Форма входа
Логин:
Пароль:
Главная| Форум Дружины
Личные сообщения() · Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · PDA
  • Страница 1 из 1
  • 1
Модератор форума: Майор  
Форум Дружины » Авторский раздел » Тексты Майора » БЛИЗНЕЦЫ. ВТОРОЕ ПРИШЕСТВИЕ (продолжение "Близнецов")
БЛИЗНЕЦЫ. ВТОРОЕ ПРИШЕСТВИЕ
МайорДата: Среда, 22.07.2020, 03:41 | Сообщение # 1
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
БЛИЗНЕЦЫ. ВТОРОЕ ПРИШЕСТВИЕ

Пролог


- Уверены, что этот ваш старлей справится? – не отрываясь от бинокля, угрюмо спросил комбат.
Скривив губы в усмешке, майор Волков ответил, глядя в коротко стриженый затылок с оттопыренными ушами:
- Не волнуйтесь, товарищ полковник. Это лучшие спецназовцы из всех, кого я знаю.
Полковник Зраев слыл изрядным скептиком, однако всегда водил конвои строго по расписанию, не давая спуска ни себе, ни кому-либо другому. Не мудрено, что сейчас он был недоволен вынужденной задержкой.
- Не очень-то верится, - пробурчал комбат. - Сильно крутыми они не выглядят. Да и медлят чего-то. Сколько времени прошло? Час?
- Тридцать четыре минуты.
- Пора бы уже себя проявить. Чего возятся до сих пор? У меня колонна стоит. Идеальная цель. Каждая минута на счету. Где активность, майор?
- А что вы желаете увидеть? – Волков опять усмехнулся. – Эти ребята способны работать без лишнего шума. Мы можем даже не понять, когда всё закончится.
- Скажите ещё «без единого выстрела».
- Вполне возможно.
Комбат опустил-таки бинокль, повернув к майору хмурое лицо с большим, обгорелым под жарким сирийским солнцем шелушащимся носом и выцветшими бровями.
- Только сказки мне рассказывать не надо. Стрельбу мы всяко услышим. У вас рация с частотой старлея этого... как там его?
- Марданов, товарищ полковник.
- Во-во, Марданова. Есть или нет?
- Так точно, есть.
- Вот и включите. Послушаем. По переговорам тоже кое-что понять можно.
- Это вряд ли. – Майор всё же достал рацию и, включив её, выкрутил громкость до упора. – У них свой кодовый язык.
Полковник отмахнулся:
- Ай, бросьте. Все коды у спецуры одни и те же. Привыкли к штампам. Ничего сложного. Нашли секрет Полишинеля, понимаешь...
Динамик радиостанции ожил, выдав короткую фразу на непонятном языке. Другой голос ответил похожими неразборчивыми словами.
Зраев удивлённо уставился на майора:
- Они что, на сирийском болтают? Или это террористы? Почему на частоте спецназовцев?
- Я же говорил, - пряча улыбку, невинным голосом пробормотал Волков.
- Перестаньте всё время ухмыляться, - насупился полковник и снова припал к биноклю.
Рация выловила из эфира ещё несколько непонятных реплик, после чего надолго умолкла.
- Это не сирийский, - сказал с акцентом стоявший рядом офицер из местных. Он в своё время учился в Москве и теперь сопровождал комбата в качестве переводчика. – И не арабский. Даже не представляю, что за язык.
Не обратив на него никакого внимания, Зраев продолжал смотреть в бинокль, а Волков только кивнул, подтверждая слова сирийца.
- Разрешите доложить! – бодро говорю, неслышно подходя к ним со спины.
Обернувшись, офицеры увидели меня в запылённом камуфляже и пухлой разгрузке с нетронутым боекомплектом. Трудновато, конечно, узнать старшего лейтенанта Марданова под гримом тактической краски да ещё в пятнистой косынке, скрывающей причёску. Хотя какая там причёска? Обычный армейский бобрик. Но моя манера независимо держаться бросалась в глаза. Автомат, который я бережно, словно младенца, прижимал к «лифчику», позволял не козырять. Впрочем, начальство и без того впало в ступор.
Не давая высоким чинам опомниться, стараюсь поскорее выложить главное:
- Засада уничтожена. Колонна может продолжать движение.
- Как?.. – захлопал глазами после недолгого молчания Зраев. – А боестолкновение? Не было же стрельбы. Вы что, товарищ старший лейтенант, просто прогулялись туда-обратно, никого не встретив? Зачем тогда голову морочили какой-то там засадой?
- Моим отрядом ликвидировано двадцать шесть боевиков, - продолжаю, как ни в чём не бывало. - Захвачена миномётная батарея, тринадцать РПГ, четыре ПЗРК, два крупнокалиберных пулемёта и ручное стрелковое оружие. Да, ещё на дороге были фугасы. Мы их обезвредили. Так что путь свободен.
- Без единого выстрела? – полковник покосился на майора, тот переадресовал его вопросительный взгляд мне.
- Почему же, постреляли маленько. Во избежание, так сказать. С глушителей работали, чтобы не шуметь раньше времени. А так в основном ножичками.
Я вытянул из-за спины здоровенный тесак, больше напоминающий короткий меч, и продемонстрировал комбату перепачканное кровью лезвие. Специально не вытирал, догадываясь о возможном недоверии. Вот, пусть любуется.
Наш майор только ухмыльнулся, а Зраев передёрнул плечами, после чего коротко рыкнул:
- По машинам! – Прицелился в меня указательным пальцем: - Покажете место засады, товарищ старший лейтенант.
Да ради бога. Мы там специально не прибирались. Чего, спрашивается, пупы надрывать? Пусть вон батальонные солдатики тяжёлое вооружение на себе таскают. Мои ребята свою работу сделали, им отдыхать положено. Ещё неизвестно, сколько таких засад на пути встретится. А то и напасть могут. Вот и получится, что вдруг война, а мы уставшие. Не порядок это.
Забравшись на свой БТР, я сел на броню, свесив ноги в люк. На башне уже покуривали два вернувшихся со мной солдата. Остальные остались охранять место вылазки.
- Вперёд, вон до того холма, - сказал я водителю. – Остановишься на вершине.
- Что, будем трофеи грузить? – с кислой миной спросил худосочный Пыхтин, сползая с башни, чтобы занять более устойчивое положение.
- Покажем пехоте, где их брать, - успокаиваю его. – Сами погрузят, не маленькие.
- У нас и так этого добра валом, - похлопал по броне здоровенной пятернёй второй солдат по фамилии Власенко, имевший рост под два метра. За его широкой спиной легко могли спрятаться два таких, как Пыхтин.
В одном он был прав – наш БТР вёз в себе столько взрывоопасных сюрпризов, что в момент боя лучше держаться от него подальше. Поэтому я не имел даже башенного стрелка. У нас другие задачи. Скрытно подобраться и уничтожить врага. Нет, мы вполне можем вступить и в открытую схватку, непременно выйдя из неё победителями. Но зачем светиться лишний раз? Это прекрасно понимало и командование. Вон, майора Волкова приставили, чтобы следил – не дай бог кто использует мой отряд не по прямому назначению. Полномочия у него о-го-го, никакому полковнику Зраеву и не снились. Просто Волков их не афиширует. Пока незачем.
БТР остановился в самой верхней точке, где лента дороги переваливала через холм и начинала длинный пологий спуск. Пыль не успела осесть, как Власенко с Пыхтиным, спрыгнув с брони, растворились в ближайших кустах.
- Федотов! – кричу водителю. – Сядь в башню. На тебе контроль дороги по ходу движения.
- Понял, - ответил тот и завозился внутри стальной коробочки.
Ему проще, он самый щуплый в отряде. Отличный компьютерщик, а заодно непревзойдённый стрелок. Хоть из автомата, хоть из пушки с первого выстрела попадёт в «яблочко». Потому иногда использую его в качестве башенного стрелка, если требуется контролировать дальние подступы, как вот сейчас. Ближний бой нам пока не грозит. Мы здесь хорошенько всё зачистили.
- Санчо! – вызываю по рации Александрова, чей пост мы давно проехали.
- На месте, - отозвался мой боец по-арнийски.
Да, да, я успел обучить парней основам родного языка. Чертовски удобно, кстати. Не надо ломать голову, выдумывая какие-нибудь замысловатые кодовые фразы. Всё равно нашу тарабарщину никто не разберёт.
- Выйди перед колонной, - говорю на том же языке. – Встретишь полковника, покажешь ему фугасы и огневые точки боевиков.
- Замётано, - слышу в ответ почему-то на русском.
- Эй, не нарушать режим радиообмена!
- Есть, командир, - исправился Александров.
Так-то лучше. Незачем подставляться. Противнику, да и некоторым нашим, совершенно ни к чему быть в курсе того, что здесь работает особое армейское спецподразделение. Меньше знают – крепче спят.
Хорошо замаскированные позиции боевиков, почти неразличимые с фронта, прекрасно просматривались отсюда. Это же их тыл, со стороны которого и маскировать незачем. А за холмом как раз миномётная батарея стояла. Но разве от нас что укроешь? Иголку в стоге сена, и ту найдём. В данном конкретном случае нам помогли протоптанные тропинки, протянутый кабель полевого телефона и общая настороженность местности. Пришлось, правда, изрядно побегать, обходя все укрепления и расставленные между ними ловушки, пока не прихлопнули последнего террориста. Этот последний, кстати, в ходе экстренного допроса «с пристрастием» успел поведать, что их группу направили сюда специально для встречи русской автоколонны, что мне совсем не понравилось. Но ничего, повоюем. Недаром же мой отряд сосватали Зраеву в сопровождение. Очевидно, какие-то подозрения у начальства на этот счёт всё же имелись.
Головная машина доехала до вышедшего из кустов Александрова и остановилась. Откуда-то из середины колонны появился комбат с Волковым и сирийцем. Все трое в сопровождении Санчо углубились в редкую в этих местах «зелёнку». Сначала осмотрели один рукотворный редут, потом другой - с обратной стороны дороги. Напоследок мой боец показал обезвреженные фугасы, прикопанные у обочины. Представляю чувства Зраева, узнавшего, что головная машина стоит как раз на заминированном участке. Ничего, пусть понервничает, ему полезно. Глядишь, начнёт прислушиваться к моим словам. А то хотел проскочить этот «короткий отрезок» на максимальной скорости. Тоже мне, камикадзе. Не перекрой мы дорогу своим бэтээром... Лучше даже не думать.
Машины медленно миновали опасную зону и подкрались к холму. Втаскивать на него всю колонну полковник, слава богу, не стал. Возможно, не хотел повторения истории с первым осмотром, когда вдруг обнаружил под ногами целый пороховой погреб, ещё и подсвечивая туда факелом, если выражаться образно.
Все три офицера осторожно поднялись ко мне.
- А здесь у нас что? – вполне миролюбиво поинтересовался Зраев.
У него на лице читался неподдельный интерес. Что делает с людьми переживание смертельной опасности. Глянул на трупы боевиков, их оружие, взрывчатку и вдруг понял, что шёл прямиком им в руки. Это ещё никто не успел выстрелить. Всё только гипотетически, на уровне мыслей о возможных последствиях. Что ж, пойдём дальше. Вот вам и позиция миномётчиков, товарищ полковник. Любуйтесь на здоровье. Разве ж я против?
- М-дааа, - угрюмо протянул Зраев, осматривая торчащие кверху стволы «самоваров» и сложенные в сторонке ящики с боеприпасами.
Он молча вернулся на вершину холма, оттуда окинул взглядом лежащий внизу пейзаж с накатанной, остриём вонзающейся в горизонт грунтовкой. Покачал головой, оценив, похоже, масштаб вероятного поражения при обстреле. Постоял немного под горячим ветром и вдруг подошёл ко мне.
- Отличная работа, старший лейтенант. – Его глаза под полуопущенными веками оставались подёрнуты холодной пеленой. – Действуйте в том же духе. На вас головной дозор. Задачу знаете. Обеспечьте прикрытие, пока мы собираем трофеи.
- Есть обеспечить прикрытие, - не утруждаю себя отданием чести, поскольку по-прежнему прижимаю к груди автомат.
Вот не знаю, то ли сросся с ним, то ли просто ношу из вредности, чтобы руки были всегда заняты. Не доводилось как-то представать перед высоким начальством без верного «Калаша». Надо бы попробовать, а то паранойя разовьётся, не дай бог.
 все сообщения
МайорДата: Четверг, 23.07.2020, 01:51 | Сообщение # 2
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 1
Долгожданный отпуск


Гравийная площадка перед оградой дедовского домика радостно зашуршала под колёсами двух внедорожников, будто давно соскучилась по такому количеству съезжающихся гостей.
И немудрено. Что видит она здесь? Одинокий потрёпанный пикап деда Трофима на «лысой» резине, подъезжающий и отъезжающий изо дня в день. Изредка со службы вырываюсь я - естественно, вместе со своими сорвиголовами. Уж очень любят они проводить время в нашей загородной резиденции на лоне природы, считая это ни с чем не сравнимым, полноценным отдыхом. В такие моменты наше уютное семейное гнёздышко на несколько дней превращается в Содом и Гоморру. Дед всегда только рад, когда мы нарушаем его уединение. Даже молодеет на глазах. Но всегда сникает, провожая нас в распахнутой калитке и долго глядя вслед удаляющимся машинам. Тогда становится видно, как быстро возвращаются к нему прожитые годы, вроде бы отпустившие на время свою жертву. А я вдруг отчётливо понимаю, что стариковский возраст берёт своё, и деду никуда от него не деться. Не вечен Троф, как и я, как и любой из нас. Вот с такими грустными мыслями заканчивается каждый мой отпуск. Возможно, потому я не особо сюда и рвусь.
Однако на этот раз приятели настояли. Что поделаешь. Это на службе я для них командир, а в мирной, гражданской жизни у нас полная демократия. Проголосовали, постановили большинством голосов, будь добр исполнить.
Чаще, конечно, к Трофу наведывалась Лиза, но и у неё в институте дел по горло. Всё же аспирант, не абы кто. Мои парни её прекрасно знали. Случалось, отдыхали вместе. Подозреваю даже, что некоторые в тайне лелеяли надежду стать моим деверем, но Лиза не давала никаких поводов. Без сомнения, все мои сослуживцы один достойнее другого. Сам каждого в команду отбирал. Но личные пристрастия сестры оставались для меня тайной за семью печатями.
- О, командир, это чья тачка рядом с дедовской? – воскликнул сидевший за рулём Саня Власенко, увидев припаркованный на площадке красный хечбэк. – Неужели сеструхина?
- Не знаю. Машину менять она, вроде бы, не собиралась.
- А она тебе так сразу всё и выложила, – поддразнил с заднего сиденья въедливый Пряников, мой первый зам, а по совместительству наш полевой доктор. – Ты когда с ней говорил-то последний раз?
Его правда. Я сестре даже об отпуске ничего не сказал. Спонтанно как-то всё получилось. Пока мы в Сирии расчищали дорогу перед колонной полковника Зраева, положили целую кучу злых террористов. Они почему-то жаждали нас перехватить и упрямо лезли под ноги. Мы уже потеряли счёт их трупам. Чуть не свихнулись от бесконечных убийств и моря пролитой крови. Когда выполнили задание, доставив конвой по назначению, просто рухнули в свой БТР и проспали там почти сутки. Майор Волков, глядя на нас, только головой качал:
- Эх, ребята. В отпуск бы вам...
Тогда мы это восприняли как озвученный диагноз. Но Волков и в самом деле похлопотал перед начальством. Нас отозвали на Родину и отпустили на пару недель – развеяться. Почти не сговариваясь, мой отряд постановил ехать к деду Трофиму. Мне было всё равно, и я согласился. Недолго думая, мы погрузились в три машины, закупили продукты и рванули в Сибирь. Хотя бы позвонить сестрёнке или деду мне почему-то не пришло в голову. Вот ведь обалдуй. Дослужился, что называется.
- Она это. Больше некому, - рассудительно заметил мой второй зам, Игорь Мановицкий.
- Паркуйся рядом, - сказал я Сане и, едва дождавшись, когда он затормозит, первым выскочил из машины.
На ходу крикнув остальным, чтобы выгружали продукты, заспешил к дому. Не успел дойти до калитки, как она распахнулась, выпуская визжащую от радости Лизу. Эта фурия метнулась ко мне со скоростью электропоезда и, чуть не сбив с ног, повисла на шее. Хорошо, что успел сместиться чуть в сторону. Правда, пришлось покружить сестрёнку, гася её неуёмную кинетическую энергию.
- Я уже сама хотела тебе звонить, - сказала она, как только утвердилась на земле. – Боялась, что ты опять на каком-нибудь задании, а потому недоступен.
- Ты почти угадала. Мы только вернулись.
- На сколько вас отпустили?
- На две недели.
- Класс! И погулять успеем, и делом займёмся.
- Каким делом? – Я всмотрелся в горящие глаза сестры. Её возбуждение передалось и мне. Чувствуя, как перехватывает дыхание, я прошептал: - У вас что... получилось?..
- Да! – сдавленно взвизгнула сестрёнка, подпрыгнув со сжатыми перед собой кулачками. Потом схватила меня за уши и чмокнула в нос. – Мы закончили! Сегодня хотели на Кузе испытать.
Это я удачно зашёл. Кузей звали дедовского кота, давно кастрированного и потому ленивого до безобразия. Не велика потеря, если пропадёт во время эксперимента. Чем не пожертвуешь ради науки.
- Подожди, а как же... – показываю глазами в сторону сослуживцев, бойко вытаскивающих полные пакеты из машин.
Лиза беззаботно махнула рукой:
- Можно и ночью, когда все улягутся.
- А что это у нас тут за красавица? – подражая кавказскому акценту, громогласно прорычал Александров и сгрёб здоровенными ручищами мою худенькую сестру. Покружил, как я, и лишь после возмущённого вопля поставил на ноги, добавив торжественно: – Здравствуй, о прекрасная Нимфа!
- Привет, медведь.
Они обменялись невинными поцелуями в щёчку, после чего Лизе пришлось целовать и всех остальных, чтобы никого не обидеть.
- Конечно! Кто ещё так будет шуметь, если не внучок с его разбойниками, - донёсся от калитки скрипучий голос деда Трофима.
- Здорова, дед! Моё почтение! Наше вам с кисточкой! – вразнобой загомонили парни.
- Как здоровье, Трофим Иваныч? – пожал ему руку Пряников и показал пакет. – А мы вам вот, провизию доставили. На целый месяц хватит.
- Да вы сожрёте всё в один присест. Знаю я вас, оглоедов. Чего встал? Неси уже в дом.
Дед, конечно, смеялся, хотя и выглядел вполне серьёзным. Парни прекрасно это знали, но всё равно старались как можно быстрее и незаметнее проскочить мимо «сурового» старика. Даже здоровяк Санчо пригнулся, чтобы казаться меньше.
- Привет, – обнимаю Трофа, чувствуя под ладонями его выпирающие лопатки.
М-да, иссох дед. Уж сколько лет мается со своим Перемещателем. Всё не наладит никак, а годы-то идут, не щадят. Но, если послушать Лизу, он таки добился своего. Молодец. Я-то думал, что уже ничего не выйдет. Слишком отсталые здесь технологии. Одно дело создавать станцию обратного перемещения, когда уже имеется действующая установка, включённая в контур двусторонней связи с Землёй, и совсем другое строить всё с нуля, пробуя запустить процесс отсюда. Всё равно, что собирать радио в каменном веке. Ну, не в каменном, так в бронзовом. Какая разница?
Лиза тоже молодчина, не бросила Трофа с его затеей. Отучилась в институте, вдруг ударившись в науку. Не чета мне, оболтусу, поступившему в военное училище. А куда прикажете идти, если я несколько лет воевал в совершенно другой галактике? Нет мне равных ни в стрельбе, ни в рукопашке, не говоря уже о схватках между космическими флотами. Здесь вообще никто не может похвастаться подобным опытом. Земля просто не доросла до этого уровня и ещё нескоро дорастёт. Вот и получилось, что я увлёкся своим превосходством, своей значимостью. Создал собственный спецотряд, элитное подразделение. Сам отбирал солдат и обучал по своей методике, составленной на основе уроков незабвенного мастера Брола. Интересно, жив ли он сейчас?..
Да, с Трофом не сложилось. А ведь именно я обещал ему помочь в работе над Перемещателем и не сдержал слово. Зато Лиза не оставила, работала с ним. Можно сказать, пахала за нас двоих. Но ни от сестры, ни от деда я не услышал ни единого слова в упрёк. Они любили непутёвого Ника просто за то, что я есть. Любили и всё...
Вряд ли я жалею, что так сложилась моя судьба. Нашёл друзей в армии. Врагов, правда, тоже хватало, даже с избытком, но это мелочи по сравнению с тем, что даёт мне общение с друзьями или, как мы любим себя называть, «грунной товарищей». Это непередаваемо. Просто побыть среди них, постоять рядом – уже за счастье. Дурные мысли уходят, энергия чище, мысли яснее, движения увереннее. Всё у нас общее: радости, беды, тайны...
Нет, с тайнами я, пожалуй, загнул. Натура у человека такая, что некоторые секреты он бережно хранит в себе. Хорошо, если не глобальные. А у меня с этим как раз проблема. Бывает, что вздрагиваю, когда слышу свой позывной «Король», особенно на арнийском. Иногда порываюсь обо всём рассказать парням, но понимаю, насколько неправдоподобно прозвучит моё признание, и продолжаю молчать. Это, между прочим, чревато получением психической травмы. Если её не лечить, она перерастёт в паранойю. А чем лечат психические расстройства? Мы предпочитаем делать это водкой.
Шумному застолью предшествовала двухчасовая суета с приготовлением разнообразных закусок и растаскиванием вещей по комнатам. Потом все дружно сервировали стол на веранде. В итоге уселись уже под вечер, когда начало смеркаться. Хорошо, что денёк выдался по-летнему тёплый, к тому же нас грел жаркий мангал в совокупности с принятыми вовнутрь дополнительными градусами. Словом, сплошная благодать, даже назойливых комаров никто не замечал – у них своя пьянка.
Угомонились, только когда совсем стемнело. Расходиться «по кельям» начали далеко за полночь. Дольше всех на веранде задержались мои замы, подначивая расползающийся молодняк: «Эх, салаги. Нет у вас нашей закалки...» Кое в чём они, конечно, правы, иначе не сидели бы с нами, переливая из пустого в порожнее. Пряников при этом лопал мороженое, а Мановицкий курил одну сигарету за другой. Говорить уже было не о чем, поэтому все просто молчали. Дед позёвывал, сестра сидела, нахохлившись и кутаясь в куртку, а то вдруг вскакивала и принималась мерить шагами веранду, явно выказывая нетерпение. Да и я, честно говоря, начинал нервничать. Очевидно, замы это почуяли. Не зря же я их учил доверять интуиции.
- Ладно, Игорь, - поднялся Пряников, облизывая ложку. – Пошли спать. А то командир, кажется, хочет побыть наедине с родственниками.
Мановицкий затушил окурок в переполненной пепельнице и тоже встал.
- Пойдём, - делано вздохнул. – Пусть праздник жизни продолжается без нас.
- Ничего, мы ему потом припомним.
- Обязательно припомним...
Их голоса становились всё глуше, пока совсем не затихли где-то внутри дома. Мы с дедом и Лизой переглянулись, как заправские заговорщики. По нездоровому блеску в глазах я понял, что мои разлюбезные родственники готовы бежать к Перемещателю прямо сейчас.
Ну нет, ребята. Должна же быть хоть какая-то конспирация. Уж своих-то подчинённых я прекрасно знаю, они быстро почуют неладное.
- Так, дед, собирай пока со стола, - беру инициативу в свои руки. – Мы с Лизой посуду перемоем. Нечего спешить, ещё не время...
Покончив с уборкой, мы снова уселись втроём за идеально чистый стол и прислушались к тишине. Лениво шелестела листва за невысоким забором. Потрескивали остывающие угли в мангале. Редко, словно засыпая, стрекотали цикады. О светящуюся под навесом лампочку бились мотыльки. В доме же не было слышно ни единого звука.
- Угомонились, вроде? – с надеждой глянул на меня дед.
- Где Кузя? – спрашиваю вместо ответа.
- Сейчас принесу. – С готовностью поднялся Троф и заспешил к двери. На ходу бросил нам с Лизой: - Идите в сарай, приготовьте там всё.
Мог бы и не говорить. Мы уже неслись через двор в сторону сарая. Лиза достала из кармана куртки предусмотрительно захваченный фонарик. В его свете я быстро убрал наспех составленные доски, освободив металлическую дверь с пультом. Сестра, набрав код, открыла её. Луч фонаря выхватил из темноты стойку терминала. Мы шагнули внутрь. Вспыхнул свет.
Я огляделся и присвистнул. Да, титанический труд многих лет. Всё тот же круглый грот, но в совершенно другом оформлении. От старой аппаратуры не осталось и следа. Вместо ламп диодные панели по стенам, новейший компьютер в центре с большим сенсорным экраном, ещё пара вспомогательных рабочих мест – столы, кресла, ноутбуки. Даже любительская радиостанция есть. Прочая мебель тоже претерпела ряд перемен. Отсутствовал старый диван, отправившийся, вероятно, на свалку истории. Помнится, слишком уж близко стоял он к двери. А ведь Трофу пришлось заново пробивать проход в скале. Могу себе представить, какой царил здесь бардак. Стеллажи со стариковскими запасами выглядели теперь куда современнее – поставленные в ряд выдвижные пластиковые ящики высотой в человеческий рост. Сразу и не разберёшь, что там припрятано, пока не заглянешь. И целая стена металлических шкафчиков. Мне вот интересно, там одежда или оружие?
Я совсем уж было вознамерился открыть один из них, но от входа вдруг раздался возбуждённый голос деда:
- Принёс! Как знал, что понадобится. Недавно в товарах для животных прикупил.
Он с воодушевлением тряс кошачьей клеткой, из которой испуганно таращил зелёные глаза подопытный Кузя. Поставив её на пол перед терминалом, Троф принялся набирать что-то на экране.
- Пошли на улицу, - потянула меня за рукав Лиза. – Дед сам разберётся.
- Надеюсь, ему хватит ума не перемещаться без нас? – опасливо кошусь на старика, проходя мимо.
Сестра только посмеялась надо мной:
- Не волнуйся. Наш дед хоть и старый, но до старческого маразма ему пока далеко. Сейчас настроит аппаратуру на дистанционное управление и тоже выйдет.
И правда, Троф появился во дворе немногим позже нас. В руке у него был планшет, по которому старый механик быстро перебирал пальцами, ничуть не хуже профессионального айтишника. При этом он что-то бормотал под нос. Когда дед подошёл поближе, я услышал едва разборчивое:
- ...Вектор напряжения на вектор времени... Погрешность смещения... Исключаем возможность девиации...
Такое чувство, будто говорит на совершенно чужом языке.
Дождавшись, когда Троф, наконец, оторвётся от своего гаджета и поднимет голову, я поинтересовался:
- Кузю-то из клетки выпустил?
- Зачем? – неподдельно удивился дед.
Вот ведь непонятливый. Уж если суждено умереть котейке от жажды и голода, пусть уж лучше на свободе, даже если она относительная – всё не в стеснённых до минимума условиях.
- Эх, братик, - вмешалась Лиза. – Совсем всё забыл. В клетку Троф его запер для чистоты эксперимента. Если Кузя переместится, то без неё.
- Ну и?.. – не совсем понял я.
Сестра сокрушённо вздохнула, совсем как учитель, долдонящий нерадивому ученику прописные истины, для которого те являются недосягаемой вершиной познания, но терпеливо продолжила:
- Когда мы его вернём, он будет уже не в клетке.
- Это если всё-таки переместится, - меланхолично добавил Троф. – Если же нет, он так и останется в ней.
А, теперь дошло. В моём воображении почему-то Кузя должен возвратиться в свою клетку после перемещения. Странно, с чего я так решил? Мы же не выныривали в своей старой одежде, которая оставалась в этой комнате. То же самое и с клеткой. Она играет роль кошачьего пальто, поскольку шерсть - неотъемлемая часть животного. Ууу, какие умозаключения вертятся у меня в голове. Не к добру это...
- Итак, устанавливаю таймер на шесть часов, - торжественно провозгласил Троф, показывая нам планшет с какими-то непонятными формулами.
- Шесть часов здесь или там? – дёрнул меня чёрт уточнить.
Лиза даже слегка рассердилась:
- Ты что, Ник! Там, конечно. Здесь мы даже не заметим этой разницы.
И в самом деле. Торможу, однако. Отупел, что ли, окончательно на своей службе? Совсем перестал разбираться в самых простых вещах, не связанных с армейской жизнью.
- Разве только по расходу энергии. – Дед снова почему-то показал планшет, после чего сразу ткнул в него пальцем.
В сарае глухо лязгнуло. Наверно, произошла герметизация двери. Это мне уже знакомо.
- Началось! – Троф сверкнул в темноте белозубой улыбкой, подсвеченной экраном планшета, на котором, быстро меняя друг друга, замелькали какие-то цифры и запрыгали вверх-вниз столбики линейных индикаторов.
Неожиданно всё успокоилось, но через миг вновь пришло в движение. Индикаторы прыгнули сразу на максимум и плавно сползли к нулю.
- Всё, - выдохнул Троф и опустил руки. – Можно идти смотреть.
Он с опаской покосился на вход в сарай.
- Не слишком ли быстро? - высказал я сомнение.
Неопределённо махнув рукой, дед пробормотал нечленораздельно:
- Ничтожная масса... Мизерный объём... Низкий коэффициент интеллекта...
- Да пошли уже! – Лиза решительно направилась к сараю.
Я, как верный пёс, тут же поскакал за ней. Привычка с детства, ничего не поделаешь.
Перед самой дверью в бункер мы подождали отставшего Трофа. Сестра набрала код и отошла в сторону, предоставив право завершить эксперимент нашему главному изобретателю.
Вдохнув полной грудью, дед поднял руку и нажал ввод. Металлическая створка, щёлкнув замками, приоткрылась. В нос ударил запах озона, пробудив давние воспоминания.
- Мяу! – Между ног мелькнуло серое тело Кузи.
Не останавливаясь, кот выскочил на улицу и растворился в темноте.
- Тьфу ты! Напугал, - дрожащим голосом возмутилась Лиза.
- Тебя бы в комнате заперли, да ещё и в клетке... – Я осёкся и буквально влетел в бункер.
Вспыхнувший свет позволил отыскать глазами кошачью клетку. Понятное дело, Кузи там не было, однако она по-прежнему оставалась запертой. Что это значит?
- Эксперимент прошёл удачно, - ответил на мои мысли Троф. – Установка работает, как надо, в чём сейчас мы и убедились.
- Прекрасно, - улыбаюсь во все тридцать два. – Когда отправляемся?
Почесав затылок, дед задумчиво протянул:
- Ну, энергии я накопил достаточно, даже с избытком. Установка использовала только половину. Теоретически можем сразу переместиться, но я бы для надёжности подождал ещё сутки. Надо протестировать систему после срабатывания. Вдруг что-то не так. Всё же не наша аппаратура, одни заменители...
Я вопросительно глянул на сестру, она кивнула, давая понять, что согласна с дедом. Спелись алхимики. Не удивлюсь, если они между собой одними формулами разговаривают.
- Ого! А что это у вас? – раздался чужой голос.
Мы обернулись к двери, чтобы увидеть, как в бункер, с любопытством оглядываясь, входит Мановицкий.
- А я покурить вышел, не спалось чего-то. Стою, дымлю, а тут вдруг бешеный кот из кустов. Запрыгнул на веранду и опрометью в дом. Дай, думаю, гляну, кто это его так испугал. Иду, смотрю, свет в сарае. Вот и сунулся, а тут вы. Чего не спите-то? И что тут вообще такое?
Беспечно болтая, мой зам прохаживался по бункеру, разглядывая обстановку.
- Похоже на защитное сооружение. Вы что, к войне готовитесь? С кем, если не секрет? А чем запаслись? – Он выдвинул один из больших ящиков на стеллаже и деловито хмыкнул: - Ну конечно, наборы для выживания...
Вся наша конспирация трещала по швам. Я опомнился первым, подошёл к Мановицкому и, взяв его под локоток, потянул к выходу.
- Игорь, я тебе потом всё объясню. А пока оставь нас, пожалуйста, одних. Ладно?
- Подожди, командир. Ты что-то скрываешь. Разве это честно по отношению к боевым товарищам?
Он попытался притормозить и повернуться ко мне, но я не дал ему это сделать, заставив идти дальше.
- Боевых товарищей это совершенно не касается, - говорю назидательно, пытаясь выпихнуть его за дверь, однако в проёме неожиданно возникает хитрющая физиономия второго Игоря.
- Нас касается всё, что касается тебя, - изрёк входящий Пряников.
У меня опустились руки.
- Тебе-то чего не спится, привидение ночное?
- Мороженого захотелось.
- Ты ж его слопал.
- Разве? А я и не заметил. Ай, не важно. Лучше расскажи, что у вас такое интересное происходит? Я просто сгораю от любопытства...
 все сообщения
МайорДата: Пятница, 24.07.2020, 02:22 | Сообщение # 3
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 2
Прибытие


Всегда знал, что тайна, известная двоим, быстро перестаёт быть тайной. Убедился в этом ещё раз, когда мы впятером вернулись на веранду, и я выложил своим заместителям всю нашу фантастическую историю. Не привык перед ними юлить. Ложь они за версту чуют. Начал бы врать, изворачиваться, и в итоге потерял бы всякое доверие, чего мне совершенно не хотелось.
На первый взгляд оба Игоря отнеслись к моему рассказу довольно легкомысленно. Первый по-прежнему дымил, второй опять ел мороженое, которое откопал-таки где-то в недрах морозильника, и облизывался, словно кот, уплетающий сметану.
- Получается, что ты нас инопланетному языку научил? – по-арнийски поинтересовался Пряников, глядя почему-то на Лизу.
За меня ответил дед, задрав указательный палец к небу:
- Это язык великой арнийской расы, которая расселилась на пяти звёздных системах, составляющих Кадонскую империю. Шестая система Берит является отдельным герцогством, но и там живут арнийцы.
- Ух-ты, - без эмоций прокомментировал Пряников и облизал свою ложку.
Мановицкий выдохнул дым.
- Из всего этого я понял, - начал он серьёзно, - что вы завтра вечером собираетесь отправиться туда на поиски своих родителей. Верно?
- Уже сегодня, - уточнил я, глянув на часы. – Скоро утро.
- Не важно, - махнул он сигаретой и снова затянулся. – То есть ты хотел втихаря, без нас идти на боевое задание.
- Какое задание, Игорь? Это наше семейное дело. При чём здесь вы?
Он одарил меня тяжёлым взглядом сквозь пелену табачного дыма.
- Если ваши родители попали в передрягу, то и вам угрожает опасность. Надеюсь, это ты понимаешь? – Пришлось кивнуть. Аргумент он привёл непрошибаемый. – А с тобой, между прочим, сестра и старый дед. Если себя не жалеешь, то хотя бы о них подумай. А теперь пораскинь мозгами, насколько увеличатся ваши шансы, если возьмёте и нас?
- Вряд ли вы вдвоём сильно поможете. Там незнакомое вам плазменное оружие, космические корабли, техника на гравитационной тяге и вообще...
- Ну, во-первых, научиться стрелять из любого ствола нам раз плюнуть. Сам знаешь. А во-вторых... – Мановицкий затушил окурок и подался вперёд, положив руки на стол. – Я говорил не о двоих, а обо всём отряде. Или ты думаешь, мы их здесь бросим?
- Никто не собирается никого бросать! – меня передёрнуло от таких слов. – Парни даже не заметят нашего отсутствия. Сколько бы времени мы не пробыли на той стороне, вернёмся в день и час нашего ухода. Будто бы заглянули в сарай и сразу вышли. Я же объяснял. Ты чем слушал?
- Важен сам факт, что там, - вступил в полемику Пряников, тыча ложкой в звёздное небо, - мы будем воевать без них. Осадочек останется. И парни будут переживать, и вы, и бедный Пряничек.
Ему почему-то нравилось говорить о себе в третьем лице, зато нежно и с любовью. Сразу видно, насколько человек себя уважает.
- В общем, ты как хочешь, командир, но мы поставим парней в известность, - заключил Мановицкий. – И не вздумайте слинять втихаря. Этого я тебе никогда не прощу.
Он встал и пошёл в дом. За ним поспешил и Пряников. Я вздохнул:
- Ну, и что с ними делать?
Лиза пожала плечами:
- Да пусть идут с нами. Чего ты паришься? Не дети ведь. Могут за себя постоять.
- Они же не поверили ни единому моему слову. Просто хотят убедиться, что всё это неправда, и понять, почему их командир ударился вдруг в такие дикие фантазии. Может, завтра он протрезвеет, став нормальным. Представляешь состояние парней, когда до них дойдёт, что и в самом деле попали в чужой мир?
- Не волнуйся, Ник. – Она взяла меня за руку. – Говорю же, они большие мальчики, справятся.
Всё утро я добросовестно продрых. Перед боевым выходом всегда стараюсь быть выспавшимся и сытым. Так и соображается легче, и действуешь увереннее, не отвлекаясь на другие насущные проблемы. А что выход предстоит именно боевой, я нисколько не сомневался.
Теперь отдохнувший организм требовал вкусной и здоровой пищи. Не став противиться его призывам, я отправился на кухню. Тем более, оттуда доносились приятные кулинарные запахи. Увидел в окно, что вся наша компания сидит на веранде за накрытым столом. Вышел к ним.
- Без меня жрёте, - констатирую очевидный факт, подсаживаясь к столу.
А спиртного-то нет. Даже не опохмеляется никто. Не к добру это.
- Спать надо меньше. – Сестра поставила передо мной тарелку и наложила мясо с картошкой.
Вдохнув поднимающийся над блюдом ароматный парок, я зажмурился в сладостном предвкушении. Схватил вилку и принялся уплетать за обе щеки. Пока ел, никто не проронил ни слова. Похоже, они давно всё обсудили, придя к некоему соглашению. Осталось выяснить к какому.
- Ну? - вытирая губы салфеткой, обвожу заинтересованным взглядом лица своих сослуживцев. – Судя по вашим хитрющим рожам, все уже в курсе событий? – Смотрю на Мановицкого. Тот кивает. Вот и хорошо, мне распинаться не надо. – И что же вы постановили?
- Однозначно идём с вами, - прогудел Александров.
- Рома, ты даже не представляешь куда собрался.
- Вот и увидим, - встрял Федотов, отхлёбывая чай. – Там ведь тоже компьютеры есть. Принцип работы одинаковый, нет ничего сложного.
- Технологии другие, на порядок выше.
- Ну и что? Мы тоже не лаптем деланные. Разберёмся, командир.
- Всё будет нормально, - поддержал Костю и Саня Власенко, а Серёга Пыхтин с Андреем Донченко просто кивнули.
Я вздохнул:
- Раз так, всем отдыхать. Сбор назначаю на этом же месте в девятнадцать ноль-ноль. Проведу последний инструктаж и в путь. На меня потом не пеняйте...
Ровно в семь вечера я в домашнем халате и тапочках вышел на веранду и чуть не покатился со смеху. Мой отряд стоял упакованный по самые уши - все в камуфляже и разгрузках. Многочисленные карманы топорщились, набитые гранатами, магазинами с патронами, ножами, аптечками, сухими пайками и ещё бог знает чем. У каждого по два пистолета на бедре и в разгрузке, наушник в ухе и микрофон переговорного устройства у щеки. Подчинённые в недоумении таращились на меня и сестру с дедом, пришедших, как и я, налегке.
- Для тех, у кого радиостанция на бронепоезде, повторяю... – Я насколько мог суровее свёл брови. – Ничего из вещей вы отсюда взять не сможете. Установка перемещает лишь тело. Вся ваша одежда останется здесь.
- Нам что, голыми туда топать, как в баню? – недовольно пробасил Александров и с опаской покосился на Лизу, которая с трудом сдерживала смех.
- Знаешь, командир, - выступил вперёд Мановицкий, - уж лучше так. Оно привычней будет.
- Во-во, и Пряничку спокойнее, - добавил второй зам.
Я махнул рукой. Их уже не переделать.
- Троф, что насчёт оружия в установке? Помнится, мы даже охотничье ружьё опасались туда брать.
- И совершенно зря, должен заметить. На неживые предметы не производится ровным счётом никакого воздействия. Просто сложить аккуратно в сторонке, а то будет падать, биться о пол, потом и мы на всё это приземлимся, когда вернёмся.
- Слыхали? – поворачиваюсь к парням. – В бункере всё оружие и разгрузки снять. За мной шагом марш...
Пока мои подчинённые разглядывали Перемещатель, я определил место под снаряжение и приказал всё лишнее свалить к стене.
- Так, всем оставаться на месте. – Я обернулся.
Лиза стояла за компом, исподлобья наблюдая за нашими приготовлениями. Терминал скрывал её до плеч. Вот и отлично.
- Три шага вперёд, - командую отряду. – Кру-гом. Сесть на пол.
Дождавшись, когда бойцы рассядутся, тоже располагаюсь на полу, памятуя, как оба раза меня хорошенько подкидывало.
- Будьте готовы к тому, что пол немного вас лягнёт. Словом, берегите задницы.
- У Пряничка попа мягкая, - немедленно прокомментировал Пряников. – Это Федотову с Пыхтиным надо беспокоиться. У них там одни маслы...
Сдержанные смешки потонули в лязге и шипении закрывающейся двери. Свет мигнул и через мгновение вырубился. Почти сразу я испытал почти забытое чувство невесомости. Опять не заметил, как с меня слетел халат. Неожиданно вернулась опора, крепко наподдав. Хорошо, что я был к этому готов и вовремя выставил руки, погасив силу удара перекатом. В темноте кто-то охнул – похоже, Санчо. В нём веса больше, чем в любом из нас.
Неторопливо разгорелись лампы. Я быстро огляделся. Голые парни копошились на полу, пытаясь подняться. Правда, их внимание было целиком сосредоточено на себе. Всё-таки странно вдруг оказаться без единой детали одежды в совершенно незнакомом помещении, пусть конструктивно и напоминающем тот бункер, где только что находился. О, а этой стойки со шмотками здесь раньше не было.
Я прошлёпал босыми ногами к стене, где заметил нечто вроде длинной открытой вешалки. Вероятно, родители позаботились о том, чтобы нам было чем прикрыться сразу после прибытия. Какие предусмотрительные. Правда, особого выбора не предоставили. На стойке висели только синие десантные комбинезоны и серые халаты мастеровых, словно здесь переодевалась бригада ремонтников.
Сграбастав первое, на что упал глаз, я поспешил к Лизе. Проходя мимо бойцов, махнул им в сторону вешалки:
- Эй, одежда там. – Добравшись до терминала, позвал сестру: - Лиза, ты где?
- Здесь прячусь, - донеслось из-за компьютера.
Я перебросил через него комбинезон:
- Примерь. Надеюсь, размерчик твой.
Поискав Трофа, я увидел, что механик расхаживает по комнате, не обращая внимания на свою наготу, и с благоговением любуется Перемещателем. Долгожданное свидание создателя со своим детищем после стольких лет разлуки.
Подойдя к механику, я накинул ему на плечи новенький рабочий халат. Заглянул во влажные, сияющие счастьем глаза. Сунул в руки скомканный комбинезон:
- Оденься, Троф. И выводи нас отсюда.
Теперь можно заняться и собой. Я быстро влез в такой же десантный комбинезон, каким только что поделился с механиком. В них же облачались и мои парни. Первым это сделал Федотов. Он уже прохаживался вдоль другой стойки, на которую я поначалу не обратил внимания.
- Командир, а это что? На скафандры смахивает.
Я удивлённо присвистнул, совсем не ожидая увидеть здесь нечто подобное.
- Ты почти угадал. Это лёгкая десантная броня. При необходимости в ней можно и в космос ненадолго выходить. Ну-ка, сними парочку.
Зачем это родители натаскали сюда столько боевых костюмов, аж пятнадцать штук? Думали, что я притащу за собой целый отряд?.. Хм, так оно, в общем-то, и вышло. Прозорливые у нас мама с папой, ничего не скажешь.
- Глянь, командир, здесь таблички с именами.
Я присмотрелся. И в самом деле, на груди одного из этих пустых истуканов с майорскими знаками различия был впаян прямоугольный шеврон, на котором значилось «Н. Мардан». Мои действительные здесь, в Кадоне, звание и фамилия. Шевроны обнаружились ещё на двух костюмах. Надписи на них гласили «Е. Мардан» и «Т. Гленн». Остальные оставались безымянными.
- Парни, все ко мне! - командую отряду. – Троф, Лиза, вы тоже. Разбирайте костюмы. – Подписанную броню я подвинул к тем, кому она предназначалась. – Влезайте.
- Мы разве в космосе? – опасливо поинтересовался Донченко.
- Это местный аналог камуфляжа, броника и разгрузки в одном флаконе, только более технологичный. Покрытие типа «хамелеон», встроенная внутренняя связь, аптечка, усилители мышц, ночной визор, куча всяких систем контроля и других примочек...
- И как эту штуковину напяливать? – Александров с растерянным видом обошёл вокруг своего наглухо закупоренного костюма.
- Вы что, издеваетесь? – Федотов с трудом дотянулся до сферы бронированного шлема. – Он же выше меня на две головы.
- Костюм адаптируется под габариты тела, как только его активируешь. – Я дёрнул за шнурок возле шеи, раскрыв заднюю часть.
Косте достаточно было сунуть ноги в «штаны», руки в рукава и подставить голову под шлем. Чтобы он и все остальные быстрее это поняли, я не стал ничего объяснять, а просто продемонстрировал, надев свою броню. Когда спина костюма срослась, я проверил уровень заряда батареи. Индикатор был полный.
- Всем понятно? – говорю, подняв лицевой щиток. – Экипируйтесь. А вот, кстати, и оружие.
За костюмами обнаружилась целая пирамида. В ней аккуратно стояли двуручные и одноручные плазменники, лежали палаши, гранаты и... Я вскрикнул от неожиданности – моя шпага! Парни даже одеваться перестали, поглядев на меня с испугом, а я бережно поднял шпагу, вынул её из ножен и приложил к шлему, словно собирался считать некую информацию.
- Смотри! Наши кинжалы! - взвизгнула Лиза.
Она подняла подарок мастера Брола и, разделив его на две части, отдала одну половинку мне. Вторую прикрепила к своему предплечью. Взяла два одноручных плазменника и защёлкнула их в зажимы на бёдрах, а за спину закинула парочку палашей, став похожей на грозную валькирию. Мои парни, впервые узревшие сестру в таком виде, раскрыли рты.
- Продолжаем экипироваться! – рявкаю, чтобы они пришли в себя. – Чего возимся, как мухи сонные? Девчонка раньше вас выполнила норматив. Не стыдно, горе-вояки?
- Так вам это привычней, - недовольно бросил Мановицкий, втискиваясь в костюм. – А тут ни одной сигаретки нет, даже окурка завалящего...
- Да, перекурить бы не мешало, - облизнул губы Александров.
- Кончай базар, - прерываю их сладкие грёзы. – Объясняю один раз. Рация включается голосовым кодом «дать связь», отключается словом «приём», переходя в режим ожидания. Так что если не хотите молча разевать рты, как рыба об лёд, или засорять эфир своими матюками, не забывайте проговаривать эти волшебные мантры. Дальше. На лицевом щитке высвечиваются значки, предназначение которых...
Минут пять ушло на то, чтобы кратко ознакомить бойцов с экипировкой и оружием. Общее восхищение высказал мой первый зам:
- Пряничку бы на Земле такие штуковины.
- Отставить разговорчики, - прерываю его полёт фантазии. – Попрыгали. У кого гремит? Санчо, ты сколько гранат взял? Выложи половину. Для них, вообще-то, специальные контейнеры предусмотрены. Велес, подтяни палаш. Керя, плазменник не до конца защёлкнул. Так, ещё попрыгали... Нормально. Готовность к выходу пять минут. Мы с Лизой и Трофом в авангарде.
- Командир! – возмущённо начал Мановицкий, который обычно шёл впереди.
- Отставить, Моня. Здесь не Земля. Дорогу знаем только мы. Не забывайте, что это королевский дворец, напичканный высокотехнологичной аппаратурой. Все коды доступа тоже у нас. Так что на этот раз побудете с Доном и Пихтой в центре. Контролируйте боковые проходы. Керя, Велес и Байт замыкающие. Санчо со мной. Вопросы? Нет вопросов. Троф! – Поворачиваюсь к старику и вижу его стоящим рядом с костюмом. Он даже не пытался влезть в броню. – В чём дело? Почему до сих пор не оделся?
- Знаешь, Ник, стар я уже для всего этого. – Он постучал костяшками пальцев по броне истукана. – Вы идите, разбирайтесь, а я пока здесь побуду. Как утихнет всё, ты за мной пришли.
- Да что ты здесь будешь делать?
- О, не переживай, работу я себе найду. Её тут вполне хватает. Займусь диагностикой установки.
- Тут нет ни еды, ни питья...
- Ошибаешься. – Дед показал на один из участков стены, где приютились простенький умывальник и небольшой синтезатор пищи. – Как видишь, всё у меня есть, даже туалет. – Он кивнул на противоположную стену, возле которой и в самом деле стояли две кабинки – душевая и отхожая.
Да, в таких условиях здесь можно запросто жить, если никто не додумается отрезать эту комнату от систем жизнеобеспечения.
- Ладно, Троф, - принял я решение, видя, что переубедить старика не получится. – Но уж будь добр, выберись отсюда, когда я за тобой пришлю.
- Всенепременно, Ваше Высочество, - картинно раскланялся он.
Вот, опять я стал «высочеством». Такое ощущение, что всё начинается сначала. Хотя нет, майорское звание при мне. Да и награды, судя по колодкам рядом с фамилией, тоже. Правда, предназначались они моему отцу. Никому ведь невдомёк, что за него отдувался родной сын. Ох, как всё запутано. Не накосячить бы ещё больше...
Мы осторожно продвигались по техническим коридорам, то и дело встречая работающие или мирно спящие механизмы. Дорогу я помнил хорошо, но с браслетом связи, надо признать, было бы легче. Не пришлось бы отыскивать знакомые ориентиры, тратя лишнее время. И почему родители предусмотрели всё кроме этого?
Наконец, добрались до скрытой двери.
- Внимание, открываем проход, - передал я по связи.
Показал Александрову, какой участок держать под прицелом, и сам навёл туда ствол. Сестра принялась колдовать с пультом.
Что-то долго она там возится.
- Хакерша, у тебя всё нормально? – спрашиваю на всякий случай.
- Да. Тут коды сменили. Ввожу свой, с наивысшим приоритетом. Ещё секунду...
Стена перед нами распалась на несколько сегментов, которые разошлись каждый в свою сторону. В открывшемся зале приёмов спинками к нам по-прежнему стояли два трона. Занимал их кто-то или нет, из-за широких спинок не видно. Зато рассевшихся перед ними богато разодетых вельмож числом не менее десятка не увидеть было просто невозможно. Все они удивлённо вытаращились в нашу сторону.
- Хакерша, на тебе дверь, - киваю на здоровенные, наглухо закрытые створки в противоположном конце зала. – Моня, обеспечь ей охрану. Керя, карауль наш вход.
Подождав, когда бойцы просочатся в зал и возьмут его под контроль, мы с Александровым, опустив стволы, спокойно прошествовали к тронам.
Присутствующие, пытаясь понять, что происходит, бросали растерянные взгляды на моих орлов, рассредоточившихся вдоль стен. Кто-то порывался встать, хватаясь за шпагу.
Чтобы до каждого дошло, что лучше не рыпаться, поднимаю лицевой щиток и говорю ледяным тоном:
- Прошу всех оставаться на своих местах.
Подействовало. По крайней мере, бросаться в драку или бузить пока никто не собирался. Так-то лучше. Хотя нет, нашёлся один смелый. На правом троне сидел, но стоило нам появиться в его поле зрения, сразу подскочил, как напружиненный, запричитав тонким фальцетом:
- А в чём, собственно, дело? Вы кто такие? По какому праву врываетесь в законодательное собрание?..
Не дослушав, я в одно мгновение приблизился к нему и приставил к горлу кинжал.
- Заткнись и сядь, - цежу сквозь зубы.
Бедный аристократ поперхнулся и безвольно рухнул в кресло, не сводя выпученных глаз с моего клинка. Внешне этот слюнтяй смотрелся блёкло. Моложе меня лет на пять, высокий, но худосочный, похожий на палку с насаженной на неё тыквой из-за непомерно большой головы. Тонкая шея, скуластое лицо, рыжая копна волос, прямой чуб, зачёсанный вбок, и выдающийся нос в конопушках. Наверно, ещё и уши оттопырены - за волосами не разглядеть.
Его физиономия мне была незнакома. И не мудрено, слишком уж молод. Небось, под стол пешком ходил, когда мы с Лизой возвращались на Землю.
- Читать не умеешь? – Я склонился над ним и постучал кончиком кинжала по своей нагрудной пластине с фамилией. - Это ты кто такой, чтобы сидеть на этом троне?
Глаза у хлюпика сделались ещё больше, хотя казалось, что дальше просто некуда. Он всмотрелся в моё лицо. Покосился на большой портрет во всю стену, где я стоял в полный рост в белой парадной форме майора-десантника при шпаге и орденах, гордо подняв голову в короне. Снова уставился на меня.
- Ваш... Ваш... Ваааше Вель-велич-чество? - проблеял, наконец.
- Вот именно, сударь. Так ты ответишь на мой вопрос? Кто. Ты. Такой!
Остриё кинжала снова опасно приблизилось к его гусиному горлу. Сопляк вжался в спинку трона, стараясь держаться подальше от страшного клинка. Его физиономия лоснилась от пота, чуб намок и прилип ко лбу. Судорожно сглотнув, это недоразумение пролепетало:
- Бель... Белис... Гуарон... Ва-ваше Велич-чество.
- Папа? – вдруг донеслось из соседнего кресла.
Я повернул голову. Там сидел русоволосый паренёк лет четырнадцати в богато расшитом камзоле. Подавшись вперёд и смяв напряжёнными пальцами мягкие подлокотники трона, он с надеждой и страхом заглядывал мне в лицо, кого-то неуловимо напоминая.
- Грег? – спрашиваю неуверенно.
Вдруг он вскочил, бросился ко мне и обнял за шею, повиснув поверх брони. Я едва успел подать знак бойцам, что всё в порядке, заметив, как они напряглись, а Санчо даже дёрнулся в нашу сторону, собираясь поднять ствол.
Вот оно как. Взрослый сын. Это сколько ж ему? На Земле я провёл больше девяти лет. Когда покидал Кадон, Грегу было... четыре или пять. Ну и папаша - возраста собственного ребёнка не помнит. М-да, неважный из меня родитель вышел. Совершенно безответственный, надо признать...
- Ты вернулся, - всхлипнул на моём плече Грег.
- Ну-ну, - осторожно хлопаю бронированной перчаткой по вздрагивающей спине. – Что за сопли, сынок? Держи себя в руках. Здесь же люди кругом.
Он отстранился, снова глядя мне в лицо. Нет, Грег не плакал, но вид имел несчастный, а в глазах таки дрожала влага.
- Тебя целый год не было. Все говорили, что вы с мамой погибли на пути к системе Гаанга. Обвиняли пиратов. Твоя эскадра не вернулась. Что нам было думать? Папа, где ты пропадал? Где мама? Она с тобой?..
Сын пытался трясти меня за плечи, но не так-то просто сделать это с человеком, облачённым пусть даже в лёгкую броню. А я стоял, как пришибленный, сообразив, что Грег вёл речь о наших с Лизой родителях. Выходит, они год назад полетели в Гаангу. Вероятно, на какие-нибудь переговоры с Олумянским Космическим Братством. И там пропали вместе с эскадрой сопровождения. Пираты постарались? Не исключено. Только те уж очень любят бахвалиться своими победами. Будь это и в самом деле они, все бы уже знали о смерти короля и королевы. Нет, здесь что-то иное. И это вселяет надежду на то, что папа с мамой всё-таки живы. Значит, нужно их искать, причём срочно, а то как бы поздно не было.
Но сначала не помешает навести порядок в доме...
 все сообщения
МайорДата: Понедельник, 27.07.2020, 01:07 | Сообщение # 4
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 3
Домашние дрязги


- Он тебе кто? – киваю на притихшего в кресле рыжего.
Прежде чем казнить или миловать кого-то из окружения Грега, не мешало бы разобраться, насколько близок этот человек сыну. Меня и без того почти не было в его жизни. Не хотелось начинать новое налаживание отношений с недопонимания.
- Белис? – Грег бросил короткий взгляд за моё плечо. – Мы учимся вместе в университете.
- Не понял... – Я удивлённо приподнял бровь. – Разве тебя не обучают во дворце?
Сын поморщился:
- Уже нет. Как пошли слухи о вашей пропаже, так их и не стало. А меня в университет определили.
- Кто?
- Управляющий, мастер Саплин. Он оформил опекунство до моего совершеннолетия.
Саплин? Что-то не припомню. Управляющим при мне был старый дед, носивший совершенно другую фамилию. Наверное, он давно вышел на пенсию, а родители наняли другого. Но какой ушлый тип. Сразу сориентировался и практически стал во главе государства. Официальная опека над несовершеннолетним наследником это как минимум регентство. Интересно, сколько успел наворотить новый управляющий? Ладно, узнаем, когда познакомимся.
- Я не услышал ответа на второй вопрос, - поворачиваюсь к рыжему недоразумению на троне. Тот сидел тихо, боясь шевельнуться и привлечь моё внимание. Неужели надеялся, что я о нём забуду? – Что за собрание тут у вас? Как ты его назвал? Законодательное? Так вы законы принимаете?
- Эээ... Это такая игра, - ненатурально заулыбался Белис. – Мы как бы управляем Кадоном... – Заметив, что я сурово свёл брови, он поспешил оправдаться, энергично мотая головой: - Нет-нет, на самом деле всё не так, всё понарошку. Мы ведь несерьёзно...
- С трона слезь.
- А?..
- Брысь отсюда!
Рыжего словно ветром сдуло. Он буквально скатился по ступенькам с помоста и поспешил занять свободное кресло в партере, среди помалкивающих товарищей. Только теперь я заметил, что все они, в сущности, обычные подростки, хоть и разодетые в пышные камзолы. Не иначе детки аристократов.
- Тоже твои знакомые из университета? – спрашиваю сына, обводя хмурым взглядом затаивший дыхание зал.
- Нет, они друзья Белиса.
Ага, этот жучара уже и дружков сюда подтянул. Хорошенько тут моего сыночка обкладывают. Интересно, это та же самая шайка-лейка во главе с управляющим или конкурирующая фирма? В безобидные подростковые шалости я что-то не верю. Сам был в таком возрасте, знаю.
- Слушайте сюда, юные отроки! – обращаюсь к залу. – Вы временно задержаны до окончания проверки на причастность к узурпации власти.
Лишь гробовая тишина в ответ. Пользуясь этим, я перешёл на русский:
- Лиза, возьми всех на карандаш. Потом займёшься ими вплотную вместе с безопасниками. Надеюсь, навыки ещё не потеряла?
- Обижаешь, братик. – Она сразу пошла между кресел, бесцеремонно срывая с рук нерадивых подростков браслеты связи.
- Вот и ладушки. Керя, обеспечь им охрану. Чтобы ни один сопляк не сбежал.
- Будет сделано.
- Лиза, ты долго ещё?
- Всё, - показала она свой улов и рассовала собранные браслеты по карманам.
- Тогда пошли. – Я заговорил по-арнийски, чтобы сын тоже меня понимал: - Грег, держись за мной. Мы с Лизой идём первые, Санчо и Дон следом, Пихта и Моня замыкающие. Цель: блок помещений службы безопасности. Не стрелять, если только не стреляют в нас. Но постарайтесь никого не убить.
- Не проще ли перекрыть все проходы, оставив свободным только наш? – встряла сестра.
Я чуть не хлопнул себя по лбу. Надо же настолько привыкнуть во всём полагаться на одну только силу вкупе с удачей и непомерной наглостью. Совсем вылетело из головы, насколько технологичен мир Кадона, и королевский дворец не исключение.
- А ты сможешь? – спрашиваю осторожно, боясь отпугнуть удачу. – Наших браслетов нет. Нужен компьютер, но до него ещё добраться надо.
Лиза хмыкнула.
- Браслет есть у него, - показала на Грега. – Причём, с нужным уровнем доступа.
Я сделал галантный приглашающий жест в направлении сына.
- Дай-ка руку, мальчик, - подошла к нему сестра. Тот послушно вложил свою кисть в её бронированную перчатку. – Нажми пальцем сюда, сюда и сюда. Молодец. Теперь двумя здесь и здесь. Введи «Лиза Хакерша»...
Не выдержав, я фыркнул. Детское прозвище, которым я окрестил сестру, она сделала своим ключом для взлома. Разве не смешно?
Ещё раз похвалив Грега, Лиза сняла перчатку и принялась уже сама набирать на его браслете какие-то команды. Сын всё это время с недоумением смотрел то на неё, то на меня.
- Ну вот, можем спокойно идти, - констатировала сестра, когда перед нами сама по себе распахнулась дверь.
За нею ждал первый сюрприз в виде двух гвардейцев, которые караулили вход снаружи. Увидев одетых в броню и готовых к бою людей, неизвестно как оказавшихся в охраняемом помещении, они вознамерились было взять нас на мушку, но я вышел вперёд, пока мои парни не начали маленькую победоносную войну.
- Отставить! – скомандовал больше для своих. – Кто старший?
Майорское звание и уверенный тон возымели действие. Солдаты вытянулись в струнку.
- Капрал Норик... – отрапортовал тот, который стоял справа, но замялся, рассматривая мою нагрудную табличку. Вдруг его глаза расширились, он вгляделся в лицо и добавил с оттенком вопроса: - Ваше Величество?
- Совершенно верно, капрал. Продолжайте нести службу. В зале под охраной находятся задержанные до выяснения лица, подозреваемые в причастности к заговору. Никого из посторонних сюда не допускать. Задача ясна?
- Так точно!
- Выполняйте. – Я козырнул и повёл свою маленькую армию дальше.
- Ваше Величество! – окликнул Норик.
Я обернулся. Оба гвардейца отсалютовали мне плазменниками, а капрал звонким голосом выкрикнул:
- Мы рады, что вы вернулись! Гвардия всегда с вами!
- Нисколько в этом не сомневался, капрал...
Больше нам в коридорах никто не попадался. Мы шли, словно по пустынному проспекту какого-нибудь спящего городка. Лампы загорались по мере нашего продвижения, освещая дорогу. Все двери, кроме тех, которые вели в помещения имперской службы безопасности, как и обещала сестра, были заперты.
- Пап, - негромко позвал Грег, чуть ли не вплотную притираясь к моей спине. – А эта Лиза... Кто тебе? Так похожа на маму... Разве это не она?
С минуту я шёл молча. Что ему сказать? Правду? Тогда уж всю сразу, целиком. Всё равно, что ушат воды на голову вылить. Только сейчас не время для долгих бесед с глубоким самоанализом.
- Это твоя тётка, моя родная сестра, - решаюсь, наконец, явственно чувствуя, как позади сгорают и рушатся воображаемые мосты.
- А мама? Что с ней? – Дыхание сына участилось.
- Не разговаривай. Береги силы. Мастер Брол научил тебя концентрации?
- Не успел, - слышу его потухший голос.
У меня ёкнуло сердце. Неужели старого доброго Ферга больше нет?
- Почему?
- Ты же сам отправил его послом в империю Вьен семь лет назад. Он почти не бывает на Обители.
Сколько же мне предстоит узнать! И ведь не сошлёшься на частичную потерю памяти. Королю этого не простят. Сразу слетятся стервятники и заклюют до смерти.
- Знаешь, сын, - вздыхаю с горечью. – Мне многое надо тебе рассказать. Как-нибудь сядем с тобой и обо всём поговорим, обещаю. А пока давай закончим с текущими делами...
Мы добрались, наконец, до крыла с помещениями службы безопасности.
- Кто идёт? – неожиданно донеслось от входа, где я заметил установленные бронещиты с бойницами. Натуральный блокпост, которого здесь отродясь не было.
М-да, неспокойно стало в Датском королевстве.
- А кто спрашивает? – кричу в ответ, продолжая идти.
Лизе дал знак, чтобы занялась Грегом. Она придержала его за руку и прикрыла собой.
- Стой! Буду стрелять.
- В собственного короля? Попробуй...
С последними словами я ускорился, за долю секунды проскочил между бойницами, столкнувшись лицом к лицу с кричавшим. Как и предполагал, это был гвардеец. Поблизости больше никого не наблюдалось. Я вывернул у него из рук плазменник, но парень оказался не промах. Он резко сместился в сторону, выхватил палаш и махнул передо мной, разрывая дистанцию. Только я не стал отшатываться, а поднырнул под клинок и отобранным плазменником подбил солдату ноги, напоследок припечатав его к полу прикладом. Такое жёсткое приземление выбило бы дух из кого угодно. Парень замер на какое-то время, лёжа на спине. Я склонился над ним и поднял щиток его шлема.
- Нехорошо так обращаться со старшими по званию, рядовой. Тем более с королём.
Мутный взгляд постепенно обрёл осмысленность. Безразличие сменилось удивлением.
- Вижу, что узнал, - делаю заключение. – Больше не будешь угрожать оружием?
Гвардеец мотнул головой и поморщился. Контузию, видать, он всё-таки получил.
Я помог ему подняться и вернул плазменник.
- Что за пост? Кто приказал выставить? Зачем? – не дав ему опомниться, атаковал я вопросами.
- Так безопасников блокируем. Они заперлись там у себя. Штурмовать накладно. Потери будут, да и дворец разнесём. А так сидят себе взаперти, не высовываются, ну и пусть сидят. Какая разница, где их караулить, здесь или в тюрьме?
- За что же их в тюрьму?
- Так за измену, вроде. Это вы, Ваше Величество, лучше у принца спросите... – К нам как раз подошёл Грег в сопровождении Лизы, и гвардеец кивнул в его сторону. – Он же тот указ издал.
- Какой указ? – хором удивились мы с Грегом.
- О роспуске имперской службы безопасности и аресте её руководителей. Всё честь по чести, с подписью принца и визой опекуна.
Я вопросительно глянул на сына.
- Но это же было не на самом деле, - растерянно развёл он руками.
- В смысле?
- Мы в шутку организовали законодательное собрание, представляли всякие ситуации, разрабатывая законы... Однажды Белис предложил обыграть возможное предательство службы безопасности, вот мы и приняли ряд воображаемых указов.
- Дай догадаюсь, - хмыкнула Лиза. – Указы вы оформляли по всем правилам за твоей подписью, а после не уничтожали, а где-то хранили?
- Ну да. Белис ведёт архив. На случай если такие случаи возникнут в реальности, а у нас уже готовые решения есть.
- Понятно. Твой Белис подсовывал тебе те документы, какие были нужны управляющему. Похоже, они в сговоре.
- Рядовой, - поворачиваюсь к солдату, – я отменяю все указы принца, изданные в моё отсутствие. Можете покинуть свой пост.
- Здесь только тыловой кордон, Ваше Величество. Основные силы расположены у нас перед входом в блок имперской службы безопасности. Сегодня там командует лейтенант Лампер. Вот ему об этом и скажите.
- Пойдём, скажем...
Подходы к вотчине безопасников были наглухо заблокированы частоколом из бронированных щитов, за которыми поочерёдно дежурил взвод гвардейцев. Лейтенант Лампер оказался очень даже молодым пареньком лет восемнадцати, но совсем не простым. Как и остальные, он удивился, увидев меня, но быстро взял себя в руки, доложив обо всём честь по чести. Его взвод заступил сюда на дежурство неделю назад и должен был смениться на двенадцатый день. Что-то многовато для караульной службы.
- Вы что, проштрафились?
- Никак нет, Ваше Величество. Людей не хватает. Гвардейский гарнизон сократился более чем в три раза.
- Почему?
Хмурый взгляд на моего сына. Ага, понятно, снова те «потешные» указы. Интересно, какую ситуацию обыгрывали ради того, чтобы заставить Грега провести столь радикальное сокращение гвардейских частей? Не иначе измену гвардейцев.
- Белис предложил рассмотреть крупномасштабный мятеж в системе Колма, - пряча глаза, пролепетал Грег. - Мы тогда решили, что каждый планетарный отряд надо усилить ротой гвардейцев.
- Эту идею тоже он подсказал?
- Не помню. Кажется, да.
- Умный мальчик, - зловеще улыбнулась моя сестра. – Будет приятно с ними поболтать.
- Сколько гвардейцев осталось в гарнизоне? – спрашиваю лейтенанта.
- Не больше двух батальонов.
- Кто ими командует?
- Полковник Ланс.
- Гай?
- Так точно.
О как! Незабвенный Гай уже полковник. А чему я, собственно, удивляюсь? Времени-то прошло сколько? Мог бы даже генералом стать, но, видимо, не сложилось.
- Передайте полковнику Лансу, что все указы моего сына я отменил. Ваш пост я тоже снимаю. Гвардии приказываю оцепить дворец и никого отсюда не выпускать. Приказ понятен?
- Понятен, Ваше Величество. Только мне бы официальное подтверждение. – Лампер показал на свой браслет.
М-да, этого я не предусмотрел. У меня-то браслета нет.
- Мы пока остались без средств связи, лейтенант, - вмешалась находчивая Лиза. – Надеюсь, вам будет достаточно подтверждения Его Высочества? – Она приподняла руку Грега.
- Вполне... – Гвардейский офицер ощупал взглядом Лизино лицо, табличку на груди. – Простите, сударыня, вы так похожи на королеву, только моложе. И ваше имя...
- Елизавета Мардан, - спешу вмешаться во избежание недоразумений. – Моя сестра.
- О, Ваше Высочество. – Лейтенант отвесил поклон и почему-то покраснел.
- Можно просто Лиза, - лучезарно улыбнулась моя сестра, и лицо Лампера ещё сильнее залилось краской.
К этому времени Грег уже скинул ему на браслет мой приказ.
- Поторопитесь, лейтенант. Время не ждёт, - привожу офицера в чувство, а то так и будем топтаться на месте.
Гвардейцы ушли. Мы же, собрав свой небольшой отряд, приблизились к блоку имперской службы безопасности. Закрывался он бронированной дверью наподобие тех, которые отсекают переборки на военных кораблях. Наверняка, и прочность, и система защиты ничуть не хуже.
- А кто нынче командует безопасниками? - задумчиво разглядывая дверь, поинтересовалась Лиза.
- Генерал Вейнер, - ответил Грег.
Она удивлённо вскинула брови:
- Эта старая развалина ещё в строю?
- Не брани стариков, - говорю назидательно. – Молодость, это такой недостаток, который со временем проходит у всех. Пройдёт и у нас. Лучше попробуй с ним связаться.
Хмыкнув, Лиза набрала Вейнера на браслете Грега. Подождала немного, после чего заключила:
- Боюсь, они оборвали всякую связь с внешним миром во избежание заразить свою систему вирусами. Если даже отправить файл с видеообращением, его никто не прочтёт.
- Глупо. Сколько так можно просидеть взаперти? Неделю, месяц?
- Года на два запасов им точно хватит.
- Да хоть всю жизнь. Всё равно глупо. Это как страус прячет голову в песок... Подожди, они же видят нас через систему видеонаблюдения.
Сестра помотала головой:
- При таких мерах предосторожности, они отключились и от внешних камер. Скорее всего, эта дверь под наблюдением изнутри. Если её открыть, тогда нас точно увидят.
- Вот и открой. У тебя же все коды доступа.
- Сей момент, о великий босс.
Давно бы так, а то стоит, понимаешь, набивает себе цену. Иногда так и хочется её отшлёпать. Надо признать, когда я вместе с Лизой, тоже иной раз впадаю в детство и веду себя совершенно бездумно. Чувства настолько приятные, что не передать словами. Будто вернулся на много лет в прошлое...
- Готово! – Голос Лизы потонул в лязге открывающейся двери.
Она раскололась на две половины, которые медленно разошлись в стороны, убираясь в стену. Перед нами открылся переходный тамбур, похожий на шлюз космического корабля, со второй закрытой дверью.
- Лиза и Грег со мной. Остальные караулят здесь.
- Командир!.. – попытался возразить Мановицкий.
- Успокойся, Моня. Мы идём не в стан врага. Там друзья, которых пытаются изолировать. С ними надо воссоединиться, чтобы работать сообща. Всё, мы пошли.
Сделав несколько шагов по гулкому пустому коридору, я услышал, как за нами закрылась первая дверь. Оборачиваться или притормаживать не стал. Когда приблизился к перекрытому проходу, нашёл переговорное устройство и, недолго думая, снял перчатку, приложив ладонь к считывателю. На небольшом экране появился значок динамика.
- Это король Мардан, - проговорил я в микрофон. - Мне нужен полк... генерал Вейнер. Если имперская служба безопасности по-прежнему верна короне, откройте дверь и впустите меня. В противном случае буду вынужден сделать это сам, но тогда служба безопасности станет совершенно другой, уже без вас.
Минуты три переговорное устройство молчало. Затем включился интерком, из которого донёсся сухой голос генерала:
- Ваше Величество, если это действительно вы, прошу, снимите броню и встаньте напротив сканера.
- Вам что, мало моей ладони с голосом? – ворчу недовольно.
Однако Вейнер остался непреклонен:
- По роду своей службы я знаю множество способов обмануть считыватель, но лишь по одному-двум показателям. Зато полную идентификацию личности не обманет никто.
Лиза скептически хмыкнула и подмигнула. Я вылез из костюма, она тоже. Мы встали втроём в нарисованный на полу красный квадрат с надписью «сканирование». Дверь щёлкнула и разъехалась.
- Добро пожаловать, Ваши Величества и Ваше Высочество. Вас проводит дежурный офицер. С нетерпением жду нашей встречи.
Мы с Лизой перетащили костюмы через открытую дверь и снова облачились в броню. Не таскать же её с собой. На себе гораздо удобнее.
Офицер не замедлил появиться. Выглядел он довольно свежим. Бритый, чистенький и даже не мятый. Совсем не похож на узника, пребывающего в длительном заточении. Видать, дела у безопасников были не так уж и плохи.
Он провёл нас лабиринтом переходов, похожих на технические коридоры, в некую гостиную с диванами и креслами.
- Здесь вы можете оставить защитные костюмы и оружие, - показал на стойку в углу.
Заложив руки за спину, принялся ждать, пока мы разоблачимся, всем своим видом показывая, что не сдвинется с места, если мы не выполним эту «маленькую просьбу».
Я не стал раздувать щёки. Молча вылез из брони, оставив на ней всё оружие, кроме шпаги с кинжалом. Тем более, мы собирались не воевать, а говорить. Лучше это делать налегке. Лиза тоже прихватила кинжал, и офицер, удовлетворённо кивнув, распахнул перед нами двери, за которыми оказался уставленный аппаратурой кабинет генерала.
 все сообщения
МайорДата: Вторник, 28.07.2020, 01:45 | Сообщение # 5
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 4
Откровенный разговор и руководство к действию


Сидевший за пультом Вейнер вскочил при нашем появлении. Встал посреди кабинета - всё такой же сухой и длинный, разве только седины прибавилось в волосах - и внимательно изучил наши с Лизой лица. Казалось, Грег его совершенно не интересовал.
- Это и в самом деле вы, - он сдержанно поклонился. Показав на кресла за большим столом, предложил: - Прошу садиться, Ваши Величества, и вас, Ваше Высочество.
Мы расселись. Я заметил настороженный взгляд сына. Он исподтишка разглядывал Лизу, чьё лицо больше не скрывал защитный шлем, всё никак не веря, что перед ним не мать. Вообще-то сестра сейчас заметно отличалась от нашей мамы. У неё и причёска другая, и макияж... К тому же последнее время она красилась в блондинку, да и выглядела моложе. Впрочем, и я больше не носил длинных волос, как папа, был гораздо шире в плечах и тоже молод. Словом, разница налицо. Это не преминул заметить безопасник:
- Прекрасно выглядите. Даже помолодели на мой взгляд. Годовое путешествие вам пошло на пользу. - Он улыбнулся одними губами, вовсе не стараясь выглядеть радушным. - Не расскажете, как вам это удалось?
Мы с Лизой переглянулись. Похоже, наступал момент истины. И от того, поверит ли нам Вейнер, зависела, похоже, дальнейшая судьба империи. Ни больше, ни меньше.
Я уже было раскрыл рот, чтобы хоть что-то сказать, но генерал поднял руку:
- Давайте сначала я поведаю одну занимательную историю, хорошо? Так мы значительно сэкономим время. – Сделав паузу, он откинулся в кресле. – Дело в том, что несколько лет назад наша аппаратура засекла подмену биометрических данных двух высокопоставленных особ, а именно короля и королевы. Возможно, на это никто бы не обратил внимания, ведь родственная связь Никия Мардана с умершим королём никуда не делась и продолжала прослеживаться. Но как проверить королеву? Вдруг её заменили двойником или специально выращенным клоном? Надеюсь, вы понимаете, какая в этом случае грозила опасность государству?.. Так вот, для решения этой задачи я направил своего агента в Берит, на Геллу, где он добыл во дворце герцога образцы биометрии Элизы Леннок для её идентификации.
- Я тогда заменила их на свои. Помнишь? – по-русски сказала мне Лиза.
Я сдержанно кивнул.
- С вашего позволения продолжу, - строго взглянул на сестру Вейнер. – Итак, мы сравнили полученный материал с тем, что находился в нашей базе, и пришли в недоумение. Два совершенно разных человека. Но, как выяснилось, между собой они близкие родственники. Это заставило нас продолжить проверку, ведя её во всех возможных направлениях. Мы получили образцы биометрии семьи Ленноков, умершего короля, принца Грега и даже добыли резервные копии данных, которые впоследствии были заменены. И что же выяснилось?
Генерал одарил нас пристальным взглядом. Лиза и я помалкивали, Грег непонимающе хлопал длинными, как у его покойной матери, ресницами.
- Оказывается, - соизволил-таки продолжить Вейнер, - первая Элиза Леннок вовсе не дочь герцога, но, вне всякого сомнения, его родственница в третьем поколении, то есть, возможно, внучка. Кроме того, она же является родной сестрой Никия Мардана по первой биометрии, а также его родной дочерью по второй. Зато вторая Элиза Леннок действительно дочь герцога и, внимание, мать первой Элизы Леннок.
- Что-то я совсем запутался. – Грег в отчаянии схватился за голову. - Мать, сестра, внучка... Я-то чей сын? Кто моя мать? - Он с несчастным видом воззрился на генерала.
- Одно могу сказать точно, Ваше Высочество, - подался вперёд безопасник, положив локоть на стол. – Ваш отец в настоящий момент сидит рядом с вами. Никий Мардан, которого вы до недавнего времени называли папой, на самом деле ваш родной дед, равно как и Элиза Мардан - ваша бабушка. А перед вами их дети. Присутствующая здесь сударыня, кстати, ваша тётя. Что до вашей матери... Это, уж простите, не моя тайна. Возможно, ваш отец приоткроет её завесу, заодно рассказав о себе и обо всей этой свистопляске родственных связей. А то я, честно признаться, уже и сам ничего не понимаю. Невозможно, чтобы внуки были одного возраста с детьми, а потом вновь молодели, выбирая нормальную временнẏю дистанцию, как сейчас, появляясь будто по волшебству. Так что, молодые люди, просветите старого генерала? Кстати, как же всё-таки к вам обращаться?
Я встал, приосанился и заговорил официальным тоном, как в своё время учили на уроках светской этики:
- Разрешите представиться: Николай Марданов или, если будет угодно, Николай Мардан. Сын короля Кадонской империи Никия Мардана и королевы Элизы Мардан. – Показав на Лизу, представил и её: - Прошу любить и жаловать, моя сестра Елизавета Мардан. Мы близнецы.
- Можно просто Лиза, - улыбнулась своей неотразимой улыбкой сестрёнка и, привстав, сделала книксен. В десантном комбинезоне это выглядело забавно.
- Так уж получилось, что когда нам было по шестнадцать лет, мы перенеслись в прошлое, оказавшись во дворце в день покушения на короля Генда Мардана. Нас приняли за родителей, поскольку мы слишком сильно были на них похожи. Пришлось, как понимаете, соответствовать. Согласитесь, правду в той ситуации лучше было не говорить. Мы всеми силами старались вернуться домой, но прошло долгих семь лет, прежде чем нам удалось это сделать. Сюда вместо нас, уже на своё законное место, отправились родители. Тогда и произошла обнаруженная вами подмена биометрических данных. Вот, собственно, и вся история.
- А я? – встрепенулся неугомонный Грег. – Папа, кто же моя мать? Где она?
Я вздохнул. Сел рядом с ним, приобняв за плечи.
- Прости, сынок, что не был с тобой все эти годы. О тебе заботились бабушка с дедушкой, выдавая себя за твоих родителей. Так получилось. Это была вынужденная мера. Надеюсь, ты меня поймёшь. Когда отравили короля, моего деда, заговорщики хотели покончить и со мной. К тому времени родился ты. Чтобы извести весь наш род они хотели убить и тебя, и твою мать. Она была очень хорошей женщиной. Звали её Янка. Мы любили друг друга. Ты стал плодом этой любви...
- Что с ней произошло? – губы сына дрогнули, ресницы намокли.
- Её убили. – Выдохнул я.
Рассказать о том, что Янка повесилась, боясь не выдержать пыток, язык не повернулся. Вейнер прекрасно это понял, подтвердив мои слова, когда Грег перевёл на него растерянный взгляд:
- Так и было. Янка успела передать вас майору Лансу и майору Слиму, которые и доставили Ваше Высочество в Берит, где вы находились в семье Ленноков, у своих, кхм... бабушки с дедушкой.
- Скорее всего, у прабабушки с прадедушкой, - хохотнула Лиза. – Мы с Ником в то время играли роль родителей, выдавая себя за семейную пару, поэтому ты считал, что я твоя мама. Но поверь, люблю я тебя ничуть не меньше. Ты же мой племянник. - Обняв его с другой стороны, она поцеловала Грега в щёку и нежно погладила по волосам. - Всё будет хорошо.
- Простите, конечно, моё любопытство, - покряхтел генерал. – Но как вам удалось переместиться в прошлое? И главное... откуда? Почему вы до сих пор так молоды?
Мы с Лизой уставились друг на друга.
- Не лучше ли умолчать о Перемещателе? – спросила она по-русски.
- Ты у нас начальник службы безопасности, - развёл я руками. – Сама и решай.
Не откладывая проблему в долгий ящик, сестра тут же обратилась к Вейнеру:
- Полагаю, вы уже не находитесь в моём подчинении?
Я поморщился. Неужели она не понимает, что вопрос предполагает ответ? Безопасник ожидаемо помотал головой:
- Боюсь, что нет, Ваше Высочество. Имперской службой безопасности командует королева, и только она, но никак не принцесса или принц. В отсутствии королевы это бремя лежит на вашем покорном слуге.
- Но вы всё равно подотчётны главе государства, пусть и временному, - не сдавалась Лиза.
- Подразумеваете принца Грега?.. О, простите. Правление переходит по старшинству. Теперь, полагаю, это станет головной болью принца Нико... кола...
- Николая, - подсказала сестра. - Верно мыслите. Так что? Или вы самостоятельная организация?
- Увы, наша самостоятельность весьма условна, - улыбнулся генерал. – Так что вы, несомненно, правы. Мы действуем исключительно в интересах королевской семьи, а также во благо империи, если только не находимся в опале, как сейчас.
- Я отменил все указы Грега, - спешу поставить его в известность.
- Разумно. Я помню, Ваше Высочество, как лихо вы раскрутили убийство королевы. Лично я обязан вам своей свободой. Да и принцесса, эмм... Лиза прекрасно руководила нашей организацией, пока все считали её Элизой Мардан. Пожалуй, то были лучшие годы моей службы, которыми неплохо бы завершить карьеру. Сейчас, к сожалению, уже не те времена. Ваши родители пропали, а уходить в отставку без королевского указа как-то не по мне. Уверяю вас, что приложу все силы, чтобы их отыскать или хотя бы докопаться до истины, если вдруг они... Ну, вы понимаете.
Я отвесил благодарный поклон, а генерал вернулся к основному вопросу:
- Так что насчёт путешествий во времени? Звучит несколько фантастично, не находите?
- Сожалею, сударь, - в тон ему ответила Лиза, одаривая лучезарной улыбкой, - но эти сведения касаются безопасности королевской семьи...
- А мы тут, по-вашему, чем занимаемся? – нахмурился Вейнер, однако моя сестрёнка даже не собиралась его слушать, спокойно договорив:
- ...И поскольку я больше не командую имперской службой безопасности, то и делиться информацией с вами не намерена. Пусть эта маленькая тайна останется пока при нас.
Генерал задумчиво хмыкнул.
- Но вы же понимаете, - задумчиво глядя на Лизу, произнёс он, - что мы будем вынуждены распутать этот клубок. Если вашим секретом воспользуются враги...
- Да флаг вам в руки, - ехидно прищурилась вредная сестрёнка. – Можете пытаться сколько угодно.
Картинно улыбаясь, они бодали друг друга взглядами. Бывшая начальница и её зам – кто кого переглядит.
- Давайте для начала решим первоочередные задачи, - прерываю их пикировку. – Меня в настоящий момент больше волнует управляющий Саплин с его подручными. Налицо разветвлённая сеть заговорщиков, которых ещё предстоит отловить. Это первое. Во-вторых, требуется найти родителей.
Вейнер снова поднял руку, словно школьник за партой:
- Позвольте маленькое уточнение, Ваше Высочество. После того, как мы справимся с так называемым «управленческим заговором», в первую очередь необходимо будет легализовать вашу временную власть, что в силу известных обстоятельств, как понимаете, выглядит несколько затруднительно. Правда, кое-какие идеи на этот счёт у меня имеются. Если доверите эту операцию нашей службе, уверяю, всё пройдёт гораздо быстрее, нежели добиваться власти самостоятельно. Затем со спокойной душой и надёжным тылом приступим к поискам короля и королевы. Надеюсь, кстати, получить первоначальный пласт интересующей нас информации непосредственно от задержанных заговорщиков. Полагаю, без них тут не обошлось. Но это пока только версия, хотя довольно жизнеспособная. В любом случае она требует проверки. Сами видите, полноценно работать последнее время мы не могли.
Посмотрев на Лизу, я перешёл на русский:
- Ты ему веришь?
- Наполовину. Но других союзников нам сейчас не найти. Радуйся хотя бы этим. Они профессионалы, и хорошо делают свою работу.
- Ага, настолько хорошо, что проморгали очередной переворот под самым носом и позволили загнать себя в этот бункер, словно крыс.
- Все когда-нибудь ошибаются. Ничего, злее будут. И копать интенсивнее начнут.
- Я в курсе. Лишь бы под нас не копали.
- Этого не избежать. Разве не слышал? Прямым текстом сказано. Ой, Ник, да пусть копают на здоровье. Тебя где учили? Справимся.
Генерал с интересом вслушивался в наш разговор, не убирая с лица приклеенную улыбку. Грег, похоже, целиком ушёл в себя, ни на кого не обращая внимания.
- Хорошо, сударь, - кивнул я Вейнеру. – Давайте для начала разберёмся с управляющим, а дальше будем действовать по обстановке.
Первым делом генерал распорядился выдать нам браслеты связи. Они были «чистые», то есть требовали настройки на владельца. Едва настроив свой, я перебрал появившихся в меню абонентов и вызвал полковника Ланса. Его лицо заполнило весь экран. Похоже, изображение транслировалось со щитка шлема.
- Ваше Величество? – Он прищурил глаза, отчего вокруг них образовались морщины.
Постарел гвардеец. Странно ему, наверно, видеть короля таким же юным, как много лет назад. Не подумал бы, что я в своих скитаниях раздобыл рецепт вечной молодости.
- Рад видеть вас, полковник, - приветствую сухо. Мы же, вроде как, незнакомы, да и времени расшаркиваться нет. – Доложите диспозицию.
- Дворец блокирован силами гвардии. Внутри только два моих солдата, охраняют задержанных у зала приёмов. Сказали, что такой приказ им отдали тоже вы. Я не стал их снимать.
- Правильно сделали, а то браслет у меня появился только теперь. Ваша задача прежняя: задерживать всех, кто попытается покинуть дворец, пока мы наводим тут порядок.
- Я бы предложил вам помощь, но людей не хватает. Мы едва справляемся с оцеплением. Когда придётся туго, вызывайте. Не большая беда, если ускользнёт пара-тройка злоумышленников.
- Лучше обезвредить всех. Не беспокойтесь, мы с безопасниками справимся. – Прервав связь, я повернулся к Вейнеру: - Генерал, мне понадобится собрать мой отряд. Браслеты для них готовы?
Мы уже стояли в гостиной, рядом со своими бронекостюмами. Лиза, не теряя времени, сразу начала облачаться.
- Восемь «чистых», как вы и просили. – Вейнер кивнул на дежурного офицера, который держал в руках горсть браслетов. – С вами пойдёт наша группа захвата. Сколько вам понадобится человек?
- Троих достаточно, чтобы сменили моих людей в зале приёмов. Там чуть больше десятка задержанных подростков, пытавшихся дурить голову Грегу. Остальных держите наготове. Будете направлять, куда скажу.
Вейнер удивлённо вскинул брови:
- Во дворце полно наёмников. Управляющий постарался под видом того, что гвардия заметно сократилась, хотя сам же и приложил к этому руку. Неужели хотите справиться при помощи всего восьми солдат?
- Это их работа. Вы же пока займётесь своей. Лиза, отдай генералу наш улов.
Сестра вывалила на ближайшее кресло дюжину браслетов, которые недавно сорвала с недорослей. Вместо них распихала по карманам «чистые», любезно поданные офицером.
- Установите личности, пробейте связи, - говорил я, уже влезая в свою броню. – Чего вас учить? Сами всё знаете... Да, и о Греге позаботьтесь.
- Не извольте беспокоиться, Ваше Высочество. Препоручу его нашему психологу.
- Вот и хорошо. Ну, где ваша группа захвата?
Генерал показал подбородком на дверь. Мы с Лизой вышли вслед за тем же дежурным. В длинном коридоре стояла ровная шеренга из порядка тридцати бойцов, тоже одетых в лёгкую броню и при оружии. От штурмового десанта их отличал, разве что, серый цвет амуниции. Ну да, чего им, спрашивается, маскироваться во дворце или в городе? Эти парни привыкли работать во всеуслышание, с показухой и всякими мудрёными спецэффектами, ни от кого не скрываясь.
Пройдя всю шеренгу, я махнул рукой последним стоящим в ней безопасникам:
- Трое со мной.
Те молча пристроились в кильватере, громко топая, словно следом за нами шла целая рота почётного караула. М-да, в карауле им, похоже, самое место, вот пускай и охраняют задержанных, пока мы воюем.
На выходе из бункера никого не было. Парни, судя по всему, заняли оборону за бронещитами. Пришлось вызвать их по рации. Моня предусмотрительно потребовал, чтобы мы с Лизой подошли к ним вдвоём, без сопровождения, а то мало ли кто за нами увязался и с какой целью.
Ещё какое-то время ушло на объяснение ситуации с раздачей браслетов. Донченко настолько увлёкся новым гаджетом, самозабвенно тыча в экран всеми пальцами подряд, что его пришлось одёрнуть. Вот всегда так. Дай в руки Дону какую-нибудь электронную примочку, и он забудет, что больше всего на свете только что хотел пострелять.
До зала приёмов добрались без приключений, никого не встретив по пути. Наверное, помогла блокировка боковых проходов, которой Лиза управляла теперь со своего браслета. Или наёмники здесь вообще не появлялись, оставив охрану этой части дворца на попечение поредевшей гвардии. Подобраться к управляющему, полагаю, будет куда сложнее.
С караульными у дверей и тройкой Пряникова я связался заранее, чтобы ненароком не переполошить. Оставив безопасников с гвардейцами караулить приунывшего Гуарона с его малолетними, но чрезмерно хитрыми друзьями, я забрал своих парней, тоже снабдив их новыми средствами связи. Пока они делились впечатлениями, связался с Вейнером и выяснил дальнейший маршрут.
По его данным управляющий находился в своих покоях почти в самом центре дворца. Генерал скинул мне схему, как пробраться туда техническими коридорами.
- По-другому не пройдёте, - просветил меня напоследок. – Слишком плотная охрана. Возможно, вы и пробьётесь, но потеряете людей. К тому же начнётся стрельба, и Саплин под шумок успеет скрыться.
Вот интересно, откуда он всё знает? Казалось бы, в полной изоляции сидел вместе со своими службистами. Видать, какие-то связи с внешним миром таки остались.
- Не успеет. – У меня в голове уже созрел план захвата. – Керя, смотри сюда...
Я переслал полученную схему на браслет Пряникову. Он с интересом разглядывал её, поворачиваясь то в одну, то в другую сторону. План дворца на экране вертелся вместе с ним, поскольку был привязан к местности.
- Пряничку нравится, - произнёс мой зам не без удовольствия.
- Сейчас понравится ещё больше. Пойдёшь по этому маршруту вместе с Лизой. Тайные ходы только она открыть может. Когда доберётесь до комнаты управляющего, ждите сигнал. По нему врываетесь, берёте Саплина и вытаскиваете обратно в технический коридор. Там его караулите до окончания операции.
- А остальные? А ты?
Ну никакой дисциплины у сестрёнки. Чему, скажите на милость, её в институте учили?
- А мы, - слегка повышаю голос, - будем зачищать периметр, чтобы ни одного Саплинского прихвостня здесь не осталось. Однажды господа наёмники уже пожалели о том, что пришли во дворец. Видать, урок подзабылся. Так пора им напомнить.
- Не лучше ли вместе?.. – попыталась и дальше пререкаться Лиза, но я нетерпеливо прервал:
- Всё. Кончай базар. Керя, забери её уже. Идите с глаз моих. Жду доклада, что вы на месте.
Аккуратно взяв Лизу под локоток, Пряников потянул её за собой. Она поначалу оглядывалась, но в конце концов, смирившись, побрела впереди, показывая дорогу.
- Наша задача, - поворачиваюсь к оставшимся, - перебить всю засевшую здесь кодлу. Работаем бесшумно до тех пор, пока есть возможность. Сейчас идём на сближение с противником. При обнаружении первого поста охраны незаметно подбираемся и ждём. Как только Керя сообщит о готовности, начинаем действовать. Первым иду я, со мной Санчо. За нами Моня, Велес и Дон. Замыкающие Пихта и Байт. Активировать маскировочный режим костюмов и систему распознавания целей. На связь выходить только на русском.
Я обвёл изучающим взглядом застывшие фигуры бойцов, послушал напряжённую тишину дворца. Или она просто казалась мне напряжённой?
- Раз вопросов нет, полагаю, всем всё ясно. Тогда поехали...
На первый пост мы наткнулись, когда, миновав пару относительно коротких переходов, попали в начало длинной анфилады. Вход, слава богу, никто не охранял. Несколько солдат удачи стояло в самом центре, о чём-то негромко переговариваясь.
- Эй, хорош бубнить? – недовольно прикрикнули на них из комнаты. – Спать не даёте. Отойдите подальше и трепитесь на здоровье, сколько влезет.
Говоруны замолкли, но никуда уходить не стали. Пост, вероятно, был именно там или просто часовые чувствовали себя гораздо спокойнее рядом со спящими сослуживцами.
- Вижу цель. Рассредоточиться, - шепчу в микрофон и показываю Роме, что надо подобраться ближе.
Дождавшись, когда наёмники отвернутся, мы зигзагами, огибая стены, поочерёдно просачивались в комнаты, шаг за шагом сокращая дистанцию между противником и нами. Заодно проверяли нет ли здесь ещё кого. Чёрт их знает - может, разошлись по смежным помещениям, где нашли диваны помягче, и дрыхнут. Но везде было пусто. Похоже, солдаты удачи заняли только дальнюю половину анфилады, если не вообще одну из комнат.
Вот и последняя ниша. Дальше уже враг, от которого нас отделяла единственная стена...
 все сообщения
МайорДата: Четверг, 30.07.2020, 10:32 | Сообщение # 6
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 5
Без шума и пыли


По часовому поясу дворца только начало светать. Уставшие караульные, нёсшие так называемую «собачью вахту», не могли вовремя отреагировать на появление неизвестно откуда взявшегося врага, к тому же неестественно быстрого. О спящих и говорить не приходится. Большую часть пути мы проделали, практически не встретив сопротивления и оставив за спиной груды изрезанных тел.
Конечно, я утрирую. Каждому из наёмников достался один, максимум два точных удара шпагой, кинжалом или палашом. Уж мои-то парни точно знали куда бить, чтобы наверняка. Мы не кровожадные маньяки, да и времени не было на всякие там излишества. Старались делать всё как можно быстрее, пока последние, до кого ещё не успели добраться, не похватали оружие, начав пальбу.
Везение кончилось неподалёку от комнаты Саплина. Здесь, наверное, дежурили более опытные бойцы, двое из которых смогли даже выстрелить по разу. Ни в кого, правда, не попали, но нашумели, подняв тревогу.
- Керя, начинай! – передал я по рации, пряча шпагу с кинжалом и выхватывая плазменник.
- Уже вскрываем стену, - отозвался Пряников.
- Хреново, что здесь нет глушителей, - вздохнул Ромка, направляя ствол вдоль коридора. – Перещёлкали бы всех без шума и пыли, ничуть не запыхавшись. Никто бы и пикнуть не успел.
- Используй то, что есть.
- Приходится...
Дальше по коридору послышался топот, словно стадо слонов неслось нам навстречу. Здесь был поворот, поэтому врагов мы не видели. Зато на сканере появился рой быстро приближающихся точек. Я и Ромка прижались к стенам, встав на одно колено. Между нами залегла тройка Мановицкого, за ними присели Пыхтин с Федотовым. Все держали коридор под прицелом. Правда, Пихта и Байт целились в противоположную сторону, прикрывая наш тыл.
Из-за поворота вылетели первые наёмники. Увидев нас, резко затормозили, не сразу сообразив, что делать. Пока растерянные боевики бессмысленно хлопали глазами, в них сзади врезались те, кто бежал следом, а мы ждали, не стреляя, когда в коридор набьётся как можно больше народу. Наконец, передние опомнились и вскинули свои плазменники, но было уже поздно. Им под ноги подкатилась граната – привет от Санчо. Четыре плазменные струи ударили почти одновременно, скосив тех, кто собирался открыть огонь. Прогремел объёмный взрыв, окутав пламенем не только выбежавших из-за поворота, но и тех, кто был ещё на подходе. Наёмники почему-то были без шлемов, а многие вообще не надели броню. То ли спросонья собирались впопыхах, то ли просто бравировали своей крутостью. Это их и сгубило. Менталитет у солдат удачи, похоже, одинаковый во всех мирах.
- Вперёд! – я мелкими шажками на полусогнутых засеменил вдоль стены.
Краем глаза видел, как точно так же параллельным курсом передвигался Александров. За угол он выгляну чуть раньше, сразу начав стрелять. Я присел на корточки, тоже высунув ствол. Успел сделать лишь пару прицельных выстрелов по разбегающимся фигурам. На полу лежало штук десять обгорелых тел.
- Пошли дальше!
Ещё четыре трупа у двери, перекрывшей проход, благодаря нашим с Ромкой стараниям. А вот закрытая дверь – это плохо. За ней нас наверняка ждут.
Жестами показываю, чтобы Санчо встал слева от проёма и приготовил гранату. Сам снимаю перчатку и прикладываю ладонь к сенсору.
Расчёт на приоритетный доступ отпрыска королевской фамилии оказался верным. Как бы кто ни старался блокировать дверь с той стороны, она подчинится мне, а не им. Створка с готовностью отъехала в сторону. В открывшийся проём полетела граната. Взрыв, клубы мгновенно исчезнувшего пламени, взвесь гари. Под прикрытием дыма врываемся в широкий тамбур. Живых здесь нет. Справа вход в комнату Саплина, слева распахнутая дверь комнаты прислуги. Туда Санчо тоже швыряет гранату. Переждав грохот разрыва, спрашиваю по рации:
- Керя, управляющего взяли?
- Так точно, у нас. Отсиживаемся в техническом коридоре. Слышно, как вы там веселитесь. Пряничку тоже охота...
- Перебьётся Пряничек. - Показав Ромке на закрытые покои управляющего, направляюсь к сенсору. – Сидите и не высовывайтесь. Будем зачищать.
- Понял, командир. Ждём.
Я открыл дверь, а Санчо привычным движением швырнул туда очередную гранату. Снова грохнуло. Мне вспомнился первый штурм дворца, когда я переживал, что десантники всё здесь разнесут. На сей раз это делалось моими собственными руками, а в душе даже намёка не было на заботу о сохранности дворцового интерьера. Велика всё-таки разница между руководством боя из штаба где-то на орбите и непосредственно на месте, в самом очаге.
- «Король» вызывает «Вестника», - запросил я по-арнийски.
Вейнер любезно позволил мне оставить привычный позывной. Надо полагать, надеялся, что многие, услышав его в эфире, подумают о возвращении короля, рьяно взявшегося восстанавливать справедливость.
- «Вестник» на связи.
- Отправляйте своих людей к объекту номер один. Здесь мы зачистили. Движемся дальше.
- Вы там что, весь дворец хотите пройти?
- Почему бы и нет. - Отключив генерала, я вызвал гвардейцев: - Ланс, к вам сейчас могут нагрянуть наёмники. Постарайтесь их разоружить. Если не подчинятся, уничтожьте.
- Есть уничтожить, - как-то слишком уж однобоко воспринял полковник мои слова. Надо полагать, давно точил зуб на залётных вояк. Решил, что пришла пора с ними поквитаться.
Собрав своих, я показал на очередную дверь с противоположной стороны тамбура:
- Идём прежним порядком. Освобождаем остальные помещения.
- А сколько их здесь? – интересуется любознательный Федотов.
- Все наши, Байт, - хлопает его по плечу Мановицкий.
- До всех, я думаю, дело не дойдёт, - успокаиваю выпучившего глаза Костю. - Крысы уже бегут с корабля. Как только зачистим здесь, начнут удирать остальные причастные и не очень. А там их ждут старые недруги с распростёртыми объятиями.
- Можно я уже с вами? – ворвался в шлем голос Лизы.
Вот ведь неугомонная...
- Движение с тыла! – предупредил Пыхтин, однако почти сразу я услышал Вейнера:
- Моя группа захвата на подходе. Смотрите, не перестреляйте их там.
Тоже мне, нашёл пацанов. У каждого вообще-то включена система распознавания целей с автоматическим определением «свой-чужой». Мы уже видели, что приближаются свои. Подумаешь, стволы туда направили. Это же так, ради страховки. Враг тоже иной раз попадается умный. Скопирует нужный код и встроит его в транслируемый сигнал для маскировки. Плавали, знаем...
- Капитан Фликс, - представился командир местных спецназовцев, когда мы, убедившись, что перед нами не враг, позволили им приблизиться.
Подозвав Пряникова, я показал на связанного плешивого толстяка:
- Это Саплин?
- Так точно, Ваше Высочество.
Кажется, в имперской службе безопасности хорошо налажен обмен информацией. Уже все в курсе событий. Управляющий вскинул на меня удивлённый взгляд. Подумал, небось, что Грег опомнился и нанёс ему коварный удар. Только вот голос у принца почему-то другой, слишком уж взрослый.
- Тогда забирайте, - подталкиваю пленника к спецназовцу. – Отконвоируйте куда надо. У нас ещё остались кое-какие незавершённые дела.
Покрутив поднятым над головой пальцем, я показал своим парням, что пора выдвигаться и подошёл к выходу из бункера. Взяв его на прицел, кивнул сестре, которая сразу распахнула дверь. Мы с Александровым выставили перед собой плазменники, убедились, что коридор пуст, и осторожно начали продвигаться вперёд. За ближайшим поворотом было расширение, нечто вроде промежуточного зала с несколькими ответвлениями. Удобное место для засады. Я просканировал пространство и убедился, что прав. У каждого ответвления притаились люди. Наверняка поджидающие нас наёмники. Полагаю, они не питали никаких иллюзий по поводу приближающегося врага. Времени, чтобы как следует подготовиться, надеть броню и встретить нас во всеоружии, у них было предостаточно. Мимикрия наших костюмов здесь вряд ли поможет. У наёмников тоже имеются сканеры, и наше приближение для них уже не секрет. Вся надежда на скорость.
Убрав плазменник, я взялся за шпагу.
- Санчо, бросай гранату, следом за ней ускоряйся. Твой первый левый проход. Моня, на тебе второй левый. Керя с Доном соответственно берут на себя два правых. Велес, твой прямо и левее, правый прямой беру на себя. Лиза на подхвате. Пихта с Байтом прикрывают. Готовы?.. Начали!
Как только свернулось пламя от взрыва, мы бросились каждый к своей намеченной цели.
Я оказался перед пятью медленно поднимающимися с пола бойцами. Они только приходили в себя. Не теряя времени, я проткнул первого, успевшего вскинуть плазменник. Он ещё не упал, а моя шпага уже гуляла по его товарищам, дырявя чужую броню. Последнему, стоявшему на карачках, досталось кинжалом в шею. Он рухнул, словно подкошенный, и на него сверху повалились все остальные.
- Это «Король»! – выхожу в эфир. – У меня чисто. Доложить обстановку.
- Чисто!.. Чисто!.. – посыпались доклады от парней.
Последними отозвались Пыхтин с Федотовым. У них тоже было всё нормально.
- Зачищаем проходы по очереди. Пихта, Байт, остаётесь на месте. Не давайте противнику высунуться и зайти нам в тыл. Остальные за мной.
Боковые коридоры заканчивались покоями, которые никто не занимал. Быстро проверив их, мы занялись передними. Оба выводили на центральную лестницу, поэтому я разделил отряд, прихватив группу прикрытия. Сопротивление встретили только в одном, но Пряников быстро расправился с наёмниками, выйдя к лестнице практически одновременно с нами. Здесь тоже была охрана, однако воевать ей, похоже, вовсе не хотелось. Мы увидели спины выбегающих на улицу боевиков.
- Занять оборону. Сейчас ими гвардия займётся.
В предутренних сумерках вспыхнули выстрелы. Или наёмники не захотели сдаваться, или Ланс попросту не стал им этого предлагать. Что ж, прекрасно его понимаю.
- Ланс, как дела?
- Приняли шестерых. Вышли с поднятыми руками. Остальных пришлось положить. Были вооружены. У вас там что?
- Вроде бы всех выкурили. Сейчас убедимся. Постойте пока в оцеплении. Я скажу, когда вам сниматься.
Примерно с полчаса ушло на то, чтобы безопасники взяли все помещения под охрану. Задержанных в ходе операции посадили под замок, трупы убрали. Мою команду накормили от пуза и разместили в полупустых гвардейских казармах. Я занял свою старую комнату, а Лиза в соседнем крыле - почти такую же. Она ещё успела сбегать за Трофом в Перемещатель и привести его к нам. Их появление вызвало всеобщий фурор. Все находившиеся в помещении безопасники, даже бравые спецназовцы, с головы до ног упакованные в броню, вдруг шарахнулись в стороны и вжались в стены, выставив перед собой стволы, как перепуганные дети, которым показали страшную бабайку. Всё бы ничего, но плазменники вояк были направлены на мою сестру, которая несла в руках... нашего подопытного Кузю. До меня не сразу дошёл смысл возникшего переполоха. Но когда я всё понял, меня разобрал смех. Дело в том, что водился похожий зверёк на планете Вольта в одной из имперских звёздных систем, только его коготки выделяли сильнодействующий яд, способный парализовать не только скелетные мышцы, но и вызвать остановку дыхания или сердца. Как там его звали? Точно – сатран. Примечательное наименование. Так что теперь в дедовском коте все видели не кого иного, как сатрана.
Видя, что я без опаски приблизился к Лизе и забрал у неё Кузю, местные слегка успокоились, хотя от стен отлипать не спешили.
- А он откуда взялся? – спрашиваю Трофа, приглаживая вздыбленную шерсть на спине кота.
Механик развёл руками:
- Да бес его знает. Проскочил как-то, видать, пока дверь не закрыли. Что теперь с ним делать, ума не приложу.
- Твой же кот, вот и возись теперь. - Я отдал животное Трофу. Перепуганный Кузя вцепился в его комбинезон всеми когтями. За спиной дружно ахнули, затаив дыхание. – Лиза, проводишь мастера Глинна до его комнаты? А то, не дай бог, подстрелят вместе с котом с перепугу.
- Доведу, - хохотнула сестра и пошла вперёд, громко выкрикивая: - Посторонись! Опасное животное несём. В сторону, в сторону!..
Пока мои бойцы отдыхали, примеривая гвардейскую форму, я с Лизой, Грегом, Вейнером и Лансом устроили экстренное совещание.
Для начала Вейнер представил меня и сестру нашими истинными именами – главным образом для командира гвардейцев. Ланс подозрительно прищурился:
- Не припомню, чтобы кроме Грега у короля с королевой были другие дети. К тому же такие взрослые. Это во сколько же лет им надо было родить? Дайте подумаю... Лет в пять? Нет. Пожалуй, гораздо раньше...
- Им было по семнадцать, - отвечаю спокойно. – Сейчас родителям сорок два. Просто получилось так, что время для нас немного замедлилось, а Грег мой сын и внук Никия и Элизы Мардан.
- То есть, - подобрался полковник, - тогда в Берит за Грегом и потом на Обитель мы летали...
- С нами, Гай. Даже не сомневайтесь. - Я широко улыбнулся. – Нам с Лизой пришлось выдавать себя за родителей.
- Что за фокусы? – Ланс растерянно глянул на Вейнера, будто в ожидании, что он вот-вот рассмеётся, обратив мои слова в шутку. Но генерал оставался серьёзным. – Странно как-то ваше время замедлилось. Вы же практически ровесники родителям.
- Ну, сначала оно несколько ускорилось, - пожал я плечами. – И только потом замедлилось. Честно сказать, я и сам плохо понимаю всю эту физику.
Полковник потёр виски. Если уж я ничего не понимал, что в таком случае говорить о нём?
- Давайте просто примем это как данность, - высказался Вейнер. – Всеми нашими проверками подтверждено, что Лиза и Николай Мардан действительно королевские дети. В отсутствии короля временное управление государством переходит к его ближайшему совершеннолетнему родственнику. Таковым здесь в настоящий момент является принц Николай. Надеюсь, что с этим никто спорить не будет?
Генерал обвёл внимательным взглядом сначала Грега, потом Ланса. Первый поспешил замотать головой. Гвардеец же развёл руками:
- Вообще-то Ник уже доказал один раз, что достоин быть королём. Надеюсь, Ваше Высочество, короновали мы именно вас?
Я кивнул:
- Да, только под именем отца. Так что фигурально король всё-таки он.
- С этим как-нибудь разберёмся, - отмахнулся Ланс. – Давайте по существу.
- Итак, если возражений нет, объявим Ближнему Кругу, что управление империей Кадон перешло к принцу Николаю Мардану, - подытожил Вейнер. – Ваше Высочество, у вас имеются личный герб и флаг?
Подумав, я улыбнулся.
- Разве только такой. – Закатил рукав рубахи, показывая наколку с эмблемой ВДВ.
- Синяя? – на полном серьёзе уточнил генерал.
- Жёлтая на синем знамени.
Вейнер показал гвардейцу глазами на мою руку. Тот скопировал изображение на свой браслет и кивнул:
- Сделаем.
- Вот и хорошо. Гвардия теперь подчиняется вам, Ваше Высочество. Имперская служба безопасности, как понимаете, остаётся за мной. Со своей стороны заявляю о своей полной лояльности Вашему Высочеству, если, конечно, принимаемые вами управленческие решения не будут вредить государству. Зная вас, надеюсь, что этого не произойдёт. Завтра соберём Ближний Круг и послов, а пока можете отдохнуть и обжиться. Будут ли какие-то неотложные указания?
- Да. – Я мельком глянул на Грега. –Нужно восстановить обучение моего сына во дворце. Как обстоят дела с преподавателями?
- Насколько я знаю, все они остались в системе Кадон. Отыщем, вернём. Что-нибудь ещё?
- Отзовите и мастера Брола. Ему же найдётся замена в империи Вьен?
- Думаю, да.
- Указы, подписанные моим сыном и заверенные управляющим, отменить. Восстановить статус имперской службы безопасности. Отосланные гвардейские части вернуть к месту постоянной дислокации.
- Будет исполнено, - с готовностью ответил уже Ланс.
- Из моих бойцов сформируйте отдельный отряд. Мы привыкли работать вместе. Познакомьте с нашей техникой и вооружением... Ну, вот, пока всё.
Сначала мы с Лизой посетили мою комнату, где стоял усовершенствованный нами ещё девять лет назад голосовой управляющий программный интеллект, сокращённо ГУПИ, как я её обычно и называл. Именно «её», поскольку и голос у компьютера был женский.
- Добрый день, Ваше Высочество.
Ага, наши данные в сети уже подправили, раз даже собственный терминал больше не называет меня «величеством».
- Привет, Гупи. Как поживаешь?
Риторический вопрос, но терминал с готовностью отозвался:
- Я скучала. Ваши родители не сильно загружали меня работой. Да и времена были спокойные, не то, что при вас.
В её голосе даже пробились горькие нотки. До чего техника дошла. Скучала она, видите ли...
- За последний год, надо полагать, много чего изменилось?
- Нужна конкретная информация?
- Да. Выдай коренные изменения внутренней и внешней политики за это время. – Немного подумав, я добавил: - И захвати период примерно за полгода до пропажи родителей.
- Идёт анализ данных.
Лиза вошла в комнату с двумя чашками горячего кофе. Протянула одну мне:
- Смотри-ка, моя программка в синтезаторе пищи не удалена.
- Зачем бы папе с мамой её удалять? Они тоже любят кофе.
Я с удовольствием втянул носом кофейный аромат и сделал большой глоток. Приятно, чёрт побери, оказавшись где-то в далёкой галактике, потягивать привычный земной напиток.
- Выборка данных произведена, - нежно проворковала Гупи.
Лиза, подсев к терминалу, принялась листать файлы с информацией. Доверившись ей, я продолжил наслаждаться кофе.
Сестра хмыкнула:
- Смотри-ка, за этот год наш Грег под чутким руководством Саплина умудрился расстроить торговлю Берита с кейтанской системой Кивань. Отправил туда чуть ли не весь королевский флот. А гвардия в Колме ещё с частью флота сидит не просто так. Олумяне почти утратили контроль над системой. И началось это задолго до исчезновения родителей. Очень похоже, что кто-то исподволь нагнетал там обстановку. Вот почему король с королевой лично вылетели в ОКБ на переговоры.
- М-да... - Я потёр лоб. – И кто-то сильно не хотел, чтобы эти переговоры состоялись. Тот, кому выгодна конфронтация с Олумянским Братством. Найдём его, найдем и убийц или похитителей. Идеи есть?
Вместо ответа Лиза повернулась к экрану:
- Гупи, сделай анализ интересов нашей аристократии в системе Колма.
Это правильно. Без благородных сеньоров, привыкших делать денежки на всём, здесь вряд ли обошлось. Если даже приложили руку разведки разных мастей, они всё равно действовали через сильных мира сего.
- Заодно и в Берите, - подсказал я. – Что-то не нравится мне вся эта мышиная возня вокруг дедушкиного герцогства.
- Согласна. Гупи, это учти тоже. – Она зевнула и сладко потянулась. – Устала. Пойду к себе. Хорошо хоть в этот раз нам не придётся спать в одной кровати.
В этом вопросе я был с нею солидарен. Моя комната, делаю, что хочу. С этой мыслью я допил кофе и поплёлся в душ, раздеваясь на ходу.
 все сообщения
МайорДата: Пятница, 31.07.2020, 00:59 | Сообщение # 7
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 6
Все точки над «ё»


Утро началось буднично, с пробежки. Раз уж краткосрочный отпуск накрылся медным тазом, настала пора приводить себя в форму. Моим парням напоминать об этом не пришлось. Они уже носились по плацу, когда к ним присоединилась вся наша небольшая, но сплочённая семья. Грег особо не возражал, когда я перед самым рассветом сдёрнул его с кровати. В двух словах объяснил ему преимущество здорового образа жизни перед праздностью и ленью, подкрепив свою правоту полным стаканом холодной воды, которую пригрозил вылить на голову сына. Он проникся и теперь с готовностью бежал рядом. А сестра до сих пор любила позаниматься со мной на стадионе или в спортивном зале. К тому же подготовка у неё была полувоенная. Всё же не абы где училась, а в институте криптографии, связи и информатики. Это на первый непосвящённый взгляд его название казалось вполне себе мирным. На самом же деле институт находился под патронажем академии ФСБ. Так что сестрёнка у меня вполне натуральный спецагент.
Даже я достоверно не знаю, в какой организации она работает. По документам числится в аспирантуре некоего Новосибирского ВУЗа с труднопроизносимым названием, а на самом деле...
Нет, я никогда не пытался вызвать Лизу на откровенность, раз уж её работа настолько секретная. Понимал по роду своей деятельности, что для родных и близких «контора» всегда снабдит своего сотрудника вполне правдоподобной легендой, которая при желании пройдёт любую проверку. Сама же сестра помалкивала. Не хотела, как говорится, ездить мне по ушам. Да и я, если честно, вёл себя точно так же. Тем и жили: я вечно в каких-нибудь командировках неизвестно где, она в аспирантуре, на кафедре непонятно чего.
После разминки мы переместились на довольно большую лужайку с расставленными повсюду чучелами для отработки ударов. Судя по их слишком потрёпанному виду, гвардейцы с завидным постоянством оттачивали здесь навыки рукопашного боя. Хорошо, что чучела были сделаны из какого-то пластичного, но довольно прочного, слабо деформирующегося материала. К тому же раскачивались на гибких, не ломающихся опорах, а то давно бы валялись в траве истерзанные и растоптанные.
Построив отряд, я показал каждому своё направление:
- Идём прямо, до первого разграничителя. Бьём все макивары, не пропуская ни одной. Грег засекает время. Если у кого-то макивара не качается, тому к пройденному времени добавляю штрафную секунду.
- А чего целую секунду? – набычился Пряников. - Не многовато?
- Много будет, когда уцелевший враг тебе в спину выстрелит. Короче, у кого окажется самое большое время, весь день обучает гвардию.
- А остальные? – спросил уверенный в себе Александров, заранее разминая кулаки.
- Остальные учатся сами. Перенимают опыт ведения современного боя в условиях развитых космических технологий. Преподавать вам будут местные отцы-командиры.
Санчо скуксился. Что-что, а учиться он совершенно не любил. Пробежать марш-бросок, пострелять, набить кому-нибудь морду – это запросто, а сидеть за партой и слушать скучные лекции, ещё и конспектируя их в тетрадь – явно не для него.
- На старт! – не стал я рассусоливать. – Внимание... – Глянул на Грега. Он активировал секундомер на браслете и кивнул. – Марш!
Малец, наверное, никогда такого не видел. Для него мы просто размазались по воздуху, а спустя считанные секунды возникли на противоположном конце поля. Макивары своим раскачиванием отмечали наш путь. Последним ожидаемо замедлился довольный собой Александров. Все чучела за его спиной не качались, как у остальных, а лежали вповалку, сорванные с держателей. Основательно приложился.
- Рома, обязательно было кромсать полигонное оборудование? – криво усмехнулся Мановицкий.
- Отстань от него, - махнул я рукой. – Санчо хотел стать преподавателем, а не учеником. Он своего добился. Но только на сегодня. Слыхал, Рембо? Завтра меняетесь ролями.
Самодовольная улыбочка сползла с Ромкиного лица.
- Ты не предупреждал, - обиженно прогудел он.
- Сюрприз, - хлопаю его по плечу. - Неужели ты думал, что я оставлю в отряде хоть одного неуча? Кстати, перед тем, как начнёшь тренировку с гвардейцами, почини макивары.
- Откуда я знаю, как они там чинятся?
- Сумел сломать, сумей и сделать. Пошли, представлю вас личному составу.
Далеко идти не пришлось. Гвардейцы тоже высыпали на плац, чтобы зарядиться утренней бодростью. Правда, никто и не думал о зарядке. Сгрудившись у кромки поля и разинув рты, все наблюдали наш цирк с чучелами. Не знаю только, что им удалось разглядеть. Вряд ли кто успел изменить восприятие на ускоренное. Разве только некоторые из офицеров, которые стояли отдельной группой в сторонке и спокойно ждали, когда мы подойдём к ним.
Представление прошло буднично. Сначала я свёл парней с офицерским составом, а дальше те уже сами развели моих ребят по своим подразделениям. Главное, что их приняли без какой-либо настороженности. Не зря мы устроили это утреннее шоу, сразу начав зарабатывать бонусы, а то слухи слухами, в которые не каждый-то и поверит, но когда видят наши способности воочию, сразу и отношение другое.
С лёгким сердцем оставив парней на попечении гвардейцев, мы с Грегом и Лизой вернулись во дворец, каждый в свою комнату. Вновь собрались уже на завтраке, после которого, по идее, должен был начаться приём послов. Однако первый, с кем я встретился, был Троф. Он поджидал нас у входа в зал приёмов, держа на руках более-менее успокоившегося Кузьму. Гвардейцы, стоявшие на часах, опасливо косились на животное, однако старательно делали вид, что им ничуть не страшно. Зато за спиной одного прятался Милон, старый помощник Трофа, ещё более потучневший и окончательно лишившийся остатков своих немногочисленных волос.
- Мастер Забар, - позвала его Лиза. – Куда подевалась ваша роскошная шевелюра?
Я фыркнул, оценив юморок сестры. Однако на толстяка её слова подействовали успокаивающе. Выглянув из-за гвардейца, Милон ощерился редкозубой улыбкой.
- Годы берут своё, Ваше... эмм... Высочество. Никуда от них не денешься, к моему глубокому сожалению.
- Бросьте, - хихикает Лиза. – Вы же мужчина в полном расцвете сил.
Едва сдерживаюсь, чтобы не загоготать в полный голос. Забар и в самом деле напоминает Карлсона, только изрядно полысевшего, а так практически один типаж.
- Вынужден прервать вашу милую беседу, - ворчит по-русски Троф. – У меня важные сведения.
- Давай по дороге расскажешь, - прохожу между распахнувшими дверь гвардейцами, увлекая за собой обоих механиков.
Протокол есть протокол. Нарушать его никому непозволительно, в том числе королю, не говоря уже о принцах и принцессе. Медленно шествуя к трону, слушаю негромкую сбивчивую речь семенящего чуть позади Трофа:
- Смотрите, мы попали в Кадон, спустя девять земных лет с момента, как сюда отправились ваши родители. То есть срок вашего пребывания на Земле от этой точки отсчёта совпадает со временем, фактически прошедшим в Кадоне.
- Это я уже понял. Что дальше?
- Как что? Данный факт полностью вписывается в теорию привязки перемещений ко времени последнего срабатывания установки. Просто при первом перемещении, когда только устанавливается двусторонняя связь, мы сохраняем возможность вернуться в изначальный возраст с накопленным опытом и знаниями. А при обратном перемещении упомянутая функция отсутствует, но по неизвестной пока мне причине сохраняется двусторонность. Понимаете? – Троф с надеждой глянул на Лизу, посчитав её, вероятно, более сведущей в этом вопросе. Что ж, не буду спорить. Мне все эти выкрутасы времени только мозги засоряют.
- Иии?.. – поторапливаю механика, поскольку до подиума с тронами остаётся всего несколько шагов.
На помощь мастеру Глинну спешит сестра:
- То есть, если мы будем часто пользоваться Перемещателем, то проживём две жизни? Одну в Кадоне, а другую на Земле, раз уж всё время возвращаемся в прежний возраст?
- Не совсем, - разочарованно мотает головой дед, придерживая заволновавшегося кота. – В настоящий момент время на Земле для нас будто бы законсервировано. Допустим, вы доживёте здесь до старости. Вернётесь на Землю лет через пятьдесят, став опять молодыми. А если захотите в тот же день снова посетить Кадон?
- Установку надо будет заряжать, сам ведь знаешь, - сумничал я, медленно поднимаясь по ступеням.
- Неважно. Предположим, что вы сразу переместились. В какое время и в каком виде вы тут окажетесь?
- Через пятьдесят лет. И... нам будет по двадцать пять, как сейчас. – Лиза округлила глаза.
- Вот именно! – подхватил Троф, едва не всплеснув руками. Вовремя вспомнил о Кузе и покрепче прижал его к себе. – Потом ещё через пятьдесят лет вы проделаете тот же фокус и, опля, снова молоды и в полном расцвете сил, как только что говорили Милону.
До меня дошло. Мать честная, да это же рецепт вечной молодости! Хорошо, что я успел дойти до трона и повернуться лицом к залу. Так и плюхнулся седалищем на мягкую, податливую обивку.
- Не дай бог кто-нибудь узнает, - напоследок, таинственно понизив голос, проговорил Троф, будто здесь кто-то ещё понимал русский, и вместе с помощником спрятался за спинками наших кресел.
Мы с Лизой переглянулись. В глазах сестры читалась тревога. В моих, наверное, тоже.
- А если кто-то уже в курсе? – спросила она тихо.
- Тогда этот кто-то сделает всё, чтобы захапать Перемещатель, - выдаю первое, что приходит на ум, и холодею от своей собственной догадки. – Боюсь, что за нашей семьёй ведётся целенаправленная охота...
Не успел договорить, что исчезновение папы с мамой, скорее всего, связано с этим. В зал вступили послы, и начался приём.
Тяжко было сидеть и слушать, как монотонно бубнит новый управляющий, назначенный вместо не оправдавшего доверия Саплина. Все мои мысли вертелись вокруг Перемещателя и создаваемого им эффекта омоложения. Чем больше я размышлял, тем сильнее убеждался в том, что если даже никто достоверно не знает о нашей тайне, догадываться могут многие. Взять хотя бы Вейнера с его безопасниками. Вон, какую работу провернули по нашей с Лизой идентификации. Чтобы всё понять, им достаточно сложить два и два. И я, дурак, сам дал подсказку, заикнувшись о замедлении времени. Да и Ланс, надо сказать, не выглядел слишком уж удивлённым, когда услышал нашу историю, пусть и без особых подробностей. На его месте я бы так и сыпал вопросами, пока во всём не разобрался. Нет же, Гай быстренько свернул тему. Якобы хотел поскорее заняться насущными проблемами. Ведь узнал меня, хитрец. Не так уж сильно я изменился. Разница между тем и этим Ником всего каких-нибудь два года. А что такое пара лет для тех, кому нет и тридцати? Мизер, совершенно незаметный глазу. Ох, не к добру всё это, не к добру.
Мама с папой... Что же с ними случилось? Жертвами чьих интриг они стали? Опять эти закулисные игры. Как же хорошо было на Земле. Всё предельно просто – там враг, и ты должен его уничтожить. А здесь...
Послы сменяли один другого, приближаясь к подиуму, что-то говорили, но я их почти не слушал. Отвечал автоматически, едва улавливая смысл сказанного. В основном отделывался дежурными фразами. Уж в этом я поднаторел за годы прошлого правления. Монотонный ход церемонии сломался, когда вперёд вышел олумянин в раскрашенном цветастыми узорами одеянии.
- Мой народ желает знать, - заявил он сразу после того, как представился, - долго ли Кадонская империя намерена блокировать систему Колма, по праву принадлежащую Братству?
Краснокожий гордо вскинул голову, словно готовясь принять мученическую смерть за дерзкие слова. Его седые косы, перекинутые на грудь, заметно подрагивали в такт учащённому биению сердца.
Явно боится, но продолжает гнуть свою линию. Молодец, уважаю.
- Видите ли, сударь... - начинаю медленно, чтобы собраться с мыслями. К тому же не могу припомнить имя посла, которое он произнёс буквально только что. Надо же так уйти в себя и пропустить всё мимо ушей. – Я, как вы слышали, возглавил империю только сегодня. Согласитесь, что вникнуть во все текущие дела за столь короткий срок попросту невозможно. Тем более, здесь кое-кому пришлось доказывать легитимность моего пребывания на троне. Однако я уже наслышан о возникших проблемах и уверяю вас, что разберусь по каждой из них, в том числе и в отношениях между Кадоном и Гаангой. Наши родители всегда стремились жить в мире с другими народами. Насколько я знаю, год назад они летели на переговоры с вашим правительством. К сожалению, эта встреча не состоялась. – Олумянин чуть заметно напрягся, бросив мимолётный взгляд в сторону сидящего справа от меня Грега. Наверное, сын высказывал ему претензии по этому поводу, и дипломат опасался услышать их вновь. – Однако я намерен довести начатое ими дело до конца и по возможности исправить ситуацию. Мы ещё встретимся с вами, посол, и обсудим всё более детально.
- Рад, что Кадонский трон занимает достойный сын своего отца, - витиевато выдал краснокожий и, поклонившись, занял своё место среди прочих послов.
Представленный перед ним Кейтанский дипломат был более сдержан, хотя ему тоже было что сказать. Я видел это по дерзкому взгляду и вызывающей позе. Только вот его слова нисколько не соответствовали манерам. Сладкие речи о дружбе и добрососедстве. Сплошное притворство. Ладно, с этим тоже как-нибудь разберёмся.
Зато нигрийцы отрекомендовались подчёркнуто по-деловому. Мол, им всё равно, с кем из глав государства работать, лишь бы не было войны. Подозреваю, что Саплину просто не хватило времени вплотную заняться чернокожими, не то бы и у них накопилась куча претензий. Могу его понять – тут бы на ближайших соседей добротный хомут накинуть, а в этом деле, как говорится, третий лишний. Он и без того допустил ошибку, орудуя сразу на два фронта. Куда спешил? Ему бы у земных политиков поучиться - сдружись для начала с одним врагом, чтобы сообща победить другого, желательно самого сильного, потом разберёшься и с бывшим союзником. А ещё лучше стравить их между собой, чтобы впоследствии добить поодиночке, когда те совсем ослабеют, и ты на коне.
Кстати, нигрийская раса представлена самым большим штатом послов – целых семь. Всё потому, что каждого из них прислала отдельная звёздная система, заселённая чернокожими. Эти любители вольной миграции разбрелись в своё время по Галактике, освоив довольно обширную часть космоса, и теперь их системы слишком удалены друг от друга, чтобы составлять единое государство. В каждой системе своё самоуправление. Нет, связи с прародиной нигрийцы не теряли, но и родственных чувств к ней совершенно не испытывали. Каждый жил сам по себе, исходя из односторонней, сиюминутной выгоды. Обдурить, «кинуть» собрата им ничего не стоило. Азартные игроки и хитрецы, каких поискать, циничные и бессовестные. Зачастую ссорились между собой, зато никогда не воевали. Боялись идти на открытый конфликт. Их можно терпеть, как неизбежное зло. Аферисты - да, но не враги.
Последним перед нами предстал посол герцогства Берит, аристократ старой закалки лет восьмидесяти. Поджарый и статный, несмотря на почтенный возраст. Звали его Брай Танлок. Подслеповато щурясь, что, скорее всего, являлось частью тонкой дипломатической игры, он с ходу отвесил нам с Лизой незамысловатый комплимент:
- Ваши Высочества очень похожи на своих родителей... кхе-кхе. – Со старческим покашливанием Танлок явно переигрывал. Прочистив горло, он продолжил: – Должен сказать, что ваши матушка с батюшкой весьма достойные правители. Мне жаль, если с ними случилось несчастье... кхе...
- Мы обязательно всё узнаем об их судьбе, сударь, - говорю нейтральным тоном, внимательно наблюдая, как отреагирует посол.
Может ли этот замшелый аристократ быть причастным к закулисной возне вокруг нашей семьи? Чёрт его знает. Я-то с ним не знаком. При мне на Обители другие послы околачивались.
Танлок вежливо поклонился и отошёл, ничего больше не сказав. Дипломат, одним словом. По его непроницаемому лицу я так и не смог ничего понять.
- На какое время запланирована встреча с Ближним Кругом? – спросил я управляющего, когда послы покинули зал.
- Сразу после обеда, - ответила вместо него сестра, пока тот сверялся с записями в своём браслете.
- Нерасторопный какой-то у нас управляющий, - вздыхаю, переходя на русский.
- Зато надёжный, - тоже по-русски заговорила Лиза. – Сама проверяла.
Я усмехнулся:
- Протекция Вейнера?
- Нет. Но безопасники тоже дали добро.
- Ты им веришь?
- Не совсем. Поэтому и подстраховалась. А о чём свидетельствует единство мнений двух разных контор? О том, что их цели совпадают. По крайней мере, первичные... Может, пока обсудим наши текущие проблемы?
- Давай. Только пойдём ко мне. Грег, Троф и Милон с нами, - перехожу на арнийский. – Нам лучше пока держаться вместе.
Никогда не думал, что в собственном доме будет настолько скверно. Чувство незащищённости буквально вопило во мне. Я ждал нападения из-за каждого угла, из каждой ниши, каждой двери. Чуть не набросился на ничего не подозревающего слугу, неожиданно появившегося в коридоре. Хоть кинжал вовремя спрятал, изобразив, что просто прогуливаюсь. Думаю, слуга вообще ничего не успел понять. Только испугался, когда я возник перед ним из ниоткуда и, постояв секунду-другую, пошёл себе дальше по коридору, а за мной целая кавалькада из родственников, механиков и двух гвардейцев. Последние то и дело переглядывались, пока не довели нас до моей комнаты. Едва закрыв за собой дверь, я шумно выдохнул:
- Нет, с этим определённо надо что-то делать. Не будем же вечно прятаться, вздрагивая от каждого шороха. Так никаких нервов не хватит.
- Что ты предлагаешь? – Сестра плюхнулась в большое кресло.
Грег занял соседнее, а механики скромно примостились по разные стороны длинного дивана. Мне почему-то не сиделось. Меряя шагами гостиную, я начал рассуждать вслух:
- В первую очередь необходимо усилить безопасность нашего пребывания во дворце. Не люблю чувствовать себя мышью в дырявой клетке, вокруг которой бродит кот.
Лиза с Трофом невольно покосились на Кузьму. Тот растянулся на тощих коленях механика и мирно посапывал.
- Обложить плотной охраной весь дворец мы не в силах, - резонно заметила сестра. – Гвардии для этого недостаточно. На службу имперской безопасности надежды мало.
Я кивнул, соглашаясь, а вот Грег удивился:
- Почему? Они же за нас. – Он перевёл растерянный взгляд с Лизы на меня: - Правда же, пап?
- Вряд ли, - не стал я успокаивать сына. В нашем положении лучше горькая правда, чем сладкая ложь. Бдительнее будем. – По всем ощущениям Вейнер ведёт какую-то свою игру. Недаром же он так настойчиво давал понять, что не собирается подчиняться никому кроме королевы. А её, увы, здесь нет. Поэтому службу имперской безопасности однозначно сбрасываем со счетов. Кто у нас остаётся? Гвардия?
Лиза недоверчиво сморщилась. В этом я тоже был с ней согласен. Гвардейцы подчинялись полковнику Лансу, который для меня теперь тёмная лошадка.
- Тогда остаётся только моя группа, - вздыхаю, заложив руки за спину. - Семь человек. Негусто. Вряд ли они смогут обеспечить круглосуточную охрану.
- Подожди... – Лиза расправила складки на платье и откинулась на спинку кресла. Тонкие пальцы с изящными коготками побарабанили по мягкой обивке подлокотника. – Кто из нас является секретоносителем? Во-первых, мы с тобой. Нам охрана нужна? Думаю, что нет. Если нападут, как-нибудь и сами управимся. Дальше Троф. Вот его потребуется охранять.
- Его неплохо и Кузя охраняет. - Я не сдержал улыбку. – Все во дворце так и шарахаются от этой парочки.
Сестра не приняла шутку, вполне серьёзно возразив:
- Как только люди поймут, что у Трофа вовсе не сатран, а милый котик, его тут же слопают на пару с Кузей.
Грег с испугом уставился на Лизу, словно разглядел в ней страшное, доселе невиданное чудовище. Он и слыхом не слыхивал о каннибализме или чём-то подобном, поэтому не смог по достоинству оценить её метафору.
- Даже раньше, - киваю уже без улыбки. – Спецам всякие сатраны нипочём.
- Вот именно. Значит, охрану ему обеспечить придётся. Теперь мастер Забар... - Лиза впилась взглядом во второго механика. Тот сразу съёжился, став казаться раза в два меньше. – Вы тоже многое знаете о Перемещателе, не так ли?
Милон закивал, тряся вторым подбородком, похожий от этого на болотную жабу.
- По крайней мере, он знает его местонахождение, что уже немало, - поддакнул Троф. – Да и с принципом действия в общих чертах знаком...
- Надеюсь, не надо никому доказывать, что выудить нужную информацию у любого из нас ничего не стоит? – Лиза смотрела почему-то на меня.
Проигнорировав её вопрос, я резюмировал:
- Итак, двое. Что ж, мои парни, думаю, с этим справятся...
- Трое, - поправила сестра и перевела взгляд на Грега.
- Он же почти ничего не знает, - начал я спорить, но Лиза перебила, пригвоздив меня к месту совершенно неоспоримым аргументом:
- А долго ли ты сможешь молчать, если вдруг в руках врагов окажется твой сын?..
 все сообщения
МайорДата: Среда, 12.08.2020, 08:35 | Сообщение # 8
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 7
Высокое собрание


После обеда наша семья вошла в зал приёмов уже в сопровождении Санчо, облачённого в лёгкую десантную броню и с плазменником в руках. Помимо прочего на его левом плече был закреплён генератор силового щита. В задачу Ромки входило присматривать за Грегом, пока мы с Лизой занимаемся решением государственных проблем. Ещё двое моих ребят в это время ходили попятам за обоими механиками.
В зале было шумно. Перед нашим приходом Вейнер в общих чертах изложил присутствующим события последнего дня, и теперь здесь шла бурная дискуссия, в которой никто никого не слушал. Все только высказывались. Гвалт стоял невообразимый. Казалось, герцоги готовы наброситься друг на друга с кулаками. Но бдительный управляющий, завидев нас, врубил трансляцию на полную громкость и торжественно произнёс:
- Его Высочество принц Николай Мардан со своим сыном Грегом и сестрой Лизой!
Ругань сразу смолкла. Раскрасневшиеся лица герцогов повернулись к нам. Всего-то восемь, а орали не хуже целой роты солдат.
Я, не останавливаясь, вёл свою команду к подиуму, где возле тронов стоял Вейнер со своим адъютантом и тремя бойцами охраны. Перед нами медленно расступались, не решаясь препятствовать, хотя кое-кто, судя по злобным взглядам, был бы не прочь устроить подобный демарш. Особенно статный мужичок лет пятидесяти, с проседью в прямых, собранных в хвост волосах.
Вон, как сжимает рукоять своей шпаги – аж пальцы белые. Под сведёнными на переносице кустистыми бровями почти не видно глаз. Буквально кожей чувствуешь исходящую от него ненависть. Она изливается часто пульсирующими волнами, растёт, набирая силу, накатывается высокой волной и... разбивается о мою безмятежность.
Наша троица спокойно поднялась по ступеням. Каждый встал у своего трона и повернулся к залу. Санчо остался возле Грега, беспечно закинув плазменник на плечо.
Первым, приложив руку к груди, поклонился Вейнер. За ним его подчинённые. Следом один за другим опустили головы и герцоги. Мужик с косой остался стоять прямо в гордом одиночестве. Помявшись, он с недовольным видом тоже отвесил скупой поклон и сразу выпрямился.
- Прошу садиться, - говорю холодно и сам усаживаюсь на трон.
Моему примеру последовали Грег с Лизой, а затем и все остальные кроме охраны. Александров зашел за трон Грега, оттуда внимательно наблюдая за враждебным залом. Он тоже умел считывать эмоции, особенно если те никто не скрывал.
- Понимаю ваше недоумение, судари, - начинаю медленно. – Ещё вчера никто ничего не слышал о других детях короля и королевы, помимо Грега. И вдруг появляемся мы, да ещё такие взрослые. Однако вам придётся свыкнуться с этим фактом. – Обвожу внимательным взглядом притихший зал. – Временная аномалия, в которой оказались наши родители, не оставила нам выбора. Не буду вдаваться в подробности, скажу только, что там время для нас шло гораздо быстрее. Сначала из этого плена вырвались мы с Лизой, потом вытащили родителей. Они по праву заняли своё место на троне и воспитывали Грега, моего сына, который, как вы понимаете, для них внук.
По залу прокатился изумлённый возглас. Я поднял руку, призывая к тишине.
- Чтобы не смущать общественность, мы с сестрой были вынуждены удалиться и вести неприметный образ жизни. Однако наши биометрические данные сохранились в памяти дворца. Не так ли, генерал?
- Совершенно верно, Ваше Высочество, - кивнул Вейнер. – Я только что известил герцогов об официальной идентификации ваших личностей. Сомнений быть не может.
- Благодарю. – Возвращаю внимание к залу: - Таким образом, в отсутствие короля управление империей переходит ко мне. Регентство управляющего Саплина признано незаконным. Тем более, он преступно злоупотребил властью, действуя вразрез интересам государства, почему и был мною арестован. Во всех его злодеяниях ещё предстоит разобраться...
- Почему вы арестовали моего сына с его друзьями? – вскочил с места тот самый герцог, не желавший меня приветствовать.
- Представьтесь, сударь, - хмурю брови, поскольку герцог проигнорировал все мыслимые правила этикета.
Извиняла его лишь нежная родительская любовь к своему непутёвому отпрыску. Это я вполне мог понять - сам ведь отец.
- Роб Гуарон, герцог Медузы, - с вызовом бросил аристократ. После небольшой паузы добавил, всё-таки вспомнив об этикете, хоть и сквозь зубы: - К вашим услугам... Ваше Высочество.
Даже поклон обозначил, чуть качнув головой – уже прогресс.
А я припомнил заносчивого, но трусоватого юнца по имени Белис, которого сын считал своим другом.
- Ваш сын, уважаемый герцог, подозревается в преступном сговоре с управляющим Саплиным с целью узурпации власти. Пока неизвестно, использовали Белиса и его друзей вслепую, или же они действовали умышленно. На эти вопросы ответит следствие.
- Но... – попытался вставить слово Гуарон, однако я не дал ему говорить:
- К тому же меня очень интересует, откуда растут ноги у этого заговора. Саплин, как мне доложили, вряд ли был способен организовать всё в одиночку. А ведь раньше он служил у вас на Медузе, я прав?
Герцог побагровел, плотно сжав губы. Глаза метнули молнии из-под нависших бровей. Злился или прикрывался злостью, чтобы не выдать страх? Этого я не понял. Но иного выхода, кроме как добить зарвавшегося аристократа, у меня не было:
- Сожалею, сударь, однако вынужден лишить вас права голоса на время, пока ведётся следствие по данному делу. Садитесь.
Я изобразил холодную улыбку, от вида которой некоторых пробивала дрожь, и Гуарон медленно опустился в кресло, продолжая держать спину ровно, будто проглотил свою шпагу.
- Теперь попрошу встать и подойти ко мне герцогов Медина с Вольты и Полтона с Протеи.
Из этих двоих я был знаком только с последним, но узнал его не без труда. Годы не пощадили жадного плантатора. Он окончательно заплыл жиром и едва передвигался с одышкой, тряся необъятными телесами. Болтающаяся на боку шпага выглядела нелепо. Вряд ли герцог смог бы до неё дотянуться в случае надобности.
Второй выглядел немногим лучше, разве что из-за более молодого возраста. Он был младше Полтона лет на пятнадцать, но тоже с приличным пивным животиком, который гордо нёс перед собой, как некий показатель богатства и благополучия.
Дождавшись, когда оба герцога остановятся перед ступенями подиума, я обратился для начала к Полтону:
- Скажите, сударь, как вам удалось втесаться в члены Ближнего Круга? Насколько я помню, девять лет назад вы противились приходу к власти принца Никия Мардана.
- Как можно, Ваше Высочество! – засипел толстяк, приложив пухлую ладошку к мясистой груди. – Я всем сердцем был за коронацию вашего батюшки.
- Тем не менее, тогда представителем Протеи был назначен герцог Листин, ваш конкурент. Куда же он девался?
Полтон картинно вздохнул:
- К сожалению, с досточтимым Кальтом случилось несчастье. Три года назад караван моего соратника и друга был атакован крупными силами пиратов. Грузовой корабль герцога Листина уничтожили сразу, накрыв его сосредоточенным огнём.
Очень интересно. С каких это пор Кальт Листин из вечного врага превратился вдруг в соратника и друга? Не менее любопытен тот факт, что пираты, не став захватывать груз, ради которого, собственно говоря, и осуществлялись все их нападения, решили просто его уничтожить. Нерентабельно как-то. Больше похоже на войну конкурентов. Так оно, скорее всего, и было.
- Разве у Листина не было взрослых наследников? – спрашиваю, уже зная ответ.
- В то время не было, Ваше Высочество. Совет герцогов Протеи нашёл мою кандидатуру на представительство в Ближнем Круге наиболее достойной.
Эх, зря не поведал я отцу историю конкуренции этих герцогов, а он, похоже, не удосужился вникнуть во внутренние дела планеты и принял нового её представителя без оглядки. Неосторожно для короля. Но куда смотрела служба безопасности?
Я покосился на Вейнера. Тот спокойно встретил мой взгляд. Никаких угрызений совести.
- Ну, а вы, сударь? – поворачиваюсь ко второму герцогу. – Как здесь оказались? Что произошло с вашим предшественником с Вольты?
- Несчастный случай, - развёл руками Медин. – Авария силовой установки при выходе из гиперпространства, как выяснила работавшая по данному происшествию комиссия. Корабль пропал, и никто не знает, что с ним случилось.
Ну да, его в равной степени могло замотать в гиперпространстве, превратив звездолёт в подобие «Летучего Голландца», выбросить неизвестно где, даже вдали от галактики, либо внутри какого-нибудь космического тела. Этого, пожалуй, никто теперь достоверно не узнает. Одна проблема – силовые установки настолько надёжны, что вероятность аварии на них практически сведена к нулю. Куда правдоподобнее выглядит версия о террористическом акте. Только доказать это невозможно из-за отсутствия материалов для досконального изучения. Если перефразировать известное на Земле выражение: нет корабля – нет дела.
- И у него, конечно, тоже не нашлось наследников? – улыбаюсь, не скрывая ехидства.
- Совершенно верно, Ваше Высочество, - не моргнув глазом, врёт Медин.
Я-то знаю, что у пропавшего без вести герцога Лампера есть взрослый сын Вик, отсутствие которого на момент выбора кандидата в состав Большого Круга от Вольты объяснялось его службой в гвардии. Совершенно надуманный предлог, чтобы приблизить к власти другого человека. Вик Лампер, кстати, был тем самым лейтенантом гвардейцев, которого мы встретили у входа в бункер безопасников. И сейчас он стоял в зале рядом с Вейнером.
- Лейтенант Лампер! – Подозвав парня, с удовольствием наблюдаю, как он чётко подходит и отдаёт честь, а у герцога начинает нервно дёргаться жирная щека. – Займите место в Ближнем Круге, по праву принадлежащее вам. А ваше назначение, Медин, я отменяю, как незаконное. Покиньте зал заседаний и возвращайтесь на Вольту под домашний арест. Будете находиться там до окончания разбирательства по вашему делу.
Названный герцог, довольный тем, что не попал сразу в дворцовые застенки, поспешил откланяться и выскочить за двери. Лампер уселся в его кресло. Передо мной остался обливающийся потом плантатор с Протеи.
- Насколько я знаю, сударь, - обращаюсь к Полтону, - вас назначили опекуном несовершеннолетнего на тот момент сына герцога Листина, который и являлся истинным членом Ближнего Круга после смерти отца. Чего молчите?
Толстяк обречённо кивнул и дрожащей рукой вытер выступивший на лице пот.
- Сколько ему тогда было?
- Т-тринадцать лет... Ваше Высочество, - не своим голосом прохрипел плантатор.
- То есть он уже год как совершеннолетний и вполне может сам принимать участие в заседаниях Ближнего Круга? – Снова кивок в ответ. – Почему же вы до сих пор прилетаете сюда вместо него? Только не вздумайте утверждать, что по просьбе самого Листина-младшего. Во-первых, это так же незаконно, а во-вторых, это будет вашей очередной ложью.
Полтон, открывший было рот, чтобы оправдаться, тут же захлопнул его и понуро свесил голову на грудь.
- Более того, - продолжаю вбивать гвозди в крышку его гроба, - предварительные допросы бывшего управляющего Саплина дают основания полагать, что вы причастны к заговору с целью свержения законной власти. Поэтому, Симен Полтон, вы арестованы. Отдайте вашу шпагу представителям службы имперской безопасности.
Вейнер и его солдаты уже подошли к несостоявшемуся узурпатору. Тот никак на них не отреагировал. Так и стоял с опущенной головой. Генерал сам снял с него ножны со шпагой и кивнул солдатам, чтобы забирали толстяка. Взяв его под руки, двое конвоиров повели Полтона к двери. Когда она закрылась за их спинами, в зале повисла напряжённая звенящая тишина, которую я нарушил негромким голосом:
- Надеюсь, больше среди нас никого не придётся арестовывать. Как видите, работа службы безопасности только началась. Если кто-то не пожелает продолжать трудиться в такой обстановке и подаст в отставку, я пойму и удовлетворю его прошение. Но к тем, кто останется, требования будут повышенные. Никаких закулисных игр, судари. Слышите? Обстановка тяжёлая. Предстоит много сделать для её нормализации, поэтому мне в вашем лице нужна команда единомышленников, а не тайных интриганов и, тем более, врагов. Таких людей прошу уйти сразу, потому что потом, если узнаю, не обижайтесь. Карать буду быстро и беспощадно. Если кто не верит, Вейнер вам подтвердит. Он меня прекрасно знает. На этом наше собрание объявляю закрытым. Отправляйтесь по домам и подумайте над моими словами. Завтра жду однозначных ответов от каждого...
- Здорово ты их, пап, - высказался Грег, когда мы остались одни.
- Да уж, - усмехнулся Александров рядом с его троном. – Наш командир может жути нагнать. И не кричит, вроде, а мурашки по спине так и бегают.
- Опыт не пропьёшь. Да, братик? – улыбнулась и Лиза. – Учись у папы, Грег. Он плохому не научит.
- А ты? – Сын подался вперёд. – Тётя Лиза, ты меня тоже учить будешь?
Сестра со смехом потрепала его русые волосы:
- Конечно, племяш. Куда ж я денусь.
Что за панибратство. С детьми надо быть строже, не то разбалуются.
- Это ни в коем случае не отменяет обучение у нанятых для тебя учителей, - говорю назидательно. – Первые занятия у тебя, кстати, уже сегодня. Расписание смотрел? Что там первым стоит?
- Этика, - морщится сын.
- Очень полезный предмет. Сегодня ты это видел в действии. Не опаздываешь?
- Нет. Ещё полтора часа до начала.
- Повтори пока пройденный материал. Учителя имеют привычку вначале проверять знания учеников. Санчо, веди его в класс. Все места занятий я скинул тебе на браслет.
- Есть, шеф. Пойдём, Грег, а то в гневе он страшен...
- Папашу включил? – глядя в спины удаляющейся парочки, негромко спросила сестра. – Смотри, заездишь парня.
- Ничего. Нам похуже пришлось, когда впервые здесь оказались. Помнишь?
- Ещё бы! Столько нового. Всё с нуля пришлось изучать. Грегу в этом отношении легче. Тем более, не напрягай его сильно. Можешь оттолкнуть от себя.
Я откинулся на спинку трона, задрав глаза к высокому расписному потолку.
- В том-то и проблема, - говорю со вздохом. – Я ума не приложу, как себя с ним вести. Мы не виделись девять лет. Всё это время он рос без меня, считая бабушку с дедушкой своими родителями. Представляешь, каково ему было узнать правду? Является какой-то молодой дядька и заявляет: «Я твой папа»...
Лиза прыснула.
- Ты чего? – удивляюсь, припоминая, что такого смешного мог ляпнуть.
- Ничего. Просто подумала, как являюсь я и говорю: «Здравствуйте, я ваша тётя».
М-да, действительно, смешно. Только мне почему-то совсем не до веселья. Чувствую, не один жернов сломаю, пока найду общий язык с Грегом. Ну, нет у меня опыта воспитания детей. Где ж его взять?
- Ладно, братик, - посерьёзнела сестра. – Пойдём-ка, пообщаемся с Гупи. Она там кое-какой анализ мне должна подготовить. Уже, наверно, закончила. Поглядим, подумаем...
Мой компьютер, переработав умопомрачительный объём самой разнообразной информации, сделал довольно странный вывод. По мнению Гупи обострение отношений между государствами, начавшееся года два назад, инициировано некой третьей слой. Вернее, даже пятой, а то и шестой, принимая во внимание количество существующих космических держав. Словом, враг неизвестен, и этому врагу не принадлежит ни одна из населённых звёздных систем. Зато он, похоже, неплохо разбирается в нюансах взаимоотношений между Кадоном, Беритом, Вьеном, Гаангой и всеми системами нигрийцев.
- Инопланетяне? – с удивлением уставилась на меня Лиза.
- Да ну... – Я в сомнении почесал переносицу. Сестра озвучила мои собственные мысли. – Откуда им взяться? Половина галактики более-менее изучено. Мы бы уже знали, будь такие встречи.
- Но другая-то половина нет, - резонно заметила сестра. – Ни один корабль нигрийцев, который они туда отправили, обратно так и не вернулся. Олумяне и кейтанцы тоже посылали разведчиков. От них ни слуху, ни духу.
- О последних мы мало что знаем. Сплошные разрозненные факты и неподтверждённые сведения.
- Зато хорошо известны наши попытки. Они закончились тем же. То есть ничем.
- М-да. Одни вопросы.
Я походил по комнате, заложив руки за спину.
По всему выходило, что нас целенаправленно стравливали, чтобы ослабить. Для чего? Чтобы мы просто погрязли во внутренних проблемах, перестав совать нос, куда не следует, или задача более глобальная – взять нас голыми руками, когда сами начнём уничтожать друг друга?
Предполагать, как водится, надо худшее. Вариант, конечно, апокалипсический, но второй ничуть не лучше. В обоих случаях нас ждёт междоусобная резня. Прямо-таки средневековье какое-то. Кто ж это настолько продвинутый, что, до сих пор оставаясь в тени, действует по принципу «разделяй и властвуй»?
- И что будем делать? – останавливаюсь перед Лизой.
Она, похоже, размышляла примерно в том же ключе. Подняв на меня прищуренные глаза, сестрёнка произнесла с угрозой:
- То же, что и всегда. Вызовем огонь на себя. Подставимся, как родители. Подозреваю, их специально выманили к олумянам, чтобы захватить.
- Допустим. А какой толк в том, что мы окажемся в плену?
- Немалый. – Сестра подняла руку и принялась загибать пальцы: - Узнаем своего врага, раз. Изучим его сильные и слабые стороны, два. Окончательно выясним планы, три. А также будем знать о судьбе родителей и о том, как их спасти, четыре. Ну, дальше посмотрим.
Не могу сдержать улыбку, забавляясь решимостью сестры.
- Оттуда ещё надо выбраться, - пытаюсь охладить её пыл.
Однако у Лизы, кажется, уже на все мои доводы имеются готовые ответы:
- А твои спецназовцы на что? Возьмём их с собой. Прикинутся простыми членами экипажа нашего корабля.
- Лучше нашей свитой. Боюсь только, что враг имеет возможность получать свежую информацию прямо из дворца.
- Полагаю, мы слегка проредили эту разведывательную сеть. Ещё через неделю вычислим всех осведомителей.
- Так уж и всех? - скептически хмыкаю.
- Конечно! – восклицает она с возмущением. – Или ты сомневаешься в моей компетенции?
- Нисколько, - спешу поднять руки ладонями вперёд. Тем более, что Лиза давно доказала свои антишпионские способности.
- Вот и хорошо, - улыбается она примирительно. – Гупи уже отслеживает все контакты во дворце и прилегающих районах, выделяя подозрительные. Дней через пять сможем провести полноценный анализ. А пока будем подставляться.
- И чем же?
- Налаживанием дружественных связей, конечно же. Предлагаю начать с визита в герцогство Берит.
- Всё как в прошлый раз, - вздыхаю, закатывая глаза.
- Ну, можно и в Братство нагрянуть, если хочешь. Просто за Беритом сразу лежит империя Вьен. Заодно бабушку с дедушкой и дядей Рустом проведаем. Так что, согласен?
- Ладно, подготовка на тебе. Только давай мастера Брола дождёмся.
- На это вся неделя уйдёт, - хмурится Лиза.
Понимаю её. Каждый лишний день может оказаться последним для родителей.
Подхожу, обнимаю её за плечи. Наклоняюсь и шепчу в ухо:
- Год прошёл. Если их не убили сразу, то и сейчас не станут спешить.
Она гладит меня по руке. Всё понимает, но ничего не может с собой поделать. Сердце-то болит, ему не прикажешь.
- Начну, пожалуй, вести переговоры сразу со всеми державами, - вздыхает, наконец. – Пусть шпионы зашевелятся и проявят себя. Заодно заставим врага понервничать.
 все сообщения
МайорДата: Воскресенье, 23.08.2020, 14:57 | Сообщение # 9
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 8
Снова в дорогу


Ферг прилетел только на девятый день.
За это время Лиза с помощью Гупи вычислила практически всех шпионов на Обители, коих оказалось больше десятка. Дальше ниточки тянулись к нескольким торговцам, летающим чуть ли не по всей галактике. Где и кому они передавали сведения, ещё предстояло выяснить, поэтому накрывать вражескую агентурную сеть мы пока не спешили, щедро скармливая чужакам всякую чушь вместо действительно важной информации. Например, не стали разубеждать в том, что мастер Глинн приручил самого настоящего сатрана, который каким-то немыслимым образом распознаёт недругов хозяина, поражая их своим ядом, а друзей не трогает и даже даётся им в руки. Кузя оказался неплохим тестом для нашего окружения. По крайней мере, после того как распространился этот слух, кота безбоязненно ласкали мастер Забар и мои старые товарищи Ланс и Слим. Последний, кстати, тоже стал полковником и командовал всем королевским флотом вместо вышедшего в отставку Паталина. Зато генерал Вейнер наотрез отказался даже приближаться к «опасному хищнику», безапелляционно заявив:
- Нет уж, Ваше Высочество, сумасшедшим я никогда не был. Повадки сатрана мне хорошо известны. Этот зверь непредсказуем. В голову ему не залезешь. Если что-то не по нраву, сразу вцепится, не разбирая кто перед ним: друг ли, враг или сам хозяин. Хотя, если признаться, никогда не слышал, чтобы у этих тварей были хозяева.
Вот и думай после этого, на чьей стороне главный безопасник империи.
За такими размышлениями меня и застала весть о прибытии Ферга. Я едва сдержался, чтобы не выскочить его встречать прямиком на лётное поле. Попросил управляющего привести мастера Брола в мой кабинет и расположился там, в кресле перед большим прозрачным пультом, делая вид, что внимательно изучаю некий важный файл.
В углу экрана появилось уменьшенное лицо капрала, командовавшего сегодня моим караулом:
- Ваше Высочество, к вам Его Светлость мастер Брол.
- Впустите.
Ферг вошёл по-военному чётко, но не гремел сапогами, как солдафон, а ступал мягко, с кошачьей грацией, будто на мягких лапах. Остановился возле пульта. Коротко поклонившись, произнёс полувопросительно:
- Ваше Высочество?..
Хрипловатый голос, морщинистое лицо, волевые складки у рта и седина в коротких волосах. Да, постарел учитель. Но всё та же стать, широкие плечи, бычья шея, внушительная пятерня на увесистом эфесе и спокойно перетекающая по телу энергия первоклассного бойца. Господи, как же я рад его видеть! Наши взгляды встретились. Не выдержав, я расплылся в широкой улыбке. Мастер Брол тоже заулыбался:
- Вот уж не думал, что снова тебя увижу, кадет.
Наплевав на конспирацию, я выскочил из-за пульта и обнял своего учителя, с удовольствием почувствовав его дружеские похлопывания по моей спине. Пусть Ферг узнает правду. Он и так уже о многом догадывался. Если кому и можно здесь безоговорочно доверять, то лишь ему. Думаю, сестра не будет против.
- Совсем не изменился. – Он разглядывал меня, держа за плечи. – Ты что, все эти годы лежал в стазисе? Нет, не поверю. Не таков мой кадет.
- Вообще-то я давно не кадет, - говорю, не переставая улыбаться.
- Догадываюсь. Только все свои прежние регалии ты передал отцу вместе с короной. Я ведь прав? Никий твой отец?
- Да, - киваю в ответ. – Так уж сложилось, что нам с Лизой пришлось выдавать себя за родителей.
- Значит, ваши имена не выдумка? – вскинул он брови.
- Нет. Папа с мамой так назвали. А что?
- Звучат немного странно.
- Потому что не местные. Я чуть позже всё объясню, ладно? У меня к тебе важное дело.
- Расскажи хотя бы, до какого звания дослужился, раз уже не кадет? - посмеялся учитель.
- Лейтенант по-здешнему.
- Не густо. Подозреваю, тебя там недооценили.
Теперь хохотал я. Фергу-то невдомёк, что на Земле военную службу начинают гораздо позже. Ничего, ещё успею просветить.
- Ну, выкладывай, какое дело мне поручишь? - Кажется, и он понял, что время откровений пока не пришло.
Я сразу стал серьёзен:
- Есть подозрение, что к нашей семье и её ближайшему окружению могут проявлять повышенный интерес некие враждебные силы. Возможно, пропажа родителей стала следствием такого интереса.
- Это как-то связано со странностями вашего возраста и внезапными появлениями?
Всё-таки молодец у меня учитель - на лету схватывает.
- В основном да. Но мы не исключаем, что против человечества тайно действует совершенно другая, пока неведомая нам раса.
- Пришельцы? – совсем как недавно сестра удивился Ферг.
- У нас мало данных для окончательных выводов. Точно установлено лишь то, что на Обители действует агентурная сеть, к созданию которой не приложила руку ни одна из известных нам разведок обитаемого космоса.
- Так накрыть её разом и дело с концом! – Брол чуть выдернул шпагу и снова вогнал её в ножны, эффектно щёлкнув по фиксатору гардой.
- Обязательно, только не сейчас. Нужно вычислить хозяев. К тому же зачем лишать себя возможности скармливать врагу дезинформацию? Лучшего способа, чем через эту самую сеть, пожалуй, не придумаешь.
- Ясно. А от меня-то что требуется?
Вздохнув, я предложил учителю сесть и сам опустился в соседнее кресло. Подозревал, что моё предложение вряд ли ему понравится, поэтому готовился аргументировано доказывать свою правоту.
- Нам с Лизой большую часть времени придётся провести в разъездах. Предстоят встречи с главами государств и долгие, непростые переговоры.
- Можешь целиком и полностью на меня рассчитывать, - с готовностью заявил Ферг. – Пока я был послом в империи Вьен, свёл много полезных знакомств с местной аристократией. У них довольно интересное учение о войне и воинском долге. Со своими закавыками, само собой, но и нам есть чему поучиться...
- Подожди, - перебиваю словоохотливого Брола. – У тебя будет несколько иная задача. Во дворце остаётся мой сын. Я, конечно, приставлю к нему охрану, но никто лучше тебя с этим делом не справится. К тому же безопасность придётся обеспечивать не только ему, но и механикам Глинну и Забару.
Я полагал, известие о возвращении Трофа несколько смягчит реакцию Ферга на то, что его, непревзойдённого мастера единоборств, первую шпагу не только империи, но чуть ли не всей галактики, практически оставляют не у дел. Однако учитель не обратил на это совершенно никакого внимания. Либо уже был в курсе последних событий, либо его мало интересовал какой-то там главный дворцовый механик, пропавший много лет назад и вдруг снова объявившийся вместе со мной и Лизой. А может попросту пропустил мои слова мимо ушей, поскольку погрузился в собственные мысли.
- Всё настолько серьёзно? – спросил он, подняв на меня задумчивый взгляд.
- Серьёзнее некуда, Ферг. Поэтому я и прошу тебя заняться охраной моего сына.
Встав с кресла, мастер Брол отвесил великосветский поклон по всем правилам дворцового этикета и торжественно произнёс:
- Пока я жив, принцу Грегу ничто не угрожает, Ваше Высочество.
Я немного замешкался, не ожидая так скоро получить его согласие, но быстро пришёл в себя. Тоже поднялся. Сжав мускулистое плечо Ферга, проговорил с чувством:
- Я знал, что на тебя можно положиться.
- Всегда рад помочь...
А уж как радовался Грег, увидев старого учителя, несмотря на то, что мастер Брол не стал долго церемониться, сразу приступив к нотациям:
- Надеюсь, ты хотя бы не растерял то немногое, чему я успел тебя научить, кадет?
- Не растерял. Каждый день занимался, - принялся тараторить довольный парнишка, но встретив мой укоризненный взгляд, опустил голову, застенчиво протянув: – Ну, может, и не каждый... – И вдруг вскинулся, снова радостно защебетав сбивчивой скороговоркой: - Только теперь всё не так. Мы каждое утро на зарядку. А потом на тренажёрное поле. Днём в спортзал. И на шпагах, и врукопашную... Вон, у папы спроси.
- У папы? – Глянув на меня, учитель подмигнул. – Да он тебя жалел, небось. Ну, ничего. Теперь тобой займусь я. Отцу, видишь ли, некогда. Они с твоей тётей улетают по делам...
Но улетели мы не сразу. Ещё два дня пришлось провозиться, оформляя опекунство мастера Брола над Грегом, инспектируя прибывающие корабли флота и гвардейские части, отозванные из Колмы, и тщательно подготавливая информационное прикрытие для нашего путешествия. Лиза сделала всё, чтобы наш неведомый враг полагал, будто мы не собираемся покидать пределы Кадонской империи. Просто решили облететь свои владения. Полюбоваться, так сказать, обретённой властью и потешить собственное самолюбие.
Лишь покончив со всеми приготовлениями, я дал добро на старт. Троф напросился лететь с нами, заявив:
- Мы слишком долго прожили вместе. Давайте не будем нарушать сложившиеся устои. Во дворце от меня толку мало. Там и Забар справится. К тому же в моей голове куча нереализованных идей. Было время поразмышлять, пока техники не хватало. Зато теперь... – Он мечтательно закатил глаза. – У меня все возможности. Только потребуется прихватить кое-какую аппаратуру.
Этим «кое-чем» Троф забил половину трюма на «Штирлице». Да, да, мой старый крейсер по-прежнему был в строю. Правда, значительно усовершенствованный и под началом нового командора, которого Слим представил мне лично во время инспекции. Это был молодой капитан Поль Гуарон, старший брат Белиса, злополучного «друга» Грега, и, соответственно, сын того самого члена Ближнего Круга, лишённого мною права голоса. Я не стал отстранять Поля от командования кораблём. Экипаж в нём души не чаял, да и Слим дифирамбы пел, не скупясь на похвалу:
- Отличный командир. Прекрасный тактик. Не голова, а компьютер. В бою незаменим... – И дальше всё в том же духе, словно боялся, что я передумаю.
Но причин не доверять капитану у меня не было. К тому времени стало ясно, что самого младшего из Гуаронов с его игрой в «законодательное собрание» Саплин использовал вслепую. Просто поддержал детскую забаву, обратив её на пользу дела – своего, разумеется. Предложил себя в качестве архивариуса, дабы сохранить принимаемые «нормативные акты». С отцом Белиса и Поля он, как установили безопасники, не имел ничего общего. Старался только для себя любимого, желая единолично властвовать. А вот к некоторым его добровольным помощникам у меня имелись довольно серьёзные вопросы, задавать которые я пока не спешил. Успею ещё. Пусть думают, что вышли сухими их воды, успокоятся, станут смелее, потеряв бдительность. Выведут нас на хозяев, тогда и поговорим. Уж тогда обязательно всё им припомню...
Право голоса старшему Гуарону я вернул. Его младшего недоумка освободил, наказав папаше внимательнее приглядывать за сыном и плотнее заняться его воспитанием. Что касается Поля, то к нему претензий не было и в помине. Тем более, звали его так же, как нашего с Лизой покойного дядю. Да и понравился мне этот парень, чего уж греха таить. Чем-то напомнил меня в бытность капитаном Штирлицем. На крейсере полный порядок, личный состав свою службу знал и нёс исправно, с должным прилежанием. Моя десантная рота, кстати, тоже находилась на борту, являясь частью слаженного экипажа. Из тех, кто когда-то прорывался со мной из Сумхана, осталась едва ли половина. Не было краснокожего Фаруха, что сразу бросилось в глаза. Ну да, военная служба никогда его не прельщала. Сугубо гражданский человек, случайно попавший в армию, ещё и в Кадонскую. Поэтому Фарух вполне предсказуемо надолго здесь не задержался.
Ушёл на пенсию ворчливый и вечно неопрятный старина Бутак. Это понятно, капрал и в то время был уже в солидном возрасте. Но вот почему оставили службу другие капралы, особенно здоровяк Бран, возглавлявший на Сумхане ополчение, никто мне толком пояснить не мог. Наверное, просто вернулись домой, устав от подвигов.
И офицер во главе роты стоял совершенно другой вместо требовательного и к себе, и к подчинённым капитана Вайпа. Впрочем, Вайп давно произведён в полковники. Он командовал целой десантной бригадой, которая дислоцировалась на одной из планет центральной системы. Но нынешний капитан тоже ничего – крепкий, уже закалённый в боях. Видно, что держал солдат в ежовых рукавицах. Многие меня узнали, но не подали виду. Только недоумённо стреляли взглядами, удивляясь тому, как же похож необычайно взрослый принц на своего венценосного папашу.
Жаль, не поговорить с ними по душам, как раньше. Я – это не я, и флаг у меня другой. Вон, эмблема ВДВ светится чуть ли не во весь борт флагманского крейсера моей персональной эскадры. Красиво сделали, только зачем-то навесили королевскую корону на парашют. Ну, геральдистам виднее, какие знаки обязательны, а какие нет. В общем и целом неплохо.
На челноке мы плавно подлетали к «Штирлицу», огибая его с левого борта. Прошли между выступающими генераторами силового поля и приблизились к приёмному шлюзу.
- Вот это громадина! – восхищённо выдохнул в салоне кто-то из моих парней.
Я усмехнулся, вспомнив их вытянутые лица, когда мы только вырвались из атмосферы Обители в открытый космос. Все в изумлении таращились в обзорные экраны, храня гробовое молчание. Лишь Игорь Мановицкий повернулся ко мне и, глупо улыбаясь, тихо проговорил:
- Знаешь, мне до сих пор с трудом верилось, что мы попали в другой мир. Но теперь, после вот этого...
Свой земной отряд я забрал в полном составе, посчитав ненужным оставлять кого-то во дворце. Там был Ферг и куча гвардейцев, которые за короткий срок прониклись ко мне уважением. Не зря же я вернул их на Обитель и восстановил все привилегии. Да и охранять нужно было только Грега с мастером Забаром. Несколько тысяч солдат должны легко справиться с этой задачей.
Кроме моих парней нас, как и раньше в таких поездках, сопровождал взвод гвардейцев под командованием лейтенанта Лампера, который недавно, благодаря моим стараниям, стал новым членом Ближнего Круга. В его благонадёжности мы с Лизой не сомневались, поэтому не стали возражать, когда Ланс предложил кандидатуру лейтенанта в качестве начальника нашего почётного караула. Однако хитрый Троф на всякий случай дал ему погладить Кузю перед вылетом. Лампер ничуть не стушевался. Без боязни принял кота на руки, прижал к себе и почесал за ухом. Кузьма заурчал, прикрыв глаза от удовольствия.
- Наш человек, - по-русски констатировал дед, забирая своего «подопытного».
На выходе из челнока нас встречал сам командор с двумя офицерами. Отпустив Трофа под охраной тройки Пряникова инспектировать свой бесценный груз, мы с остальными направились в рубку, откуда наблюдали выход эскадры из системы Кадон. Это величавое зрелище произвело неизгладимое впечатление на моих бойцов, не избалованных космическими путешествиями. Они летали до этого лишь на земных самолётах и вертолётах. Общий восторг высказал Александров:
- Это вообще нереально. - Подпрыгнув, он гулко ударил в палубу подошвами тяжёлых десантных ботинок. – Никакой невесомости. Словно дома сидишь и смотришь кино про космос.
- Гравитационное поле, - кратко пояснил я, – создаёт искусственную силу тяжести.
Эскадра плавно увеличила скорость. Обитель, похожая со стороны на ощетинившегося ежа из-за множества орбитальных станций и раскинутой сети оборонительных крепостей, быстро удалилась и пропала из поля зрения. За ней начал ужиматься и благословенный Кадон, дарующий тепло столичной планете. Вскоре он превратился в такую же маленькую точку, как прочие звёзды, раскинутые по бескрайнему космосу. И всё же Кадон сиял ярче других. Или мне так просто казалось.
- Приготовиться к прыжку, - скомандовал Гуарон.
Посыпались доклады о готовности. Поль повернулся ко мне, посчитав нужным объяснить:
- Мы стартуем первыми. Сразу возьмём курс на Берит. За нами последуют ещё два крейсера. Остальная эскадра будет курсировать между нашими системами, не покидая империю.
Я всё это прекрасно знал, но кивнул в знак благодарности. Недаром же командор передо мной распинался. Переживал парень - миссия у него слишком ответственная. Слиму проще. Будет изображать челночный бег в составе целой эскадры. А чтобы никому не взбрело в голову пересчитывать наши корабли, он совместит облёт с учениями. Чужим наблюдателям, если таковые вдруг появятся, будет затруднительно в хаосе постоянных перестроений вычислить отсутствие трёх непонятно куда подевавшихся крейсеров. Тем более, моя эмблема украшала борта всех кораблей. Надеюсь, наш трюк удастся.
- Прыжок!
Смазанный свет звёзд за бортом сменился клубящейся тьмой.
- Пошли, - объявил я разинувшим рот парням. – Здесь больше не на что смотреть.
- Интересно же, - протянул Мановицкий. – Это мы уже в гиперпространстве, да? Почему я не почувствовал перехода?
- Корабль находится в замкнутом поле, как в коконе. Пошли отсюда, говорю. Экраны всё равно сейчас вырубят. Ещё насмотритесь на эту муть. Она только тоску наводит. Лучше займёмся делом.
Дело я им нашёл самое подходящее – заставил осваивать штурмовые скафандры с десантными ранцами. Для этого мы выбрались в ангар с истребителями. Там безвоздушное пространство, места вдоволь и мало что можно сломать в случае чего. Но мои орлы, конечно, умудрились набедокурить. Вначале они были похожи на орлят, которые только учатся летать. Вечно их заносило куда-то не туда. То в стену вмажутся, то в потолок, то в стоящие машины. Санчо каким-то непостижимым для меня образом угодил в открытый люк истребителя, прямиком на место пилота. Естественно, спалил там всё к чертям, пытаясь вырваться, пока до него не дошло вырубить ранцевые движки. С этого момента мы закрывали все люки. Правда, такая мера предосторожности немного запоздала, потому что уже на второй день «орлята» встали на крыло и научились более-менее управлять полётом. Первым освоил новую технику, естественно, Федотов. Он всегда дружил с нею. Когда уверенно начали летать и остальные, Байта можно было смело записывать в асы. Такие пируэты выделывал, что голова ходила кругом. Не у него, конечно, а у зрителей. Даже видавшие виды десантники штурмовой роты, которых я привлёк в качестве инструкторов, ахали с восхищением.
Затем я перешёл к ознакомлению моих бойцов с арсеналом абордажной команды. Стрельбы мы, правда, не устраивали во избежание повредить крейсер, но и этого хватило. Парни были похожи на детей, которых привели в магазин игрушек. Счастливые улыбки не сходили с их лиц почти весь остаток пути к Бериту. Так что время в дороге для нас минуло незаметно.
 все сообщения
МайорДата: Пятница, 28.08.2020, 04:55 | Сообщение # 10
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 9
Бурная деятельность мастера Глинна


- Ваше Высочество, прошу меня простить, но то, что вытворяют мастер Глинн с вашей сестрой, выходит за все рамки разумного.
Командор хмурился, не зная как себя вести. Он, вроде, главный на корабле, но по факту выходило, что над ним сейчас целых два отпрыска королевской фамилии. То ли жаловаться, то ли требовать... Гуарон ещё никогда не оказывался в такой ситуации. Король предпочитал путешествовать на флагмане, вместе с которым и сгинул год назад. Может, это и к лучшему? Ох, прочь дурные мысли, недостойные офицера флота Кадонской империи.
Все внутренние метания капитана легко читались по его мимике и суетливым движениям. Поль напросился ко мне в каюту на приватный разговор и теперь мялся, не зная куда девать руки. Хотел сложить их на груди, но посчитал эту позу вызывающей. Убрал за спину - опять не то. Не пристало так стоять перед принцем. Вытянуть руки по швам? Ещё чего! Кто здесь командор, в конце-то концов?..
- Прошу садиться, сударь, - говорю с улыбкой, указывая на кресло, и сам развязно падаю в соседнее. – Что-нибудь выпьете?
Наливаю ему сок из плода вакасы, в изобилии растущей на планете Ия. По вкусу он походит на грейпфрут. Хорошо тонизирует - по себе знаю. Дождавшись, когда Поль осушит стакан, спокойно спрашиваю, продолжая улыбаться:
- Так что же натворили эти двое?
Сделав последний глоток, он откинулся на спинку, но сразу опомнился и сел ровно.
- Они там... – Покряхтел, вздохнул. Набравшись храбрости, выпалил: - Мало того, что полтрюма заняли какими-то непонятными приборами, так ещё додумались запитать их на силовую установку крейсера. В итоге мы имеем скачки напряжения, и как следствие, перебои с энергоподачей. Я бы не возражал, будь мы в режиме обычного полёта. Однако вокруг нас по-прежнему гиперпространство, а с ним, как вы знаете, шутки плохи...
- Подождите, сударь. Хотите сказать, на крейсере неисправна система энергоснабжения? –Осторожно интересуюсь, вычленив из слов командора самое главное на мой взгляд.
- Нет, Ваше Высочество. Силовая установка в полном порядке. Я же объяснил, нормально работать ей не даёт подключенная аппаратура мастера Глинна.
- Шутите? Как могут несколько приборов повлиять на всю энергосистему корабля?..
Легкомысленный смешок уже готов был сорваться с моих губ, как вдруг свет мигнул, на мгновение погрузив каюту во мрак. Показалось, будто пропала сила тяжести, поскольку меня слегка приподняло с кресла. Всё быстро вернулось в норму, но хохмить что-то расхотелось. Мы с Гуароном взволнованно переглянулись.
- Вот, опять, - произнёс он побелевшими губами.
На его запястье тренькнул браслет. Взглянув на экран, командор встал:
- Прошу прощения, Ваше Высочество, меня ждут на мостике. Надеюсь, вы поговорите с мастером Глинном и предостережёте от опасных действий?
- Непременно, сударь, - говорю, тоже вставая.
Поль откланялся и поспешил в рубку. Едва стихли его шаги в переходе, я выглянул из каюты. Снаружи, как всегда, дежурила тройка моих ребят.
- Что это было? – спросил за всех Мановицкий, показав глазами на потолочный плафон. – Такое чувство, будто палуба меня лягнула.
- Лиза с дедом экспериментируют, чтоб их... Пойдём-ка в трюм, пообщаемся с роднёй.
Но никуда идти не пришлось. Виновники переполоха сами спешили к нам с такими озабоченными лицами, что у меня сердце ёкнуло. Ну, точно, наворочали дел.
- Ваша работа?.. – выступаю им навстречу, готовый наехать всеми катками на решительно шагающую впереди сестру.
Однако та, не сбавляя ход, молча прошествовала к моей каюте и одним взмахом руки заставила распахнуться только что запертую дверь. Вот и доверяй после этого сверхсовременным технологиям, не позволяющим никому из посторонних проникать в твоё личное пространство. Сестру, конечно, трудно назвать посторонней, но всё же...
Оба «родственника» без проса нырнули в мои апартаменты. Мы с парнями только недоумённо переглянулись, вслушиваясь в непонятную возню. Через минуту появилась Лиза в обнимку с Кузей. Вот это номер. Откуда он взялся в моей каюте? Следом выплыл совершенно счастливый Троф.
- Получилось! - воскликнул он радостно.
- Надеюсь, не угробить корабль? – спрашиваю ехидно, поскольку ничего не могу понять.
- Да что ему будет, - с детской непосредственностью отмахнулся дед. – Подумаешь, немного в скорости потерял. На общем времени в пути это почти не отразится. Зато мы теперь можем перемещаться мгновенно в едином пространстве из нулевой точки в любую другую по своему выбору.
- Чего? – протянул Санчо из-за спины более низкого Федотова, нависая над ним наподобие горы.
- Прошу заметить, - подхватил Мановицкий, - это наш общий вопрос.
- Мы с дедом собрали телепорт, - «просто» пояснила Лиза. – В отличие от Перемещателя он действует в одном пространстве-времени, вне зависимости от взаимодействия космических тел.
- Эй, а попроще нельзя? – возмутился Александров. – Класса так для третьего средней школы, где физику ещё не преподают.
- Нет, нельзя, - отрезала сестра. - Мы же не такие неотесанные неандертальцы. Правда, Кузя? Путешественник ты мой ненаглядный. – Она поцеловала кота в мордочку, отчего тот возмущённо мякнул и попытался достать когтями Лизину щёку.
Её спасла хорошая реакция. Кузьма в одно мгновение оказался на руках у Трофа, сам не поняв, как туда попал. А сестра с независимым видом принялась умничать:
- Ой, ну что тут неясного, мальчики? У деда была замечательная идея, которую стоило проверить. Желательно подальше от любопытных глаз. Наш крейсер идеальное место для этого. Набрали нужной аппаратуры, смонтировали установку, запустили в тестовом режиме...
- Погоди, - перебил я. – Вы что, снова ставили опыты на Кузе?
- Да, - гордо выпятил тощую грудь механик, поглаживая успокоившегося кота. – Он по праву может зваться ветераном-первопроходцем.
- Прямо на крейсере? – Голос у меня стал угрожающим. – Мы же в гиперпространстве. А если бы нарушили какие-нибудь важные связи, обесточили корабль... Да мало ли что ещё. Вы вообще в своём уме? Представляете, что может случиться?
Лиза встала между мной и Трофом:
- Не волнуйся, братик. У нас всё под контролем. Дед рассчитал максимально допустимую нагрузку. Я несколько раз проверяла. За её пределы мы не выходили. Сам видишь, ничего страшного не произошло. На пространство за бортом и внутреннюю работу корабля наши эксперименты не повлияли.
- А свет? А невесомость? – продолжаю напирать.
- Микросекунды, - беспечно пожимает плечами упрямая сестра. – Даже до полной отключки не дошло. Ничего серьёзного.
Ну да, ничего. Мы по-прежнему дышим, ходим, разговариваем. Только вот зачем так рисковать? Никогда не понимал этих учёных. На всё готовы ради своих открытий, вплоть до самопожертвования. Чёрт с ними, если сами головы сложат, но ведь они тянут за собой и других. На крейсере, между прочим, несколько сотен ни в чём не повинных людей обитает.
Глубоко подышав для успокоения, говорю с нажимом:
- Больше. Никаких. Экспериментов. Слышали? Ни одного. По крайней мере, пока не выйдем из гиперпространства.
- Мы и не собирались, - фыркает сестра. – Для первой стадии нам вполне достаточно. По выбору оператора живой объект был трижды перемещён из трюма с установкой поочерёдно в каюту Трофа, мою, а теперь и в твою. Все три раза удачно. Как видишь, он жив и вполне себе здоров.
Боже, она Кузю называет объектом! Нет, определённо все учёные сумасшедшие. Бедное животное, вечно достаётся ему на пироги. Угораздило же попасть в дом к безумному гению, да ещё пришельцу из другого мира. Теперь вот расхлёбывает. А незачем было за нами в Перемещатель тащиться, глупое ты животное. Выходит, сам же во всём и виноват.
Кузя спрыгнул на пол и сел под стеночку, старательно вылизываясь. Глядя на него, и не скажешь, что трижды телепортировался... Стоп! Выходит, что здесь, на корабле, сейчас находится действующая установка телепорта? Да это же... Это невероятно!
Мои мысли совершили кульбит, перескочив на неожиданное открытие. Несколько долгих секунд я молчал, обдумывая сей фантастический факт.
- И... как далеко можно так... прыгнуть? – выдавливаю, наконец, тупо глядя на кота и пытаясь совладать с путающимися мыслями.
Троф смело вышел из-за Лизы:
- Ну, чисто теоретически, в обычном пространстве легко смогу переправить вас в любую точку планеты прямо с орбиты.
- А высадить на чужой корабль абордажную команду? – сразу настроился на нужную волну Александров, который испытывал стойкое недоверие к десантным ранцам.
- Запросто. Но только пару-тройку человек за один раз.
- Маловато для абордажа, - разочарованно протянул Ромка.
- Зато для диверсионной группы нормально, - успокоил его Мановицкий. – Главное, что можно скрытно проникнуть, а это уже полдела.
- Так ведь следом за первыми тремя, сразу очередная партия пойдёт, - горячо заговорила сестра. – С интервалом в три минуты, не больше.
Сделав несложные вычисления в уме, я скептически хмыкнул:
- То есть максимум один взвод за полчаса? Не густо... – Вдруг в голову закрались сомнения, которые я поспешил озвучить: - Эй, а это вообще безопасно? Люди там не смешаются друг с другом или с деталями палубы? Врастут в пол, к примеру, или в стену.
- Кузя же у тебя в каюте ни во что не врос, - парирует сестра. – Всё предусмотрено. Телепортируемый объект автоматически размещается только в полностью свободном от посторонних предметов пространстве.
- Как это вообще возможно?
- Ничего сложного, - с энтузиазмом стал объяснять уже Троф. – Аппаратура через нуль-пространство сканирует место, находит нужный объём. С использованием двусторонней связи загружает параметры в матрицу...
- Хочешь сказать, что твоя установка так вот запросто может проникнуть во внутренности крейсера, защищённого бронёй, маскировочными и силовыми полями?
- Конечно! Минуя обычное пространство, можно попасть куда угодно. Это как в гипере. Вроде короткого пути, только параллельного.
- А обратно вернуться как? – озаботился привыкший всё просчитывать Мановицкий. Не было случая, чтобы он хоть в одной операции не предусмотрел пути отхода.
Но Троф лишь виновато вздохнул, растеряв прежний пыл:
- К сожалению до такой степени мы установку ещё не усовершенствовали. Пока проходим первый этап. Нужны полноценные испытания, а проводить их в нынешних условиях небезопасно, сами понимаете. М-да... Ладно. Разрешите откланяться, нам пора. Кузя, пошли работать, дружок.
Взяв кота на руки, Троф засеменил вдоль прохода в сторону трюмов.
- Дед! – окликнул я. – Больше никаких экспериментов. Помнишь?
Не оборачиваясь, механик неопределённо махнул рукой, а я придержал спешащую за ним Лизу.
- Сестрёнка, - проговорил вполголоса, - неплохо бы подключить к вашей машинке какой-нибудь комп, чтобы в реальном времени получать результаты проводимого ею сканирования. Понимаешь, о чём я?
Она кивнула. Ещё бы не понимала. Это же реальная возможность иметь самые точные разведданные, добытые дистанционно, безо всякого риска быть обнаруженным. Уж она постарается, сделает – к бабке не ходи.
Перебои с энергией прекратились в тот же день. Зато я весь остаток пути до Берита ломал голову, как нам сохранить в тайне новое изобретение Трофа. Угораздило же деда раскрыть все грани своего неуёмного таланта именно теперь. Будто мне с Перемещателем забот мало. Пришлось моим бойцам нести постоянную вахту возле трюма, где наш дворцовый механик оборудовал свою берлогу. Он почти не выходил оттуда, копаясь во внутренностях непонятных мне приборов. Если бы не Лиза, таскавшая для него и Кузи еду, оба точно умерли бы с голода. Причём Троф этого бы даже не заметил. А вот Кузьма помучился бы. Тот, если его вовремя не покормить, начинал безумствовать. Сколько раз убегал от хозяина в поисках лакомства, наводя ужас на весь экипаж. Нам приходилось чуть ли не спецоперацию проводить по ловле кота. И ведь знал, проныра, где что брать. Найдёт пищевой синтезатор и давай нарезать круги, при этом ещё и орать благим матом. Быстро инопланетные технологии освоил – в курсе, откуда еда берётся. Ему осталось научиться включать нужные программы. До этого он пока не допёр, хотя лапу к считывателю старательно прикладывал. Однако никто не додумался ввести в синтезатор опознавательные коды Кузи, да и смельчаков, желающих подойти, побаловать животину чем-нибудь вкусненьким, что-то не находилось. Народ шарахался от него, как чёрт от ладана. Это вам не Земля, где котов холят и лелеют...
Вскоре мы снова увидели звёзды. Гуарон вывел крейсер из гиперпространства незадолго до подхода к пределам Берита и сам связался с пограничной службой герцогства. Ему ответили сразу. Выяснив, что три Кадонских крейсера следуют на Геллу с дипломатической миссией, нам не стали чинить препятствий, сопроводив до столичной планеты, но под усиленным конвоем из восьми сторожевиков.
Помнится, шестнадцать лет назад я тоже улетал отсюда на трёх крейсерах, но тогда меня провожал чуть ли не весь герцогский флот, рассыпаясь в благодарностях за помощь в противостоянии с кейтанцами. Теперь же чувствовалась некая отстранённость пограничников, если не вообще плохо скрываемая враждебность. Да, много воды утекло. Мы с отцом выстраивали дружеские отношения с Беритом полтора десятилетия, а какая-то сволочь умудрилась всё испортить всего за два года. Ну и где, скажите, справедливость?
Наши корабли оставили висеть на периферии внешней орбиты, перед самой первой линией крепостей, не подпустив даже к спутникам. На все запросы в канцелярию герцога местные чиновники, с которыми общался Гуарон, твердили одно: «Ждите. Ваш визит согласовывается...»
На второй день мне осточертело ждать.
- Звони Ленноку, - сказал я Лизе. – Раскроем перед ним карты, иначе ничего не добьёмся.
- Мы же не на планете, Ник. Внутренняя сеть здесь не действует, а по внешней нас никто с герцогом не соединит, хоть лбом бейся.
- Тогда пускай Троф переправит меня на Геллу этим своим новым аппаратом. Он сможет?
Сестра задумалась.
- Наверное, - произнесла с подозрительным сомнением. - Это, конечно, немного дальше, чем с орбиты, но попробовать можно. Ты же знаешь деда, он всё делает с запасом. Думаю, что телепорт и отсюда сработает.
- Вот и отлично... – начал я, но Лиза перебила, сказав резко:
- Только без меня ты никуда не пойдёшь, братик. Или вместе, или никак.
В её глазах читалась решимость. О, мне хорошо знаком этот колючий взгляд. Если сестра сказала «нет», это значит - НЕТ! И не возразишь ничем. Остаётся только хмуриться и недовольно сопеть, пробуя сохранить лицо.
Но вдруг во взгляде Лизы появляется тёплый солнечный лучик.
- Ну, я ведь тоже хочу встретиться с дедушкой и бабушкой, - говорит она совершенно иным, просящим тоном, хлопая длинными ресницами. – Пожалуйста, Ник. Мы так давно с ними не виделись...
И почему нам никогда не удаётся устоять перед женскими чарами? Лично я склонен считать это мужской хитростью. Делая вид, что потакая женщине, мы тем самым решаем свои проблемы. Иначе всё выглядит глупо, согласитесь.
Теперь на пару с Лизой мы убалтывали старика Глинна, чтобы он с помощью своей установки телепортировал нас прямиком во дворец. Дед поначалу взбрыкнул:
- С ума сошли? Я ж ещё не все испытания провёл. Предстоит куча тестов, а вы уже предлагаете на себе экспериментировать. Соображаете, что говорите?
- Так запусти перед нами Кузю, - немедленно предложила сестра. М-да, мировоззрение учёных, без сомнения, повлияло и на неё, сделав жестокосердным прагматиком. Как говорится, с кем поведёшься.
Троф, главное дело, тоже призадумался. Точно, спелись.
Дед щёлкнул пальцами:
- Так... А где кот?
Его давно не кормили. Где искать голодного Кузю, если не у синтезатора пищи? Хорошо, что я вовремя распорядился поставить такой прямо в трюме. Даже биометрию Кузьмы в него загрузил, чтобы кот никуда не бегал, поэтому мы быстро нашли «подопытного номер один», мирно жующего какую-то массу, внешне похожую на обычный «Вискас». Перенесли кота вместе с миской в начерченный на полу круг. Дед встал за пульт, мы с Лизой рядом. Выведя на экран сенсорную панель, Троф принялся набирать команды.
- Ты решил проблему телепортирования предметов? – только сейчас озадачиваюсь этим вопросом, глядя на кошачью миску.
- Да, пришлось прописать несколько дополнительных алгоритмов, но этого хватило. Так что все ваши вещи останутся при вас.
- Это хорошо. Хоть не будем голыми по дворцу бегать.
- И не придётся ни у кого забирать силой браслет, - хихикнула сестра, представив себе столь заманчивую картину.
Кузя исчез одновременно с миской.
- Он уже там?
- Естественно. – Лиза показала на другой экран, передающий не слишком чёткое изображение какого-то помещения во дворце. Кузя продолжал спокойно поглощать кошачий корм, ничуть не смутившись, что вдруг оказался в другом, совершенно незнакомом ему месте. Сестра всё-таки вняла моему совету, визуализировав показания сенсора. - Пусть посидит пока взаперти. Еда у него есть. Главное - не забыть потом его забрать.
- Никого там не напугает?
- Это моя комната, между прочим. Зная сентиментальность бабушки, даю голову на отсечение, что в ней по-прежнему никто не живёт, и даже камер нет. Но если это несносное животное нагадит мне в постель, прибью. - Лиза угрожающе свела брови.
- Кого? Кота или Трофа? Вообще-то идея была твоей.
- Так вы отправляетесь, молодые люди, или нет? – Дед нетерпеливо притопывал возле пульта.
- Уверен, что это безопасно? – не сдерживаюсь, чтобы не спросить, когда вступаю в круг.
Механик только фыркает, запуская программу перемещения. Обстановка смазывается и кардинально меняется, превращаясь в комнату Элизы Леннок на Гелле.
Странно, никаких ощущений, словно кто-то невидимый просто сменил декорации. Пришлось, правда, слегка сгруппироваться, поскольку появились мы в несколько подвешенном состоянии невысоко над полом и были вынуждены как бы спрыгнуть. Принцип свободного пространства в действии, чтобы не врасти подошвами ботинок в пол.
Кузя уже поел и теперь вылизывался, облюбовав мягкий диван. Лиза проверяла свой браслет.
- Ну что, есть связь? – спрашиваю, с интересом разглядывая обстановку, после того как убедился, что вся моя одежда при мне.
М-да, здесь немногое поменялось. Консерваторы эти Ленноки, каких мало.
- Ещё секунда... Готово. Мы в сети. Набираю дедушку. Сигнал пошёл... О, привет. – Лиза машет рукой перед экраном.
Заглядываю ей через плечо и вижу крайне изумлённое лицо нашего дедушки.
 все сообщения
МайорДата: Суббота, 12.09.2020, 13:49 | Сообщение # 11
подъесаул
Группа: Авторы
Сообщений: 1086
Награды: 9
Статус: Offline
Глава 10
Родственные связи


- Элли? – удивлённо протянул герцог, словно не веря собственным глазам. Затем увидел меня: - Ник?
- Во втором случае более-менее точно, дедуля, - усмехнулась Лиза. – Я не твоя неожиданно помолодевшая дочь, а это не мой муж, хоть его тоже зовут Ник, если кратко. Он мой брат.
- Ааа... – Леннок слегка оправился от шока и смерил нас подозрительным прищуром. – Кажется, понимаю. Вы те самые Лиза и Николай, утверждающие, что являетесь детьми Элизы и Никия Мардан. Что ж, надо признать, вы действительно здорово на них похожи. Но это ни в коем разе не даёт вам право...
- Дедушка, - перебила его Лиза, изобразив милую улыбку, всегда безотказно действовавшую на старого Леннока, неизменно заставляя таять его ледяное сердце. – Но это же легко проверяется. Пусть возьмут нашу биометрию и прогонят по базе данных. Сам увидишь, что всё совпадает.
- Ещё чего, - нахмурился герцог. – Мне никаких проверок не надо. Я и без них вижу, что вся ваша история не стоит и выеденной кожуры вакасы. Вам по сколько лет?
- На семнадцать меньше, чем родителям. А сколько, по-твоему, им? Наверное, сильно удивишься, если скажу, что уже за сорок. Вы часто виделись последнее время? Подозреваю, мама с папой лет девять не бывали у вас. А ты у них когда последний раз гостил?
Леннок усмехнулся:
- Ну, это вряд ли такой уж секрет. Интересно используете информацию, ребятки. Отдаю вам должное. Но всё равно ко дворцу вас и близко не подпущу, даже не думайте.
- А ничего, что мы уже здесь? – Лиза подняла руку с браслетом, давая возможность герцогу обозреть комнату.
Вот когда он удивился по-настоящему, воскликнув:
- То есть как?.. Что за трюки? Вы не могли...
- Мы же прожили немногим дольше, чем положено. Научились кое-чему.
- Всё, хватит фокусов! – снова нахмурился герцог, нервно дёрнув щекой. Что-то часто у него настроение меняется. Не к добру это. – Сейчас отправлю за вами стражу. Посидите в камере, подумаете над своим поведением, пока из вас не вытянут все необходимые сведения.
- Не стоит принимать необдуманных решений, - встреваю в эту пикировку и демонстративно смотрю на часы. – Поступим так. Скоро у вас обед. Мы с Лизой сами придём в столовую. Посторонний, насколько я знаю, вряд ли туда проникнет. Сможешь убедишься в правдивости наших слов. Заодно и поговорим. Возражения имеются?
Лицо герцога перекосила кривая ухмылка.
- Хорошо. Скажу Русту, чтобы не чинил вам препятствий. Жду с нетерпением.
Он отключился.
- Первый раунд за нами. - Я слегка толкнул сестру в плечо.
- Это лишь разминка. Самое трудное впереди.
- Знаю. Зато увидим сразу всех, в том числе дядю Руста. Сколько ему сейчас?
- Когда мы оставили Кадон, было двенадцать. Значит...
- Двадцать один, - быстро посчитал я. – Чёрт, он младше нас. Язык не повернётся назвать его дядей.
Сестра хихикнула:
- Да, трудновато нам будет в роли великовозрастных племянников. Прям как сиротки в «Двенадцати стульях».
- Ушам не верю. Ты читала Ильфа и Петрова? Какая продвинутая, оказывается, у меня сестрёнка.
- Не обольщайся. По этой книге кучу фильмов сняли.
- Всё с тобой ясно, избалованное дитя прогресса...
Времени до обеда оставалось достаточно, чтобы Лиза успела перебрать свой старый гардероб и найти более-менее приличное платье, в которое смогла влезть. Из её комнаты то и дело доносился разочарованный вздох:
- Боже, какой же я была худышкой!
Вообще-то, насколько я знал, в её гардеробе имелась куча нарядов, способных принимать любую форму по фигуре. Скорее всего, сестра забраковала их за старомодный фасон. Зато с обувью проблем не возникло. Размер ноги у Лизы не менялся лет с пятнадцати. Да и туфель-трансформеров, равно как туфель-хамелеонов у неё хватало. К выходу она принарядилась в синее просторное платье и чёрные босоножки на высоченном каблуке, тонкие блестящие ремешки которых оплетали её голени чуть выше лодыжек. Наверное, такую цветовую гамму она выбрала потому, что на мне были синие брюки, синий камзол, чёрная рубашка и чёрные сапоги. Не доставало красного плаща, впопыхах оставленного на «Штирлице», не то бы Лиза непременно нацепила какую-нибудь красную безделушку. А так ограничилась шикарным колье и серьгами с большими топазами в серебряной оправе.
- Я готова. – Она покрутилась передо мной, кокетливо придерживая юбку.
Я показал большой палец и подставил согнутую кренделем руку. Из дверей мы вышли, как великосветская пара. Продефилировали между двумя шеренгами из дюжины стражников, молча проводивших нас любопытными взглядами, и направились в сторону столовой.
Все двери открывались на первый же мой запрос. Я прекрасно помнил, что системы безопасности дворца настроены только на мужчин. Это, наверное, нужно было для того, чтобы лучшая половина человечества попросту не шарахалась без дела и без охраны. Лиза потратила ровно пять минут на коррекцию сети дворца, поколдовав с нашей биометрией, и теперь автоматика распознавала нас, как родственников Леннока, что было, в общем-то, вполне естественно.
Перед столовой тоже торчала стража, которая не стала нам препятствовать, особенно когда я безо всяких проблем распахнул дверь и повёл через неё сестру.
За накрытым к обеду трапезным столом сидели трое: сам Леннок во главе стола, его жена Берта по левую руку и сын Руст по правую. При нашем появлении дед скривился, будто лимон съел. А вот бабушка проворно вскочила. Поддерживая длинный подол платья, мелкими шажками подбежала к нам и поочерёдно приобняла меня и Лизу, нашёптывая на ухо:
- Детки мои. Родненькие. Счастье-то какое. Лиза прямо вылитая Элли. А ты, Ник, одно лицо с королём. Ах, как жаль, что мы их потеряли. Хоть на вас налюбоваться...
- Хватит причитать! – хлопнул по столу герцог. – Никто никого не терял. Известий о смерти не было. Мало ли народу пропадало. Потом объявлялись. Возможно, ничего страшного с ними не случилось.
- Тогда где же они? – раздражённо повернулась к нему жена. – Уже год прошёл.
Лиза мягко взяла её за плечо:
- Успокойся, бабушка. Если родители живы, мы с Ником обязательно их найдём.
- Ох, найдите, мои хорошие. – Сложив ладони на груди, она устремила на меня и Лизу полные мольбы и слёз глаза. – Да помогут вам все космические боги.
- Берта, сядь на место, - устало вздохнул герцог.
Его спокойный тон подействовал на жену больше, чем окрик. Она медленно вернулась за стол. Украдкой вытерла слёзы, отворачивая лицо.
Пользуясь возможностью, я раскланялся, наконец, перед остальными родственниками:
- Дедушка. Дядя Руст.
Дед промолчал, а наш дядя ответил улыбкой с лёгким поклоном. Я помнил Руста мелким недорослем, который сидел на этом самом месте, болтая коротенькими, не достающими до пола ножками. Теперь же перед нами был не мальчик, но муж. Высокий– он даже сидя возвышался на полголовы над своим отцом, - широкоплечий, с бугрящимися мышцами и аккуратными усиками под носом. Рука уверенно лежала на рукояти шпаги внушительных размеров, поставленной на отполированный до зеркального блеска пол. Моя шпага и то раза в два меньше.
- Прошу к столу, раз уж явились, - проворчал дед. – Поверю, пожалуй, что вы мои внуки. Больше никто так запросто во дворец бы не проник. Современную систему безопасности не обманешь. – Лиза при этих словах чуть слышно хмыкнула. – Но ваш возраст...
- Временная аномалия, - спешу вставить малопонятную, давно заготовленную фразу. – Родители как-то угодили в неё на заре совместной жизни, где провели семнадцать лет, после чего вернулись в реальность в тот же день и час уже вместе с нами. Их исчезновение осталось незамеченным. Но наличие взрослых близнецов, сами понимаете, объяснить затруднительно. Пришлось это скрывать.
Леннок покачал седой головой:
- Конспираторы, что б их. Зачем прятать от меня внуков, тем более близняшек? – Мне показалось, что его взгляд всё-таки потеплел. - Одного понять не могу: как вы на Геллу попали, причём тайно. Неужели у нас где-то дыра в обороне?
Мы с Лизой переглянулись. Нет, рано ещё раскрывать все наши козыри, даже перед родственниками. Но и начинать долгожданное общение с вранья было бы ошибкой. Взгляд сестры однозначно давал понять, что за всё отдуваться опять мне. Вздохнув, я начал:
- Нет, ваша оборона в полном порядке. Просто мы владеем кое-какими приёмами, о которых не стоит распространяться.
Руст мигом навострил уши, в глазах заиграл огонь живого интереса, но я не стал его распалять, быстро сменив тему на более насущную:
- Мы прилетели тайно. Есть подозрение, что враги, причастные к исчезновению короля и королевы, продолжают активно действовать. Причём не только против Кадона, но и против остальных государств галактики...
Вкратце я изложил нашу теорию. Если вначале моего рассказа герцог обменивался скептическими ухмылками с Рустом, то к моменту, когда я закончил, никто из них уже не улыбался, а в столовой воцарилась мёртвая тишина.
- Да, - нарушил молчание Леннок-старший, - последнее время с кейтанцами дела обстоят всё хуже. Торговля совсем захирела. У нас к ним сплошные претензии, у них - к нам. Никто конкретно, вроде, ни в чём не виноват, а ругаемся по всякому поводу и без повода. Чего стоит история с блуждающим астероидом. Он курсирует между нашими системами. Довольно богатый кусок размером с целую планету. Однако ни мы, ни кейтанцы на него не зарились, понимая, что такие действия непременно приведут к затяжному конфликту. И вдруг нам становится известно, что к этому астероиду направляется кейтанский флот. Зачем, спрашивается? Понятное дело, прибрать к рукам. Ну, Руст вылетел им навстречу, тоже с флотом. Чуть не передрались. Выяснили кое-как, что те думали, будто бы мы первыми начали осваивать нейтральную территорию и решили проверить, а тут мы со своими кораблями. Вроде, всё подтвердилось, вот и взъелись. Но у нас-то, получается, точно такая же информация.
- И откуда она поступила, никто потом так и не смог сказать? – спрашиваю, уже догадываясь какой получу ответ.
- Разумеется, - кивнул Руст. – Сообщивший об этом пограничный сторожевик сразу пропал. Я решил, что его уничтожил авангард кейтанцев, но те вышли из гиперпространства практически одновременно с нами. Согласитесь, довольно странно для авангарда возвращаться к флоту, если ему поставлена задача обеспечить подступы к цели.
Да, с этим трудно поспорить. Очень похоже на двойную провокацию, когда обе стороны конфликта используются втёмную. Кто-то сильно хотел столкнуть лбами герцогство Берит и Вьенскую империю, и это ему почти удалось.
- О системе Кивань сведения есть? – спрашиваю осторожно, чтобы не вызвать у родственников ненужных ассоциаций с прошлым. – Кто там сейчас главный?
- Адмирал Хуган, - отвечает скрипучим голосом герцог, будто эти слова причиняют ему боль.
- Хуган Тьен?
- Нет. Старого Хугана призвали во дворец к императору. Он теперь там служит. Уж лет пять как. В системе остался править его старший сын Линг.
Вон оно как, старина Линг уже и адмиралом стал. Ну, это проще. Дружили ведь мы когда-то. Разве не договоримся?..
- Как только Элли с Ником пропали, он словно с цепи сорвался, - продолжал герцог. – Всю торговлю с нами свернул, нашим людям всякие препоны ставил. Словом, захирел товарооборот. Вообще создалось впечатление, будто Хуган считает нас виноватыми в исчезновении ваших родителей. Вы знаете, что Никий был дружен с ним? Линг даже помог ему в своё время добраться до Берита, когда заговорщики повсюду его искали.
Мы с Лизой дружно кивнули. Нам ли этого не знать. Сами во всём и участвовали.
- Теперь ума не приложу, как с ним отношения налаживать. Совершенно не идёт на контакт. Знаю, в столице империи послом Кадона был мастер Брол. Я бы через него попробовал, но напрямую выхода на Его Светлость у меня не было, а на Обители мои запросы игнорировали. Я всё на внучка пенял, но теперь понятно, почему так сложилось. Он, кстати, кем приходится вам: старший брат или младший?
Опять двадцать пять. Скоро я не смогу так удачно изворачиваться. Что же делать? Они ведь рано или поздно всё равно правду узнают.
- Он мой сын, - выдыхаю решительно. – Ваш правнук.
У всех троих застывшие изумлённые лица. Всё, что я мог, это просто развести руками, добавив слегка смущённо:
- Временная аномалия.
Немая сцена грозила затянуться. На помощь пришла сестра, заявив без ложной скромности:
- А давайте поедим, а то мы с самого утра ничегошеньки не кушали. Так есть охота...
Первой, как и положено в подобных случаях, встрепенулась бабушка:
- Ой, да что ж это мы. Детки-то голодные совсем, а для них даже приборов не подали. Всё ты, Серж, со своей подозрительностью и упрямством. Убедился теперь, что действительно внучата у нас в гостях? Так будь добр, как радушный хозяин и любящий дед, распорядись, чтобы накормили детей, да поскорее.
- Эти детки, сдаётся мне, и сами себя прокормить смогут, если что, - усмехнулся герцог, но слуг позвал.
Те быстро сервировали стол двумя недостающими приборами, после чего Леннок будничным тоном дал старт началу трапезы:
- Приятного аппетита.
Теперь пауза была вполне оправданной, ибо разговаривать с набитыми ртами неудобно да и не принято в приличном обществе, если обратиться к почти забытому этикету. Эх, много же предстоит мне вспомнить. Ладно, не разучился ещё правильно вилку с ножом держать. Столовый, разумеется. А то последнее время только ложкой лопал или вовсе обходился одним десантным тесаком. Одичал на Земле. Но, странное дело, мне это нравилось. Никогда не испытывал тягу к светской жизни, которую вёл на Обители. На чёрта сдалась мне эта свора насквозь лживых аристократов, гнущих передо мной спину, а в душе мечтающих, чтобы я поскорее сошёл в могилу? Уж лучше иметь несколько преданных солдат, которые готовы за тобой в огонь и воду, а если надо, то и головой рискнуть. Вот как наш отряд. Узнали мою историю и все дружно пошли за командиром, хотя никто их сюда силком не тянул. Поступок, достойный награды. Только не надо им никаких наград. Просто ребята делают своё дело, как умеют, чувствуя, что так будет правильно. За это их и уважаю.
- Так с какой целью вы прилетели? – задал вопрос герцог, пользуясь перерывом при смене блюд.
Отставив сок, я вытер губы салфеткой:
- Наладить расстроенные отношения между Кадоном и Беритом, а если получится, то и с кейтанцами договориться.
- Не проще ли решать эти вопросы через послов?
- Самим надёжнее и быстрее. Пока неизвестно, насколько широко чужаки раскинули свою шпионскую сеть. Возможно, посольства тоже под колпаком. Если так, то все наши попытки действовать через официальные каналы, заранее обречены на провал. В этом случае лучше не рисковать.
- Разумно. Ну, вот вы здесь. Дальше что собираетесь делать?
- Осмотримся у вас, поможем выявить чужих агентов. Подтвердим договор о дружбе и взаимопомощи. Потом отправимся в империю Вьен. Сначала посетим Кивань, конечно. Надо пообщаться с Хуганом, попробовать оживить вашу с ним торговлю.
- Не боитесь, что кейтанцы воспользуются случаем и захватят вас? Они когда-то жаждали заполучить принца Никия, чтобы иметь рычаги влияния на Кадон. Я, кстати, не уверен, что к пропаже Ника и Элли не приложила руку империя Вьен. Вполне в их стиле. Тем более, отношения с ними заметно расстроились уже в то время.
- Вряд ли. – Я втянул носом ароматный парок, поднимающийся над поставленным передо мной блюдом с куском хорошо прожаренного мяса. Еда выглядела и пахла довольно аппетитно. – Будь это их рук дело, они бы уже действовали по соответствующему сценарию. Но ничего подобного на наблюдается. Значит, родители не у кейтанцев.
Леннок хмыкнул и принялся поглощать мясо, отрезая от него тонкие ломтики. Я последовал его примеру. Остаток обеда мы провели в тишине, наслаждаясь вкусной пищей. Разговор продолжился лишь после того, как мы перешли в приёмную перед кабинетом герцога и расселись по мягким диванам. Ситуация в общем и целом была понятна, поэтому беседа свелась к выработке плана первоочередных действий по противостоянию чужому вмешательству. Самое поганое во всём этом было то, что мы по-прежнему не знали своего врага. Следовательно, не имели ни малейшего представления о том, чего ещё от него можно ждать. Нет хуже, чем непредсказуемый враг. Его не просчитаешь. Остаётся лишь импровизировать, интуитивно реагируя на внезапные выпады.
Что мы могли противопоставить ему сейчас? Только сбор информации. Лиза несколько дней не вылезала из-за терминала местной службы безопасности, которую возглавлял Руст. Дядя дал нам полный карт-бланш на использование всех сетей герцогства, и это принесло свои плоды. Сеть агентов обнаружилась и здесь. Причём сведения во внешний мир передавались ею не через торговцев, как в Кадоне, а при помощи дипломатических курьеров, чего я, собственно, и опасался. В отличие от Кадона шпионскую сеть в герцогстве мы решили уничтожить полностью, пока сведения о нашем пребывании на Гелле не ушли по назначению. К тому же Берит в силу своей малой величины и достаточной удалённости был более уязвим, нежели целая империя. Конечно, переловить абсолютно всех вражеских шпионов мы не сможем, но их агентурная деятельность на какое-то время будет парализована. Для первого раза удовлетворимся и этим. Нам хватит, мы до чужого добра не жадные.
Зачистку решили проводить одновременно на всех планетах, где установили активно действующих чужих агентов. Нетронутым оставался только дворец. Это не значило, что сюда не просочились шпионы. Просто мы решили взять их под плотное наблюдение, чтобы потом предметно пообщаться.
Со всеми предосторожностями сосредоточили в нужных местах необходимое количество сил. Определили кто как действует, способы связи, в том числе экстренной, и условные сигналы. В день «Ч», рано утром, когда любой нормальный человек спит беспробудным сном, наша операция началась. Однако мы и понятия не имели, что люди, с которыми нам предстоит столкнуться, не вполне нормальные...
 все сообщения
Форум Дружины » Авторский раздел » Тексты Майора » БЛИЗНЕЦЫ. ВТОРОЕ ПРИШЕСТВИЕ (продолжение "Близнецов")
  • Страница 1 из 1
  • 1
Поиск:

Главная · Форум Дружины · Личные сообщения() · Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · PDA · Д2
Мини-чат
   
200



Литературный сайт Полки книжного червя

Copyright Дружина © 2020